Présentation du Lésotho

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Présentation du pays

LESOTHO {JPEG}

Données générales

Nom officiel : Royaume du Lesotho
Nature du régime : monarchie constitutionnelle
Chef de l’État : Roi LETSIE III (depuis le 7 février 1996)
Chef du Gouvernement : M. Mathibeli Mokhathu (depuis le 21 mai 2020)

Données géographiques

Superficie : 30 355 km²
Capitale : Maseru (environ 250 000 habitants)
Villes principales : Maseru, Teyateyaneng, Mafeteng et Hlotse
Monnaie : Loti (LSL) à parité avec le rand sud-africain, 1 LSL = 0,057 EUR en avril 2021
Langues officielles : anglais et sésotho
Autres langues : zoulou, xhosa, phuti
Fête nationale : 4 octobre (indépendance en 1966)

Données démographiques

Population totale : 2 125 268 (2019 Source Banque mondiale)
Accroissement naturel : 0,8 %
Densité : 69 habitants/km²
Population urbaine : 28,6 %
Origines ethniques : Le pays se compose essentiellement de Sothos, de Zoulous et de Xhosa (plus de 99 % de la population), les Afrikaners, Européens, Asiatiques et autres groupes ethniques représentant environ 1 % de la population.
Religion : Chrétiens 80 %, autres 20 %
Taux d’alphabétisation : 82,2 %

Éléments d’actualité

Politique intérieure

Le Lesotho a été soumis à une instabilité politique due à des luttes factionnelles et à l’intervention régulière des forces de sécurité dans les affaires politiques du pays. La tentative de coup d’État militaire de 2014, l’assassinat de l’ancien général Maaparankoe Mahao en 2015 puis l’assassinat du chef de l’armée Khoantle Motsomotso en 2017 ont généré d’importants troubles et ont interrompu l’alternance démocratique et pacifique débutée en 2012. Un nouveau gouvernement composé de 24 ministres et 8 vice-ministres a été nommé jeudi 21 mai 2020. Le nouveau Premier ministre, Moeketsi Majoro, 59 ans, ministre des finances dans le précédent gouvernement vient de s’entourer d’un gouvernement plus jeune composé aux deux tiers par des nouveaux entrants.

La nouvelle coalition rassemble l’ancien parti au pouvoir et d’anciens partis de l’opposition, et peut compter à l’Assemblée nationale sur une solide majorité de 97 députés sur 120 (issus du Democratic Congress de Majoro, de la All Basoto Convention du précédent PM Thabane, du Basotho National Party, du Movement for Economic Change et du Popular Front for Democracy).

Avec cette majorité, le nouveau gouvernement souhaite pouvoir faire adopter et mettre en œuvre les principales réformes, économiques et politiques, afin de relever les nombreux défis auxquels le pays doit faire face : fort taux de chômage, faible croissance économique, criminalité, inégalités fondées sur le genre, importantes disparités entre mondes rural et urbain , prévalence du VIH et de la tuberculose.

Une crise alimentaire touche actuellement le pays : 900 000 personnes sont dans un état d’insécurité alimentaire (pour une population totale de 2,1 millions d’habitants). Ces données précèdent la crise de la Covid-19, qui a pu aggraver la situation. La pandémie a coupé le pays de son seul voisin, l’Afrique du Sud, dont il dépend économiquement pour ses investissements, ses importations ou encore les transferts de devises opérés d’ordinaire par les nombreux Basothos qui y résident.

Politique étrangère

L’Union européenne est un acteur de poids en matière de coopération. Elle dispose d’une représentation au Lesotho et y mène des actions de coopération dans les secteurs de l’eau, de l’énergie et de la gouvernance via le Fonds européen de développement (FED) et des prêts de la Banque européenne d’investissement (BEI). L’Union européenne entretient un dialogue politique annuel avec le Lesotho, au titre de l’article 8 de l’accord de Cotonou, dont la dernière session s’est tenue en mai 2019.

La politique extérieure du royaume reste dominée par les relations avec la République d’Afrique du Sud. Ces rapports se caractérisent notamment par une forte dépendance économique du Lesotho, liée à l’enclavement géographique du pays, à son appartenance à la Southern African Currency Union (SACU) et à la présence d’environ 40 000 mineurs basothos dans les mines sud-africaines.

Le Lesotho a adhéré au Fonds américain de développement (Millenium Challenge Account - MCA) en 2007, et bénéficie, depuis 2000, d’un régime préférentiel d’accès au marché américain dans le cadre de la « loi sur la croissance et les opportunités en Afrique » (AGOA). Le pays entretient par ailleurs de bonnes relations avec la Chine qui y dispose, comme les États-Unis, d’une ambassade et s’est engagée à apporter une aide alimentaire au Lesotho. Le 26 mars 2018, lors d’une rencontre entre les deux ministres de la Sécurité publique, les deux pays ont convenu de renforcer leur coopération en matière d’application de la loi et de la sécurité. Le Premier ministre du Lesotho s’est rendu au Sommet des chefs d’État et de gouvernement d’Afrique à Pékin (FOCAC), les 3 et 4 septembre 2018.

Lors du 32e Sommet de l’Union africaine (février 2019), le Lesotho a été élu membre du Conseil de paix et de sécurité (CPS), aux côtés de l’Algérie, du Burundi, du Nigéria et du Kenya.

Situation économique

Indicateurs de croissance 2018 2019 2020
PIB (milliards USD) 2,47 2,43 1,91
PIB (croissance annuelle en %, prix constant) 0,4 1,0 -4,8
PIB par habitant (USD) 1 1 924
Endettement de l’Etat (en % du PIB) 46,521 46,460 47,168
Taux d’inflation (%) 4,8 5,2 4,3
Balance des transactions courantes (milliards USD) -0,03 -0,20 -0,25
Balance des transactions courantes (en % du PIB) -1,3 -8,4e -13,3
Taux d’inflation (2019) : 8,6 %
Part des principaux secteurs d’activités dans le PIB (Banque mondiale, 2017) :

  • Agriculture : 6,1 % ;
  • Industrie : 32 % ;
  • Services : 61,9 %
    Principaux clients : Etats-Unis (59,7 %), SACU (Union douanière d’Afrique australe, y compris Afrique du Sud, 19 %), Belgique (17 %)
    Principaux fournisseurs : SACU (85 %, essentiellement Afrique du Sud), Chine (6,8 %), Taiwan (4,9 %)
    Échanges commerciaux (DG Trésor, 2018) : excédent français de 500 000 EUR
  • Exportations de la France vers le Lesotho (2018) : 600 000 EUR
  • Importations françaises depuis le Lesotho (2018) : 100 000 EUR

Mise à jour : 24.03.21

Informations complémentaires