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Caltech lance ses forces dans l’élan national en neurosciences

États-Unis

Brève
États-Unis | Biologie : médecine, santé, pharmacie, biotechnologie
7 janvier 2017

Depuis 2013, l’initiative BRAIN lancée par la Maison Blanche a poussé les grands acteurs de la recherche biomédicale à s’impliquer largement dans la compréhension des maladies cérébrales et la mise au point de traitements de ces pathologies. [1]

Un acteur inattendu, le California Institute of Technology (Caltech), plus généralement connu pour ses liens avec le Jet Propulsion Laboratory, vient de se lancer officiellement dans la course, avec la création d’un institut spécifiquement dédié aux neurosciences.

Caltech s’est fait remarquer l’an passé en combinant ingénierie de pointe et science de haute qualité pour le bien d’un patient, Erik Storto, tétraplégique depuis 12 ans. En mai 2015, à l’aide d’un bras robotique dirigé par son cortex moteur – partie du cerveau dirigeant le mouvement-, le patient a réussi pour la première fois à attraper une bière et se servir à boire. [2] Cette communication entre un cerveau organique et du matériel inerte est une véritable prouesse technique rendue possible grâce à une collaboration exceptionnelle entre ingénieurs et biologistes.

Cet évènement mettant en évidence les compétences des scientifiques de Caltech, a permis d’attirer l’attention d’un couple singapourien d’importance : Tianquiao Chen et Chrissy Luo. Impressionnés par l’expérience, ces philanthropes ont pris la décision de soutenir l’établissement dans ces recherches et de lui donner les moyens d’exploiter au maximum cette expertise en lui attribuant une donnation de 115 millions de dollars. [3] Cette somme conséquente, complétée par les fonds de Caltech, servira à la construction d’un nouveau bâtiment et à une initiative vouée à la création d’un « environnement unique pour la recherche interdisciplinaire sur le cerveau ». [4]

Le Tianqiao and Chrissy Chen Institute sera dirigé par David J. Anderson, Professeur en Biologie et constitué de 5 centres de recherche :

  • T&C Chen Brain-Machine Interface Center
  • The T&C Chen Center for Social and Decision Neuroscience
  • The T&C Chen Center for Systems Neuroscience
  • The Center for Molecular and Cellular Neuroscience
  • The Caltech Brain Imaging Center

La construction du complexe commencera en 2018, cependant, les chercheurs de Caltech sont déjà mobilisés. Récemment, ils publiaient leur découverte du lien entre le microbiome et la maladie de Parkinson dans le journal Cell. [5]


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