La negociación internacional sobre el cambio climático

Las negociaciones internacionales para luchar contra el cambio climático se enmarcan en un proceso largo que comenzó en 1992, en la conferencia fundacional de Río de Janeiro, y prosiguió con la COP1 de 1995, que se celebró en Berlín.

¿Qué es una COP?

Durante la Cumbre de Río de 1992, 154 Estados reconocieron la existencia de un cambio climático originado por el hombre y decidieron aunar esfuerzos para poner límite al calentamiento global. Así nació la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) y su órgano de toma de decisiones, la Conferencia de las Partes (COP).

Cada año se celebra una COP con todas las «Partes en la Convención» en Bonn, sede de la Secretaría, o en alguno de los países de los cinco grupos regionales de la ONU por los que va rotando. Cada COP permite examinar la aplicación de la Convención, concretar la implementación de las decisiones y negociar compromisos nuevos con objetivos comunes o individuales. Las decisiones se toman por consenso.

Las COP reúnen a los representantes de los distintos países signatarios de la CMNUCC; en 2019, 196 Estados y la Unión Europea. La CMNUCC es por tanto una convención universal, pero las COP también incluyen a partes no estatales: organizaciones gubernamentales y no gubernamentales, entidades territoriales, sindicatos, empresas, científicos, jóvenes, etc.

Las organizaciones del sistema de las Naciones Unidas también participan en los debates, cada una en el ámbito que le corresponda según sus competencias.

Negociaciones sobre el cambio climático: antecedentes

La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) se aprobó en la Cumbre de Río, en 1992.
Entró en vigor en 1994 y ha sido ratificada por 197 partes (196 Estados y la Unión Europea). Su objetivo era estabilizar la emisión de gases de efecto invernadero antropogénicos a la atmósfera en unos niveles que evitaran cualquier interferencia peligrosa en el clima.

La primera aplicación práctica y vinculante de la CMNUCC se oficializó con el Protocolo de Kyoto. Adoptado en 1997, entró en vigor en 2005 y ha sido ratificado por 192 partes (entre las que no figura Estados Unidos). Obligó a reducir las emisiones un 5 % de media global con respecto a 1990 a 37 países desarrollados (-8 % en el caso de la UE) durante el periodo 2008-2012. Los demás países no se comprometieron con objetivos tan concretos pero se sumaron al proceso mediante sistemas de incentivos.

En la Conferencia de Doha de 2012 se decidió prolongar el Protocolo durante un segundo periodo de compromiso e imponer el objetivo de reducción de las emisiones totales de gases de efecto invernadero en los países desarrollados en no menos del 18 % de 2013 a 2020 con respecto a los niveles de 1990. El compromiso final lo impulsó la Unión Europea. La UE quiso vincular la prolongación de su compromiso en virtud del Protocolo de Kyoto con la adopción de una hoja de ruta para alcanzar un acuerdo mundial. Francia, con la Unión Europea, se comprometió a participar en el segundo periodo de compromiso del Protocolo de Kyoto a partir del 1 de enero de 2013.

En abril de 2012, la Unión Europea fue la primera en comunicar su objetivo de reducción del 20 % de sus emisiones de gases de efecto invernadero en el segundo periodo de compromiso.

Sin embargo, se empezaron a ver los límites del Protocolo: Rusia, Japón, Nueva Zelanda y Canadá retiraron sus compromisos. Resultaba necesario encontrar un instrumento jurídico ambicioso, vinculante y aplicable a todos para tomar el relevo del Protocolo.

Desde la COP15 de Copenhague de 2009 hasta la COP20 de Lima de 2014, las conferencias persiguieron que se alcanzara un acuerdo sobre la adopción de un protocolo, un instrumento jurídico u otra herramienta con fuerza de ley que pudiera tomar el relevo del Protocolo de Kyoto. Con tal objetivo, las Partes afirmaron querer limitar el calentamiento global por debajo de 2 ºC, desarrollaron las fuentes de financiación de las acciones necesarias y, por tanto, prepararon el terreno para que en 2015 se celebrara la COP21 en París. Tras la COP21 se empezaron a elaborar las normas de aplicación del Acuerdo de París, labor que culminó en 2018, en la COP24 de Katowice, Polonia. Son un conjunto de directrices para la implementación del Acuerdo de París en todos sus aspectos técnicos.

En 2018 y 2019 también la ciencia ha ampliado el campo de conocimiento sobre el clima y los retos planteado por el calentamiento global mediante la publicación de tres informes especiales del IPCC.

  • Un informe sobre los impactos del calentamiento global de 1,5 ºC;
  • Un informe sobre el cambio climático y las tierras;
  • Un informe sobre los océanos y la criosfera.

Actualización : octubre de 2019