Negociaciones multilaterales sobre asuntos espaciales

Además de su participación en las negociaciones de la Unión Europea y de la Agencia Espacial Europea (ESA) para la elaboración e implementación de la Política Espacial Europea (PEE), el Ministerio de Asuntos Exteriores también participa en el tratamiento de los asuntos espaciales que se debaten en los diversos ámbitos de las Naciones Unidas.

Además, el Ministerio de Asuntos Exteriores participa en las organizaciones internacionales satelitales (IGO/Eutelsat, IMSO/Inmarsat, ITSO/Intelsat) junto con el Ministerio de la Recuperación Industrial.

Por último, el Ministerio de Asuntos Exteriores participa en la elaboración de la posición de Francia en las reuniones de la organización COSPAS-SARSAT (Sistema internacional de satélites de búsqueda y salvamento).

Organismos de las Naciones Unidas y seguridad espacial

Las cuestiones del espacio se examinan en dos organismos de las Naciones Unidas: la Comisión para Usos Pacíficos del Espacio Extra atmosférico (COPUOS) y la Conferencia de Desarme.

En la Comisión del Espacio se ha redactado el Derecho Internacional del Espacio, y más precisamente los Tratados que rigen las actividades espaciales, así como los Principios adoptados por la Asamblea General y otras resoluciones que detallan la aplicación de dicha legislación. La Comisión del Espacio, así como sus dos subcomités (subcomité científico y técnico por un lado y el subcomité jurídico por otro lado) examinan temas como la chatarra espacial, la utilización de sistemas espaciales para la gestión de catástrofes, las fuentes de energía nuclear en el espacio, la matriculación de objetos espaciales.

El Ministerio de Asuntos Exteriores contribuye a la coherencia de las posturas francesa y europea en los ámbitos multilaterales, en particular en materia de compatibilidad de los aspectos programáticos de las misiones llevadas a cabo en el marco europeo (Unión Europea, Agencia Espacial Europea) con el derecho espacial internacional.

Durante la 52ª sesión del Comité del Espacio (3 al 12 de junio de 2009), por iniciativa de Francia, se agregó un nuevo punto en el orden del día de su subcomité científico y técnico de febrero de 2010 sobre la "viabilidad a largo plazo de las actividades espaciales". Este punto, analizado por primera vez en el subcomité científico y técnico en febrero de 2010, cubre un amplio espectro de temas (basura espacial, gestión del tráfico en el espacio, efecto de los fenómenos meteorológicos en las operaciones espaciales, etc.) que afectan las operaciones espaciales realizadas por los Estados u organizaciones internacionales, así como las actividades de los operadores de satélites.

La Conferencia de Desarme tiene un punto en su orden del día llamado "prevención de la carrera armamentista en el espacio".

Asimismo, en respuesta a la resolución 61/75 de la Asamblea General de las Naciones Unidas (2007), la Unión Europea elaboró un primer proyecto de código de conducta de las actividades en el espacio extra atmosférico que se hizo público durante la presidencia francesa de la Unión Europea (Consejo del 8 de diciembre de 2008). El Consejo de la Unión Europea adoptó una nueva versión del proyecto el 27 de septiembre de 2010.

El Ministerio de Asuntos Exteriores se asocia a la reflexión francesa sobre estos temas, que se inscriben en el marco de las medidas de confianza y transparencia en el espacio, susceptibles de afectar las actividades espaciales, tanto civiles como duales, o llevadas a cabo con fines de defensa y seguridad.

Organizaciones satelitales internacionales

El Ministerio de Asuntos Exteriores define, en cooperación con el Ministerio de Recuperación Industrial, las posturas francesas para las reuniones de las organizaciones internacionales de satélites IGO/Eutelsat, ITSO/Intelsat e IMSO/Inmarsat.

La Organización Europea de Satélites de Telecomunicaciones "Eutelsat" tiene la misión de garantizar la supervisión y el respeto, por parte de la sociedad Eutelsat SA, de los "Principios básicos" enunciados en el Convenio enmendado que entró en vigencia el 28 de noviembre de 2002. La sociedad Eutelsat SA, cuya sede se encuentra en Francia, opera una flotilla de 28 satélites desplegados sobre una órbita geoestacionaria que cubre Europa, Oriente Medio y África, lo que la convierte en uno de los tres principales operadores mundiales de satélites. Los "Principios básicos" que Eutelsat SA debe respetar son la obligación del servicio público en materia de suministro de servicios conectados a la red de telefonía pública conmutada, servicios audiovisuales y servicios futuros, cobertura paneuropea del sistema satelital, no discriminación y competencia leal.

