L’archéologie et la protection du patrimoine

Parmi les actions de coopération scientifique françaises, les missions archéologiques sont sûrement l’outil le moins connu et le plus original.

Pourtant, les liens étroits entre l’archéologie (discipline dont la France est l’un des inventeurs) et la diplomatie répondent à une longue tradition remontant au milieu du XIXe siècle. Ce processus a connu un nouvel élan au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, avec la création, sous l’action du général de Gaulle et de l’archéologue Henri Seyrig, de la commission consultative des recherches archéologiques françaises à l’étranger, la "Commission des fouilles".

La Commission des fouilles rassemble les meilleurs spécialistes des aires géographiques et périodes concernées pour proposer les grandes orientations scientifiques et évaluer la qualité des projets de recherche. Les projets retenus obtiennent un financement du ministère chargé des Affaires étrangères.

Depuis 70 ans, le MEAE soutient des équipes sur le terrain à travers le monde et assure la pérennité des recherches d’excellence. Ainsi, des missions françaises participent à des découvertes majeures comme l’homme de Toumaï au Tchad, ou travaillent sur des sites emblématiques, tels Pompéi en Italie, Angkor au Cambodge, Petra en Jordanie ou Lalibela en Éthiopie.

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Plus de 150 missions sont soutenues chaque année et déployées sur les cinq continents. Elles suscitent une intense coopération scientifique et universitaire, la création d’un réseau de recherche international et l’intégration de chercheurs locaux dans les équipes de fouilles.
Elles permettent aussi des transferts de connaissances et de compétences entre partenaires, la formation des jeunes chercheurs et la mise en valeur des techniques de pointe françaises.

Dans un contexte de mondialisation des échanges et de mise en danger croissante des hauts lieux de civilisation, à la fois par les hommes et par le climat, les missions archéologiques ont également des fonctions sociales :

  • Répondre aux nouveaux défis de la préservation des sites en zones de crise et de leur réhabilitation post-conflit ;
  • Favoriser le dialogue avec les pays hôtes ;
  • Permettre le maintien ou la réouverture du dialogue par-delà les évolutions politiques grâce aux partenariats dans la durée qu’elle crée sur le terrain.
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Archéologie subaquatique en Croatie

Relevé bathymétrique et étude géophysique de la baie de Caska sur l’île de Pag.

© Loïc Damelet /AMU-CNRS/CCJ

Image Diaporama - Archéologie subaquatique en Croatie

Archéologie subaquatique en Croatie

Vue d’une épave datant de la 2ème moitié du Ier siècle ap-J.C. dans la baie de Caska sur l’île de Pag.

© Loïc Damelet /AMU-CNRS/CCJ

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Art ruprestre dans le massif des Matobo au Zimbabwe

Avec plus de 3000 sites répertoriés, le massif des Matobo, au sud-ouest du Zimbabwe, en font un des meilleurs observatoires d’Afrique australe en termes d’art rupestre. Cette richesse et la remarquable finesse des peintures lui ont valu un classement sur la liste de l’UNESCO en 2003.
Depuis 2017, la première mission française d’étude préhistorique au Zimbabwe y inventorie tous les sites concernés.

© Mission française d’étude préhistorique au Zimbabwe

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Formation aux techniques de dessin sur le site d’Igîlîz au Maroc

Les campagnes archéologiques permettent de former les jeunes archéologues à des techniques traditionnelle de terrain (comme ici un exercice de relevé manuel pierre à pierre)

© Mission archéologique Igiliz

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Fouille de la forge sur le site d’Igîlîz au Maroc

Le site d’Igîlîz était une importante zone d’activités métallurgiques remontant au XIIe siècle, ce qui est très rare au Maghreb. La fouille de la forge a livré de précieuses informations sur la culture matérielle des paysans, guerriers et dévots habitant cette montagne au Moyen-Âge.

© Mission archéologique Igiliz – INRAP

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Mission archéologique de Kition à Chypre

Dégagement des dromoi creusés dans le rocher (escaliers d’accès aux caveaux) de la nécropole de Kition-Pervolia (VIIIe-IVe s. av. J.-C.).

© Mission archéologique de Kition

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Mission archéologique de Kition à Chypre

Fouille des restes humains sur le sol d’un caveau de la nécropole de Kition-Pervolia (VIIIe-IVe s. av. J.-C.)

© Mission archéologique de Kition

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Mission archéologique de Kition à Chypre

Fouilles de Kition-Bamboula : l’habitat des XIIIe-XIe s. av. J. avec à l’arrière-plan, les hangars à trières du Ve s. av. J.-C

© Mission archéologique de Kition

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Mission archéologique de Saqqarah en Egypte

Portrait de la reine Ankhnespépy II

© Mission archéologique de Saqqarah

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Mission archéologique de Saqqarah en Egypte

Fragment d’obélisque du complexe funéraire de la reine Ankhnespépy II

© Mission archéologique de Saqqarah

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Mission archéologique Ja’Alan Dhofar, les Rivage de la mer d’Arabie au sultanat d’Oman

Dans le cadre de la mission archéologique Ja’Alan Dhofar, les rivage de la mer d’Arabie : concentration de coquillages Babylonia Spirata, le long des rivages de la Mer d’Arabie à Dugm.

© MAFSO

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Mission préhistorique franco-cambodgienne à Laang Spean au Cambodge

Vue générale de la grotte de Laang Spean en cours de fouilles par la Mission préhistorique franco-cambodgienne.

© Hubert Forestier / Mission préhistorique franco-cambodgienne

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Recherche d’anciennes mines découvertes en Mauritanie

Mission en partenariat avec le programme Cuprum, l’Institut d’archéologie de Nouakchott, la compagnie minière Mauritanian Copper Mine (MCM) et des étudiants de l’Université de Nouakchott.

© Angela Celauro / Programme Cuprum

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Site archéologique de Kerma-Doukki Gel au Soudan

Vue aérienne du site de Doukki Gil (littéralement la Colline rouge). Au premier plan, le palais A datant de la fin de l’époque Kerma

© Bernard-Noël / Mission Kerma-Doukki Gel

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Site archéologique de Kerma-Doukki Gel au Soudan

Fouille du four de bronzier de la ville de Kerma, daté du Kerma Classique et situé dans le complexe religieux au pied de la deffufa (2018-2019).

© Séverine Marchi /Mission Kerma-Doukki Gel

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Site archéologique de Kromdraai en Afrique du Sud

Le site de Kromdraai renferme plusieurs niveaux sédimentaires qui permettent de suivre les premiers pas de l’humanité, il y a plus de 2 millions d’années au moment où elle remplace les australopithèques.

© Yann Combe

Mise à jour : août 2019

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