Géographie et histoire



Géographie

Située au cœur de l’océan Pacifique, à cheval sur la ligne de l’équateur, la République des Kiribati comprend 32 atolls entourés d’une zone économique exclusive de 3,5 millions de km².

Le pays se compose de trois ensembles distincts : à l’ouest, les îles Gilbert, où se situe la capitale Tarawa et la majorité de la population du pays, au centre, les îles Phoenix et à l’est, les îles de la Ligne. Il convient d’ajouter à cet ensemble l’Ile Banaba (ex-île Océan), jadis riche en phosphates, située à proximité de la République de Nauru.

Le climat est équatorial océanique sauf pour les îles du nord et du sud qui ont un climat plus tropical. Les alizés soufflent de mars à octobre. Les températures sont constantes toute l’année (28°) avec une forte humidité. La saison des pluies dure de décembre à mars sans risque de cyclones

Décalage horaire : +11 heures en hiver, +10 heures en été


Histoire

Les îles Gilbert, peuplées par des communautés micronésiennes depuis plus de trois mille ans et découvertes par les Espagnols au XVIIème siècle, ont été placées sous protectorat britannique en 1892 et associées aux îles Ellice (aujourd’hui l’Etat de Tuvalu) de 1916 à 1975.

Les îles Gilbert ont accédé à l’indépendance le 12 juillet 1979, sous le nom de République des Kiribati (traduction de « Gilbert » en gilbertin). Les îles Phoenix et les îles de la Ligne, peuplées de Polynésiens (ces dernières étant situées à plus de 3 000 km de la capitale Tarawa) ont été rattachées à la République des Kiribati en septembre 1979.

La République des Kiribati est devenue membre des Nations unies le 14 septembre 1999.


Mise à jour : 23.07.14