Géographie de l’Antarctique

L’Antarctique est le continent le plus froid du monde, avec des températures moyennes en été de 1°C (Péninsule) à -32°C (Inlandsis oriental) (octobre à mars) et de -10°C (Péninsule) à -68°C (Inlandsis oriental) en hiver (avril à septembre).

L’Antarctique est recouvert par un manteau glacier de 13,9 millions de km² (seuls 2 % de sa surface sont libres de glace) et de 30 millions de km3, dont une grande partie dépasse 3 000 voire 3 500 mètres d’épaisseur (Antarctique orientale). L’Antarctique est le continent à l’altitude moyenne la plus élevée (2 300 mètres) et dont le point culminant atteint 4 897 mètres. Il est sillonné par de nombreuses chaines de montagne, dont la principale, celle des Monts Transantarctiques est longue de 3 500 km.

L’Antarctique est enfin le continent le plus isolé au monde puisqu’il se situe à 975 km de l’Amérique du sud, à 2 500 de l’Australie et à 4 500 de l’Afrique du sud.

Mise à jour : 17.02.16