El Ministerio de Asuntos Exteriores se reúne en la Asamblea de las Partes de Eutelsat IGO y en el Comité consultivo que examina todos los asuntos que puedan afectar el funcionamiento de la sociedad Eutelsat SA y, por lo tanto, su capacidad para cumplir con los "Principios Básicos". En este sentido, se ha examinado en dichos organismos el impacto de la ley francesa sobre las operaciones espaciales del 3 de junio de 2008 sobre el funcionamiento de Eutelsat SA.

Las actividades desarrolladas por Eutelsat IGO y la sociedad sobre la que ejerce la tutela, se han visto afectadas desde mediados de 2009 debido a nuevos fenómenos. La difusión de la televisión por satélite ha sido objeto de interferencias. Además, Eutelsat SA, sociedad de derecho francés, está obligada a aplicar las disposiciones de la Directiva SMA (servicios de medios audiovisuales) para los programas retransmitidos por sus satélites y captados en cualquier país de la Unión Europea.

El Ministerio de Asuntos Exteriores ocupa un lugar central en el procesamiento de estos asuntos, que solían ser principalmente técnicos, pero que tienen una dimensión política creciente.

La Organización Internacional de Telecomunicaciones por Satélite (ITSO) tiene la responsabilidad de velar por el respeto, por parte de la sociedad INTELSAT Ltd, de sus obligaciones de servicio público de telecomunicaciones a nivel internacional. La sociedad INTELSAT Ltd, instalada en Luxemburgo y con sus oficinas principales en Washington, es el operador de satélites más importante del mundo, con una flotilla de 50 satélites.

Luego de la privatización ocurrida en 2001, Francia, apoyada por diversos Estados miembros de la ITSO, llamó la atención sobre el respeto de los "Principios básicos" en materia de gestión de las posiciones orbitales, de los recursos y las asignaciones de frecuencias que constituyen el patrimonio común de las Partes (149 Estados) por parte de las Autoridades notificadoras (Estados Unidos y Reino Unido). La enmienda al artículo XII del reglamento de la ITSO, adoptada durante la 31ª Asamblea de las Partes (20-23 de marzo de 2007) determina las modalidades del cumplimiento de las obligaciones de servicio público por parte de Intelsat Ltd., en particular del mantenimiento de la conectividad mundial para los países dependientes.

La Organización Internacional de Telecomunicaciones Móviles por Satélite (IMSO) es responsable del cumplimiento por parte de Inmarsat Ltd (4 satélites), tras su restructuración, de sus obligaciones de servicio, o sea, del suministro de sistemas móviles de comunicación vía satélite en el marco del Sistema Mundial de Socorro y Seguridad en el Mar y cumple una función de coordinadora LRIT (sistema de identificación y seguimiento de buques a gran distancia, establecido por la Organización Marítima Internacional).

Satélites: trabajos en el seno de la organización COSPAS-SARSAT

Francia es uno de los cuatro Estados partes (junto con Estados Unidos, Canadá, la URSS y luego Rusia) que han firmado el Acuerdo sobre el programa COSPAS-SARSAT, Sistema internacional de satélites de búsqueda y salvamento el 1° de julio de 1988, en el que participan 41 estados y organizaciones. El sistema comprende actualmente seis satélites en órbita baja y seis satélites en órbita geoestacionaria. En virtud de sus obligaciones, Francia suministra de forma permanente dos instrumentos al segmento espacial SARSAT. El sistema, que cuenta con 1.200.000 radiobalizas de socorro (406 MHz), con más de 23.000 unidades registradas en Francia, ha permitido socorrer a cerca de 32.000 personas desde su creación.

El Ministerio de Asuntos Exteriores participa en el Comité Directivo Nacional COSPAS-SARSAT, organismo de coordinación francés sobre este programa. El Ministerio de Asuntos Exteriores efectúa suaporte en lo relativo a la cooperación entre organizaciones internacionales (EUMETSAT, OACI, OMI, UIT) y la transición hacia el suministro europeo de la contribución al sistema COSPAS SARSAT mediante instrumentos de búsqueda y rescate (SAR) a bordo de la constelación de satélites Galileo.

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