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Géographie et histoire

Géographie

La Chine est le troisième pays du monde par la superficie (près de 9,6 millions de km², soit 17 fois la France) après la Russie et le Canada. Située en Extrême-Orient, entre la Sibérie et l’Asie du Sud-Est, elle constitue une masse continentale qui s’étend d’ouest en est sur 5000 km (du soixante-quatorzième au cent trente-cinquième méridien) et du nord au sud sur 5500 km (du cinquante-quatrième au dix-huitième parallèle).

Avec 20 000 km de frontières terrestres (et 18 000 km de façade maritime), elle est bordée au nord-est par la Corée du Nord, au nord par la Russie et la Mongolie, à l’ouest par le Kazakhstan, le Kirghizistan, le Tadjikistan, l’Afghanistan, le Pakistan, au sud par l’Inde, le Népal, le Bhoutan, la Birmanie, le Laos et le Vietnam.

La moitié ouest du pays est constituée de montagnes et de plateaux (Xinjiang, Tibet) qui sont les plus hauts du monde (4000 à 8000 m). Les deux tiers du pays sont d’ailleurs situés à plus de 1000 mètres d’altitude. On distingue au nord-est la plaine de Mandchourie encadrée de massifs boisés ; au nord la grande plaine de Chine, la vallée du Yang Tse Kiang, encadrées de massifs montagneux, les plateaux du Gansu, Shaanxi, la presqu’île de Shandong, la plaine de lœss du Fleuve Jaune ; au centre, les montagnes du Sichuan, le Bassin Rouge, les basses plaines du Yang Tse ; au sud les montagnes du Yunnan, la plaine du Xi Jiang.

Les fleuves jouent un rôle considérable dans ce pays essentiellement agricole. Les trois principaux sont : le Fleuve Jaune (Huanghe ou Houan-Ho), 5000 km, qui arrose un bassin d’un million de km² ; le Fleuve Bleu (Yangzijiang ou Yang Tse Kiang), le plus long du pays avec 6100 km, qui couvre deux millions de km² ; le fleuve Amour (4300 km, qui délimite la frontière avec la Russie) et le Fleuve de l’Ouest (Xijiang ou Si-Kiang), 2100 km, qui se jette dans la Rivière de Canton.

D’autres fleuves, très importants, traversent le territoire. Ce sont le Salouen, le Mékong, le Tsangpo (Brahmapoutre), le Soungarie (affluent de l’Amour) et enfin l’Ili qui se jette dans le lac Baïkal en Russie.

Les hauts plateaux sont quasi désertiques. Les terres arables sont majoritairement situées à l’est du pays. La végétation varie du nord (culture du blé) au sud (culture du riz). La forêt représente environ 13% de la superficie, le reste étant le domaine de la steppe et de la prairie.

Histoire

  • IIIème siècle av. JC - Dynastie des Qin. Création du Premier Empire chinois. Début de la construction de la Grande Muraille (3000 km).
  • Ier-IIème siècle ap. JC - Dynastie des Han. Pénétration du bouddhisme en Chine.
  • VII-IXème siècle ap. JC - Après quatre siècles de guerres civiles, les Tang restaurent l’unité du pays.
  • 960-1280 - Dynastie des Song. Ils sont vaincus par les Mongols (1279), qui fondent la dynastie des Yuan.
  • 1368-1644 - Dynastie des Ming. Pékin devient la capitale de l’empire en 1409.
  • 1644-1911 - Dynastie mandchoue des Qing. Reprise de la politique de conquête en Asie Centrale (Mongolie-Tibet), fermeture de la Chine à l’influence occidentale.
  • 1840 - Début de la Guerre de l’Opium contre la Grande-Bretagne. Les Anglais obtiennent la réouverture du pays et la cession de Hong Kong (Traité de Nankin, 1842).
  • 1856-1860 - Seconde guerre de l’opium. Traités de Tianjin signés avec la Grande-Bretagne, la France, les Etats-Unis et la Russie.
  • 1911 - SUN Yat Sen proclame à Nankin la République de Chine.
  • 1921 - Fondation du Parti Communiste dans la concession française de Shanghai.
  • 1934-1935 - "Longue marche" des communistes.
  • 1949 - Proclamation de la République populaire de Chine le 1er octobre. TCHANG Kai Chek se réfugie à Taïwan. MAO Zedong est élu Chef de l’Etat.
  • 1951 - La Chine reconnaît le gouvernement lamaïque du Tibet et lui accorde l’autonomie mais cinq mois plus tard occupe le Tibet.
  • 1958-1962 - "Grand bond en avant" de MAO Zedong et début des communes populaires à la campagne.
  • 1964 - Etablissement des relations diplomatiques entre la France et la République populaire de Chine. Première bombe atomique chinoise.
  • 1966-1969 - "Révolution culturelle" et apparition des comités révolutionnaires maoïstes, les "gardes rouges".
  • 1971 - Admission de la République populaire de Chine à l’ONU à la place de Taïwan.
  • 1978 - Début de la politique de réforme et d’ouverture de DENG Xiaoping.
  • 1979 - Etablissement de relations diplomatiques entre la Chine et les Etats-Unis.
  • 3-4 juin 1989 - Les manifestations démocratiques d’étudiants Place Tian’An Men sont violemment réprimées.
  • 9 novembre 1989 - JIANG Zemin est nommé Secrétaire général du PCC. DENG Xiaoping se retire officiellement.
  • 1er juillet 1997 - Rétrocession de Hong Kong à la Chine.
  • 14 décembre 2001 - Entrée de la Chine à l’OMC.
  • Août 2008 - Jeux Olympiques de Pékin.
  • 2010 - Exposition universelle de Shanghai.
  • 8-14 novembre 2012 - XVIIIème congrès du Parti communiste chinois. Xi Jinping devient Secrétaire général du PCC.
  • 17 mars 2013 - Xi Jinping devient Président de la République.
  • 9-12 novembre 2013 - Troisième plénum du Comité central du Parti.
  • 20-23 octobre 2014 - Quatrième plénum du Comité central du Parti.
  • 26-29 octobre 2015 - Cinquième plénum du Comité central du Parti.
  • 4-5 septembre 2016 – Sommet du G20 de Hangzhou.
  • 24-27 octobre 2016 - Sixième plénum du Comité central du Parti.

Mise à jour : 02.03.17

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