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Science de la terre, de l’univers et de l’environnement : énergie, transports, espace, environnement

Les sept exoplanètes du système TRAPPIST-1 globalement plus riches en eau que la Terre

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6 février 2018

De nouvelles études dévoilent notamment que les sept exoplanètes du système TRAPPIST-1 sont globalement rocheuses et jusqu’à 5% plus riches en eau que la Terre. L’an dernier, une équipe internationale chapeautée par l’astronome liégeois Michaël Gillon avait annoncé la découverte de quatre nouvelles exoplanètes - des planètes situées hors du système solaire - autour de l’étoile naine ultrafroide TRAPPIST-1. Elles s’ajoutaient aux trois autres détectées précédemment.

Nouvelle carte d’identité pour le Soleil

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2 janvier 2018

Si en cette période de l’année, le Soleil ne brille guère longtemps sous nos latitudes, cela n’a pas empêché les chercheurs de l’Institut d’Aéronomie spatiale de Belgique (IASB), situé à Uccle, de lui tirer le portrait. Avec leurs collègues français du Laboratoire Atmosphères, Milieux, Observations Spatiales (Latmos), ils viennent en effet de déterminer avec précision un nouveau « spectre solaire de référence ».

Les aurores de Jupiter décortiquées à Liège

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7 septembre 2017

Les aurores polaires ne sont pas une exclusivité terrestre. Sur Jupiter aussi, des particules chargées entrent en relation avec le champ magnétique de la planète, se concentrent du côté des pôles et donnent naissance à d’impressionnantes aurores. « Cela se produit autant au nord qu’au sud de la planète », précise le Dr Bertrand Bonfond, du Laboratoire de physique planétaire de l’Université de Liège (Liège). Mais sur Jupiter, la plus grosse des planètes de notre système solaire, les mécanismes à la base de ces phénomènes ne sont pas les mêmes que ceux que nous pouvons observer sur Terre.

De l’eau sur les planètes du système exoplanétaire TRAPPIST-1 ?

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1er septembre 2017

Une équipe internationale d’astronomes a utilisé le télescope spatial Hubble (NASA/ESA) pour estimer la possible existence d’eau sur les sept planètes terrestres en orbite autour de l’étoile naine TRAPPIST-1. Les résultats suggèrent que les planètes extérieures du système pourraient encore contenir d’importantes quantités d’eau. Cela inclut les trois planètes dans la zone habitable de l’étoile, ce qui apporte un poids supplémentaire à la possibilité qu’elles soient effectivement habitables.

La banquise en antarctique s’étend alors qu’elle fond en arctique

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30 août 2017

Banquise antarctique et banquise arctique, même histoire ? Pas vraiment. Alors que la banquise arctique n’a de cesse de fondre, la banquise antarctique s’est étendue entre 1979 et 2015, avant de voir cette extension baisser drastiquement entre 2016 et 2017. Mais à quoi est dû ce phénomène d’extension, paradoxal en plein réchauffement climatique ? Une équipe de scientifiques, dont Olivier Lecomte, chercheur au Centre de recherche sur la terre et le climat Georges Lemaitre de l’Université Catholique de Louvain (UCL), s’est penchée sur la question et a pu fournir une nouvelle explication liée aux échanges de chaleur entre l’océan et la glace. Les résultats de cette étude sont publiés dans Nature Communications le 15 août 2017.

Ecouter un volcan « respirer » pour prévoir ses éruptions

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30 juin 2017

Face à des volcans qui peuvent s’éveiller à tout moment, les scientifiques ont élaboré divers moyens pour suivre et comprendre l’activité volcanique et prédire les éruptions. Mais l’exercice reste délicat. C’est le cas de l’étude des secousses sismiques, par exemple. Intéressantes dans ce contexte, elles ne peuvent toutefois être détectées que quelques jours avant l’éruption.