Francia en la política espacial europea

En materia espacial, el marco europeo constituye la instancia más pertinente para alcanzar los objetivos de Francia en diversos programas de envergadura. Es por ello que Francia participa activamente en la aplicación de la Política Espacial Europea (PEE) y de los grandes programas emblemáticos de la Unión Europea (Galileo y GMES).

Un marco europeo de cooperación

El Ministerio de Asuntos Exteriores participa en la labor de los organismos ministeriales responsables de elaborar la posición de Francia en materia de política espacial europea y se reúne en el marco de las delegaciones francesas en los diversos ámbitos que abordan estos temas, en particular en la Unión Europea, la Agencia Espacial Europea (ESA por sus siglas en inglés), el Grupo de alto nivel UE-ESA para temas espaciales.

A nivel ministerial, el Consejo de la ESA toma las decisiones relativas a los programas de la Agencia. De hecho en Berlín, durante su sesión del 5 y 6 de diciembre de 2005, había adoptado una resolución relativa a la preferencia europea en materia de lanzaderas para las misiones de la ESA. En marzo de 2006, Francia había resuelto a título nacional, la aplicación este principio a las misiones institucionales francesas. La Cumbre franco-italiana del 30 de noviembre de 2007 también adoptó una declaración franco-italiana sobre la preferencia europea en materia de acceso al espacio. Gracias al lanzamiento de la pequeña lanzadera Vega (13 de febrero de 2012) Europa podrá disponer de una gama completa de lanzaderas (pesada con Ariane 5, mediana con Soyouz desde el CSG y ligera con Vega). Los días 20 y 21 de noviembre de 2012 se celebró un Consejo ministerial de la ESA en Caserta (Italia).

Progresos bajo la presidencia francesa

Anteriormente, el Consejo del Espacio, cuya primera reunión se remonta al 25 de noviembre de 2004, estaba adjunto al Consejo de Competitividad y al Consejo de la ESA a nivel ministerial. Se trataba del organismo en el cual se definían las orientaciones de la política espacial europea. El 4o Consejo del Espacio (mayo de 2007) había permitido así la adopción de una resolución sobre la "política espacial europea".

Durante el 5º Consejo del Espacio (26 de septiembre de 2008), celebrado durante la presidencia francesa del Consejo de la Unión Europea, se adoptó la resolución llamada "hacer avanzar la política espacial europea". Dicha resolución recordaba que la política espacial europea se basa en tres pilares: la Unión Europea, la Agencia Espacial Europea y sus Estados miembros. Proponía nuevas iniciativas, especialmente en materia de contribución de las tecnologías espaciales a la lucha contra el cambio climático, la competitividad, el empleo y la seguridad en Europa.

Las conclusiones de la Presidencia del Consejo Europeo del 11 y 12 de diciembre de 2008 identificaron "las tecnologías espaciales y los servicios que de ellas se derivan" entre las tecnologías del futuro que entran en el marco de la estrategia de Lisboa más allá de 2010 y que están destinadas a ser incluidas en el "plan europeo a favor de la innovación".

La presidencia francesa de la Unión Europea ha permitido que se logre un avance considerable en materia de contribución de la tecnología espacial a la defensa y seguridad de Europa. En la declaración del Consejo del 8 de diciembre de 2008 sobre el fortalecimiento de las capacidades de la política europea de seguridad y defensa, se ha resuelto reforzar la información y la inteligencia espacial mediante la puesta a disposición de imágenes de los satélites Cosmo-SkyMed y Helios 2 en el Centro de Satélites de la Unión Europea (CSUE); también se ha decidido la firma de una carta de intención en este sentido para SAR-Lupe, la preparación de una nueva generación de satélites de observación (programa MUSIS) y la consideración de las necesidades militares en la vigilancia del espacio.

Por otra parte, en el plano político, se lanzó oficialmente un primer proyecto de Código de Conducta de la Unión Europea sobre las Operaciones Espaciales durante el Consejo de asuntos generales/relaciones exteriores del 8 de diciembre de 2008. Luego de una primera fase de consultas, el Consejo de la UE adoptó un nuevo proyecto el 27 de septiembre de 2010.

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