Au lendemain de la guerre de 1914-1918, le décret du 23 juillet 1918 fixe les attributions des différents services de l’administration centrale qui resteront à peu près inchangées jusqu’à la fin de la deuxième guerre mondiale. Ce décret fait perdurer le regroupement des questions politiques et des questions commerciales opéré avec la réforme de 1907 : la direction des Affaires politiques et commerciales couvre quatre sous-directions géographiques (Europe, Asie-Océanie, Amérique, Afrique-Levant) chargées du traitement des affaires politiques, commerciales, financières avec tous les continents (pays indépendants, protectorats français et possessions coloniales étrangères), et un certain nombre de bureaux ou services chargés de questions plus spécifiques (études économiques et financières, œuvres, communications, jurisconsulte).

Ce sont les archives des quatre sous-directions, classées en grandes séries (B, C, E, K, M, P, Y, Z), dont il est question ici. Les sous-directions se sont réparti le plan : chaque série peut renfermer les archives d’une seule ou plusieurs sous-directions ; la série E en revanche est partagée entre deux sous-directions différentes.

Ce plan de classement qui organise l’ensemble des archives des quatre sous-directions et a déterminé la répartition des fonds ne doit pas induire en erreur : chaque sous-direction, productrice des archives relevant d’une ou plusieurs séries, a en réalité géré ses archives de manière autonome. Pour cette raison, les versements ont été faits en tranches chronologiques différentes selon les séries (1918-1929, 1930-1940, 1940-1944 pour les séries Z et E ; 1918-1940, 1940-1944 pour les séries Y, K, B ; C et Y se prolongent jusqu’en 1949)


1. Archives produites par la sous-direction d’Europe :

  • Série Z Europe : pays d’Europe (généralités et classement géographique par pays) ;
  • Série C Administrative (pour la période 1944-1944, C-Etat français) : organisation du ministère des affaires étrangères, relations avec les autres ministères, délégations françaises aux conférences et commissions internationales.
  • Série Y-Internationale : affaires générales et internationales.

2. Archives produites par la sous-direction d’Asie :

  • Série E Asie-Océanie : pays d’Extrême-Orient, Asie jusqu’à la Perse incluse, Golfe persique, Océanie.
  • Série E Levant (jusqu’en 1925) : pays issus de l’ancien empire ottoman, mandats du Levant.

3. Archives produites par la sous-direction d’Afrique, puis Afrique-Levant :

  • Série K Afrique : possessions coloniales européennes en Afrique (y compris Algérie), pays africains indépendants : Egypte, Ethiopie, Libéria ;
  • Série M Maroc : protectorat marocain ;
  • Série T Tunisie : protectorat tunisien ;
  • Série E Levant (à partir de 1925) : pays issus de l’ancien empire ottoman, mandats du Levant.

4. Archives produites par la sous-direction d’Amérique :

  • Série B Amérique : pays d’Amérique.