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Géographie et histoire

Géographie

Maurice est située au sud-ouest de l’océan Indien, à 10 000 km de l’Europe, 2 300 km de la côte orientale de l’Afrique, 800 km de Madagascar et 230 km de La Réunion, avec laquelle elle forme l’archipel des Mascareignes. La superficie de l’île est de 1 865 km². Elle atteint un total de 2 040 km2 en incluant ses dépendances : l’île Rodrigues (104 km²), située à 600 km au nord-est et Agaléga et Saint Brandon (71km²), situées à 430 km au nord et au nord-est. Le centre de l’île Maurice, un plateau de 580 mètres d’altitude couvert de lacs d’où partent de nombreux cours d’eau, est encadré de massifs basaltiques, témoignant de l’origine volcanique du relief.

La chaîne de montagnes la plus importante est celle de la Rivière Noire, dans laquelle sont taillées des gorges célèbres où se situe le Piton de la Petite Rivière Noire (828 mètres). L’île est presque entièrement encerclée d’un lagon et de récifs coralliens. La végétation est de type tropical humide (forêt tropicale au sud-ouest de l’île).

La diversité de la population mauricienne est forte : 69% est d’origine « indienne » (Inde et Pakistan), 27% d’origine africaine (« créoles »), 3% d’origine chinoise et 1% d’origine française.

Histoire

Découverte, peuplement et présence française

1510 : découverte de l’île inhabitée par les Portugais.
1598 : une escadrille hollandaise débarque sur l’île et la nomme « Mauritius », en l’honneur du prince Maurice Van Nassau. Ce n’est qu’en 1638 que les Hollandais firent une première tentative de colonisation, qui dura environ vingt ans.
1715 : Guillaume Dufresne d’Arsel, capitaine de la Compagnie française des Indes orientales, prend possession de l’île qu’il nomme « Isle de France ».
1735-1747 : Mahé de la Bourdonnais est nommé Gouverneur général des Mascareignes.
1764 : la Compagnie des Indes vend ses droits au Roi de France. Pierre Poivre est nommé intendant des îles de France et de Bourbon (1766-1772).

Domination britannique et immigration indienne

1810 : pendant les guerres napoléoniennes, l’Isle de France devient une base à partir de laquelle les corsaires français attaquent les navires marchands anglais sur la route des Indes. Les Anglais lancent alors une vaste expédition militaire et s’emparent de l’île.
1814 : la France cède définitivement l’île à la Grande-Bretagne par le traité de Paris. L’île reprend le nom de « Mauritius ».
1835 : abolition de l’esclavage dans l’Empire britannique et début de l’immigration indienne - « coolies » pour les plantations de canne à sucre. L’île est désormais associée aux destinées de l’empire britannique, puis du Commonwealth. Le Royaume-Uni administre l’île jusqu’en 1968, mais sans immigration britannique et en composant avec les planteurs d’origine française.

Indépendance et démocratie

1945 : début des revendications syndicales pour un statut d’autonomie de l’île.
1958 : Première Constitution ; instauration du suffrage universel.
12 mars 1968 : Indépendance. Seewoosagur Ramgoolam, chef du Parti Travailliste devient premier ministre et le restera jusqu’en 1982.
1982 : les élections générales sont remportées le Mouvement Socialiste Militant (MSM). Sir Anerood Jugnauth restera premier ministre jusqu’en 1995.
12 mars 1992 : Maurice accède au statut de République. L’île reste membre du Commonwealth, mais ne relève plus de la Couronne. Cassam Uteem est le premier président de la République.
1995 : les élections générales sont remportées par le Parti Travailliste conduit par Navin Ramgoolam (fils de Sir Seewoosagur), qui devient premier ministre.
2000 : victoire d’une coalition du MSM-MMM (Mouvement militant mauricien, de Paul Bérenger) contre le parti Travailliste. Conformément à l’accord électoral, le gouvernement est dirigé par Sir Anerood Jugnauth de 2000 à 2003, puis par Paul Bérenger de 2003 à 2005 – pour la première fois depuis l’indépendance, le premier ministre n’est pas issu de la communauté hindoue.
2005 : la coalition MSM-MMM perd les élections contre le Parti travailliste. Navin Ramgoolam redevient Premier ministre. Il reste au pouvoir après les élections de 2010 (victoire d’une coalition travaillistes-MSM contre le MMM).
2014 : victoire d’une coalition formée autour du MSM contre une alliance travaillistes-MMM. A 84 ans, Sir Anerood Jugnauth redevient premier ministre.

Mise à jour : 22.03.16


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