Relations bilatérales

Relations politiques

Les relations de la France avec l’Arabie Saoudite reposent sur des intérêts stratégiques communs : la préservation de la sécurité dans une région troublée, un combat commun contre le terrorisme et une convergence de vues sur les crises régionales. La régularité des visites officielles bilatérales témoignent de la solidité du partenariat stratégique entre la France et le Royaume. Elles permettent d’approfondir notre dialogue dans ces domaines. Elles fournissent aussi un cadre de confiance pour faire régulièrement passer des messages sur les questions auxquelles la France est attachée comme le respect des droits de l’homme et des libertés fondamentales, notamment celles des femmes, et de condamner sans ambiguité le recours à la peine de mort.

Visites

23 juin 2019 : Visite du Ministre d’Etat aux Affaires étrangères saoudien, M. Adel Jubeir à Paris
9 au 10 avril 2018 : Visite du Prince Héritier à Paris
5 janvier 2018 : Visite du Ministre des Affaires étrangères saoudien, M. Adel Jubeir à Paris.
15 et 16 novembre 2017 : Visite du Ministre à Riyad.
9 novembre 2017 : Visite du Président de la République à Riyad
15 juillet 2017 : Visite du Ministre à Djeddah
6 octobre 2017 : Visite du Ministre des Affaires étrangères saoudien, M. Adel Jubeir à Paris.
24 janvier 2017 : Visite du Ministre, Jean-Marc Ayrault à Riyad.

Relations économiques

Sur les six premiers mois de 2018, nos exportations vers l’Arabie saoudite (hors exportations militaires) se sont affaissées de 18.2% en glissement annuel à 1.82 Mds EUR (contre 2.23 Mds EUR en 2016). Nos importations, qui ont connu une forte baisse de 2014 à 2016, ont retrouvé un mouvement ascendant depuis 2017, avec une hausse de 40,5% en glissement annuel au premier semestre 2018, s’élevant ainsi à 3Mds EUR (contre 2,14Mds EUR en 2017).Cette hausse en valeur de nos importations s’explique essentiellement par la remontée significative, en 2018, des prix du brut et des produits pétroliers, qui ont représenté 96% de nos importations.

Alors que notre balance commerciale elle est devenue excédentaire en 2016, le déficit commercial au premier semestre 2018 s’est élevé à 1,13 Md EUR (contre un excédent commercial à 0,87 Md pendant la même période en 2017), conséquence de la hausse des prix du baril de pétrole (+10 % en glissement annuel au premier semestre de l’année 2018).

Le plan Vision 2030 offre de nouvelles perspectives pour les entreprises françaises, notamment dans les secteurs de la ville durable, de la gestion des ressources, de la santé et de la formation, des énergies, du tourisme et en matière d’investissement. L’offre française doit, pour maximiser son attractivité, s’inscrire dans les trois critères applicables à la nouvelle configuration économique recherchée par les autorités saoudiennes et la Vision 2030 : le transfert de technologie, la saoudisation des emplois et la formation.

Coopération culturelle, scientifique et technique

Formation universitaire et recherche

Les études en France sont de plus en plus prisées par les étudiants saoudiens. Actuellement, 1 400 étudiants saoudiens suivent des études en France, dans le cadre du programme de bourses d’études du Roi Abdallah qui finance l’envoi de 130 000 étudiants à l’étranger. Dans le domaine universitaire, trois universités saoudiennes possèdent des départements de français.

Dans le domaine de la santé, un programme de formation de médecins spécialistes, basé sur un accord intergouvernemental signé en 2011, a permis d’accueillir plusieurs centaines de médecins depuis 2006.

En matière de recherche, la signature d’un accord de coopération scientifique entre la KACST (à la fois, ministère de la recherche, académie des sciences et agence d’ANR) et le CNRS en 2016 s’est d’ores et déjà traduite par la mise en place de coopérations de haut niveau.

Enseignement du français

L’enseignement du français en Arabie Saoudite est assuré par 3 établissements, à Riyad par l’Agence pour l’enseignement français à l’étranger (AEFE), à Djeddah et à Khobar par la Mission laïque française (MLF). Ils regroupent près de 3 200 élèves. L’enseignement du français est également dispensé dans des écoles privées saoudiennes présentes à Riyad et à Djeddah. Celles-ci peuvent proposer le programme scolaire français (diplômes français passés à l’école française de Riyad ou Djeddah), ou l’enseignement du français comme langue étrangère (DELF ou DALF).

L’Alliance française d’Arabie saoudite a été créée en octobre 2010 pour encadrer les trois centres d’enseignement du français existant dans le Royaume, à Riyad, Djeddah, et Khobar. L’Alliance française a été reconnue comme centre culturel en 2016 par les autorités saoudiennes : dès lors, elle peut organiser des événements culturels, dans le respect de la non-mixité.

Rayonnement culturel et missions françaises d’archéologie en Arabie

Dans le domaine culturel, nos activités sont le plus souvent limitées aux enceintes diplomatiques, compte tenu de la législation locale.
Lors de la visite du Prince Héritier à Paris en avril 2018, un accord bilatéral pour le développement d’ensembles urbains interconnectés et d’institutions à destination culturelle et touristique dans la région d’Al Ula et autour du site archéologique nabatéen de Mada’in Saleh a été signé le 10 avril 2018. Il s’agit d’un programme emblématique d’autant que le développement de ce site, inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, s’inscrit dans le cadre de la « Vision 2030 » du Royaume.
L’Agence française pour Al Ula, qui a pour objectif de promouvoir le savoir-faire des entreprises et des opérateurs français dans le cadre du développement de cette région a été créée en juin 2019.

Nos programmes de préservation et de mise en valeur du patrimoine, notamment à Djeddah et à Riyad contribuent également au renforcement de notre influence. Sept missions archéologiques sont également présentes sur le territoire saoudien. Elles couvrent toutes les régions saoudiennes à l’exception de Najran (mission relocalisée au Nord Ouest en face du Golfe d’Aqaba) et étudient les sites les plus emblématiques du pays (tombeaux nabatéens de Madâ in Saleh, cité antique de Thaj, oasis de Dumat-Al-Jandal).

Mise à jour : 16.07.19

Informations complémentaires