Les corbeaux calédoniens capables de fabriquer des objets complexes

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Allemagne | Science de la terre, de l’univers et de l’environnement : énergie, transports, espace, environnement
17 novembre 2018

Une équipe de chercheurs de l’Institut d’ornithologie Max Planck de Seewiesen et de l’Université d’Oxford a observé pour la première fois chez une espèce de corbeaux la capacité de fabriquer des objets complexes composés de plusieurs parties.

En dehors des humains, seules quelques espèces de grands primates montrent des capacités similaires d’innovation à partir d’instruments simples. Alors que ces primates étaient élevés en captivité et entraînés à l’assemblage de pièces pour former un outil complexe, les corbeaux étudiés sont parvenus à emboiter plusieurs branches courtes afin d’obtenir un outil assez long pour atteindre leur nourriture. Le corbeau calédonien, qui utilise fréquemment des outils à l’état sauvage, avait déjà montré qu’il pouvait altérer un objet pour le rendre plus performant en déformant une tige afin de former un crochet.

La construction d’outils à partir de pièces inutilisables seules est souvent rapprochée chez l’homme de sa capacité de planification et d’anticipation des propriétés d’un objet avant sa création. Selon Auguste von Bayer de l’Institut d’Ornithologie Max Planck, « Cette découverte est remarquable car les corbeaux n’ont reçu aucune aide ou entrainement pour réaliser ces combinaisons, ils les ont comprises seuls. » Les résultats de cette recherche ne s’expliquent donc pas par un apprentissage direct de la part des corbeaux mais viennent confirmer leur capacité de résolution spontanée de problèmes.

Mais le raisonnement cognitif des corbeaux calédoniens reste encore incertain. « Il est possible qu’ils aient recours à une forme de simulation virtuelle du problème, comme si les différentes actions possibles étaient jouées dans leur cerveau jusqu’à ce qu’ils trouvent une solution viable et la mettent en œuvre. Des processus similaires, dérivés de l’intelligence artificielle sont implantés dans des robots afin de mieux comprendre les animaux et de découvrir des moyens de construire des machines capables de résoudre de manière autonome et créative de nouveaux problèmes » selon Alex Kecenick de l’Université d’Oxford.

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Sources : “Compound tool construction by New Caledonian crows”, Scientific Reports, 24 octobre 2018, A. M. P. von Bayern, S. Danel, A. M. I. Auersperg, B. Mioduszewska & A. Kacelnik
https://www.nature.com/articles/s41598-018-33458-z

“New Caledonian crows can create compound tools” Max Planck Institut for Ornithology, 24 octobre 2018, Auguste von Bayern
http://www.orn.mpg.de/4137162/news_publication_12401947?c=2168#public

“Tool bending in New Caledonian crows”, 10 août 2016, Christian Rutz, Shoko Sugasawa, Jessica E. M. van der Wal, Barbara C. Klump, James J. H. St Clair http://rsos.royalsocietypublishing.org/content/3/8/160439

Rédactrice : Marie Villette ; marie.villette[at]diplomatie.gouv.fr

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