Géographie



La Mauritanie occupe une superficie de 1,03 million de km² (2 fois la France) sur la côte nord-ouest de l’Afrique. Elle est bordée à l’ouest par l’océan Atlantique sur plus de 700 km, au sud par le Sénégal dont elle est séparée par le fleuve, au sud-est et à l’est par le Mali (sur 2237 km), au nord-est par l’Algérie (sur 463 km) et au nord-ouest par le Sahara Occidental (sur 1561 km). Les deux tiers du territoire mauritanien se trouvent dans le Sahara. Les seules terres fertiles et cultivées sont les plaines alluviales du fleuve Sénégal et les oasis.

Le relief consiste en un ensemble de pénéplaines et de plateaux arides aux reliefs peu marqués et recouverts de sable, et de débris rocheux (regs). Au nord, on trouve un ensemble de hautes plaines dominées par quelques pointes rocheuses (sommet de la Kédia : 915 mètres). Au centre s’étendent des plateaux gréseux (Adrar, Tagant) aux corniches abruptes dominant au sud-est la cuvette du Hodh. A l’ouest, le littoral est formé d’un cordon dunaire de sables marins. La zone sud-est est, en grande partie, d’origine alluvionnaire.

Pendant une vingtaine d’années la sécheresse a accentué la désertification du pays, principalement dans la zone saharienne. La zone sud est plus verdoyante, principalement la vallée du fleuve Sénégal à vocation agricole. L’est est occupé par des terres de pâturage.

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Mise à jour : 03.03.14