Francia y Panamá

Presentación

Relaciones políticas

El nacimiento del Estado de Panamá está indisociablemente unido a la construcción del canal, obra del francés Ferdinand de Lesseps, y constituye un patrimonio común. Además de la cercanía existente en numerosos asuntos multilaterales, la relación entre Francia y Panamá se articula principalmente en torno a dos prioridades: la diplomacia económica y la cooperación en los ámbitos de la formación profesional y de la educación superior.

Sin embargo, Francia y Panamá disienten en cuestiones de transparencia financiera: el ministerio francés de Finanzas y Cuentas Públicas decidió, mediante orden de 8 de abril de 2016, volver a incluir a Panamá en la lista francesa de Estados no cooperativos (ETNC) en materia fiscal, una medida surte efecto desde el 1 de enero de 2017.

La Unión Europea también incluyó a Panamá en su propia lista de ETNC, adoptada durante el ECOFIN del pasado 6 de diciembre. Basándose en los compromisos contraídos después por Panamá, el 23 de enero de 2018 se retiró al país del anexo I de dicha lista.

Visitas

10 de junio de 2015: reunión entre el presidente Varela y el presidente Hollande en Bruselas, en paralelo a la cumbre Unión Europea - Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC).

Visitas de personalidades panameñas a Francia:

  • 29 de junio de 2015: reunión entre Matthias Fekl y Augusto Arosemena, viceministro de la Presidencia
  • Del 28 de octubre al 1 de noviembre de 2015: visita a Francia de Isabel de Saint Malo, vicepresidenta y ministra de Relaciones Exteriores. Entrevistas con el ministro de Asuntos Exteriores y Desarrollo Internacional y el secretario general del Elíseo.
  • Finales de noviembre/principios de diciembre de 2015: viaje del presidente Varela con ocasión de la COP21.

Visitas de personalidades francesas a Panamá:

  • 24-25 de febrero de 2013: visita a Panamá del ministro Laurent Fabius
  • 26-27 de junio de 2016: participación de Jean-Pierre Bel, enviado personal del Presidente de la República Francesa para Latinoamérica y el Caribe, en las ceremonias de ampliación del canal de Panamá. Entrevista con Isabel de Saint Malo.

Relaciones económicas

La presencia económica de Francia en este país se ha consolidado de forma considerable desde la década de 2000 (intercambios comerciales, inversión directa y grandes contratos). Las empresas francesas han participado en numerosos proyectos de gran envergadura que han acompañado el desarrollo de Panamá: contrato para construir una estación de tratamiento de aguas residuales en 2009 adjudicado a Degrémont (inauguración en 2013), tercer puente sobre el canal a finales de 2012 (Vinci), primera línea de metro inaugurada en abril de 2014 (participación de Alstom, Thalès Cim, Tso Sofratesa y Systra) y contrato para la 2ª línea adjudicado en julio de 2015.

La inversión francesa está relativamente diversificada: es obra de unas 20 filiales de grandes grupos. La mitad de estos grupos se ha instalado en Panamá durante los cinco últimos años y la mayoría de ellos utilizan este país como plataforma regional de acción y de gestión de sus redes de filiales y de clientes en la región, con la vista puesta en el mercado local.

Los intercambios comerciales disminuyeron en 2016 (302 M€) con respecto a 2015 (380 M€).

Air France ofrece seis conexiones semanales directas a Ciudad de Panamá desde París-Charles de Gaulle desde noviembre de 2015.

Cooperación cultural, científica y técnica

La cooperación francesa con Panamá se enmarca en la cooperación regional francesa, cuyas dos prioridades son el eje gobernanza/seguridad/derechos humanos y una política de influencia basada en la educación, la lengua y la cooperación universitaria y científica. El 26 de septiembre de 2016 se firmó un acuerdo de reconocimiento mutuo de títulos y de ciclos de estudios de educación superior entre las conferencias de centros franceses (CPU, CDEFI) y el Consejo de Rectores de Panamá (CRP).

La red cultural francesa está compuesta por un centro escolar (Liceo Paul Gauguin, 386 alumnos) y dos Alianzas Francesas (Ciudad de Panamá y David, 1259 alumnos). En junio de 2012 se firmó un protocolo adicional al Convenio de Cooperación Científica y Técnica entre Francia y Panamá de 1967. Este texto permitió regularizar la situación del personal docente del Liceo, no obstante lo dispuesto en la ley panameña que limita a 10 % el porcentaje de empleados extranjeros en cada empresa, y formalizar el reconocimiento del liceo Paul Gauguin. En 2016, se reintrodujo el francés por iniciativa del Instituto Francés de Centroamérica (IFAC). Actualmente, el proyecto se desarrolla en unos treinta centros panameños.

http://institutfrancais-ifac.com

Francia y Panamá cooperan también en el ámbito de la formación profesional: desarrollan juntos cursos de formación inicial y continua de técnicos y de técnicos superiores en varios sectores, entre ellos el mantenimiento ferroviario, la energía, la construcción y las obras públicas. Para ello, un experto francés del ministerio de Educación Nacional, Educación Superior e Investigación colabora desde enero de 2015 con el ministerio panameño de Educación.

Otras formas de cooperación

La firma el 17 de marzo de 2017 de un convenio de formación de magistrados entre la École nationale de la Magistrature (ENM) y el Instituto Superior de la Judicatura de Panamá (ISJUP) no hace sino concretar la dinámica cooperativa entre Francia y Panamá que en el ámbito judicial se inició hace varios años. Contempla la organización de misiones de expertos, el desarrollo de formaciones conjuntas, el intercambio de documentación y la promoción de seminarios para los magistrados panameños.

Actualización: 19/02/2018

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