Les 10 découvertes scientifiques québécoises de l’année 2016 selon Québec science

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Canada | Politiques de recherche, technologiques et universitaires
26 janvier 2017

Chaque année, le magazine scientifique québécois grand public Québec science présente dans un numéro spécial les 10 percées scientifiques majeures qui ont marqué l’année. Retour sur ces travaux de recherche des universités québécoises qui ont retenu l’attention en 2016 !

Pour la 24e édition, Québec Science a choisi ses 10 découvertes québécoises les plus impressionnantes de l’année 2016. De l’observation des planètes au développement de nanorobots naturels en passant par l’étude des animaux, de nombreuses disciplines et universités sont représentés dans ce palmarès.

GEOLOGIE | Université du Québec à Montréal
Une chercheuse de l’UQAM remet en cause les modèles concernant la dynamique du manteau terrestre en démontrant le caractère hétérogène du manteau de la terre. C’est grâce à l’étude de la composition isotopique d’une roche provenant du Nunavut que l’équipe de Hanika Rizo a pu faire cette découverte.

Article original publié dans Science , 13 Mai 2016 - Vol. 352, Issue 6287, pp. 809-812
[ Preservation of Earth-forming events in the tungsten isotopic composition of modern flood basalts
DOI : 10.1126/science.aad8563

SANTE | Université de Montréal
Une équipe du Centre de recherche du Centre hospitalier de l’UdeM a franchi une étape importante dans la mise au point d’un traitement pour guérir l’infection au VIH-sida. L’équipe du Dr Daniel Kaufmann de l’UdeM, a conçu une technique de détection remarquablement précise des rares cellules qui cachent le virus et résistent aux traitements antirétroviraux.

Article original publié dans la revue Cell Host & Microbe , 14 septembre 2016 – Vol. 20, Issue 3, pp. 368–380.
Single-Cell Characterization of Viral Translation-Competent Reservoirs in HIV-Infected Individuals
DOI : http://dx.doi.org/10.1016/j.chom.2016.07.015

PHYSIQUE | Institut national de la recherche scientifique
Une équipe québécoise de l’INRS vient de faire un « pas de géant » dans la mise au point des ordinateurs quantiques grâce à une percée en physique optique. Pour la première fois, des chercheurs ont réussi à générer simultanément des bits quantiques (qubits) constitués de multiples photons intriqués, en intégrant un peigne de fréquences optiques.

Article original publié dans la revue Science , 11 Mar 2016 - Vol. 351, Issue 6278, pp. 1176-1180
Generation of multiphoton entangled quantum states by means of integrated frequency combs
DOI : 10.1126/science.aad8532

GENETIQUE | Institut de recherches cliniques de Montréal –McGill / UdeM
Dans nos gènes se cachent les archives de notre évolution. Une équipe de recherche a découvert comment le nombre de doigts de nos lointains ancêtres a été fixé à cinq par main. Il s’agirait d’une absence d’expression du gène Hoxa11 à l’extrémité de l’avant-bras.

Article original publié dans la revue Nature , 05 octobre 2016 – Vol .539
Evolution of Hoxa11 regulation in vertebrates is linked to the pentadactyl state
DOI :1 0.1038/nature19813

NEUROBIOLOGIE | Institut Douglas / McGill
Une équipe de recherche canado-suisse menée par Sylvain Williams a démontré pour la première fois que le sommeil paradoxal est essentiel pour consolider notre mémoire récente. Pour réussir cette démonstration, Richard Boyce a utilisé l’optogénétique, une technique qui permet d’éteindre ou d’allumer certains neurones grâce à un faisceau lumineux. Les résultats de l’étude pourraient avoir des implications cliniques importantes sur des maladies du sommeil ou neurodégénératives.

Article original publié dans la revue Science , 13 May 2016 - Vol. 352, Issue 6287, pp. 812-816
[ Causal evidence for the role of REM sleep theta rhythm in contextual memory consolidation
DOI : 10.1126/science.aad5252

ASTRONOMIE | Université de Montréal
Une équipe internationale d’astronomes a pu observer pour la toute première fois un système planétaire en pleine décomposition. Grâce aux données du télescope spatial Kepler, l’équipe a pu voir en temps réel une naine blanche attirer et désintégrer une planète tellurique. Ce nouvel élément explique au passage la pollution aux métaux lourds autour de certaines de ces étoiles.

Article original publié dans la revue Nature , 22 octobre 2015 – Vol 526, pp. 546–549
A disintegrating minor planet transiting a white dwarf
DOI:10.1038/nature15527

ZOOLOGIE | Université Laval
Une équipe de chercheurs supervisée par le biologiste Julian Dodson, de la Faculté des sciences et de génie de l’Université Laval, a élucidé un mystère vieux de 100 ans entourant le lieu de reproduction des anguilles d’Amérique. A l’aide d’émetteurs sophistiqués, les chercheurs ont réussi à prouver que la migration reproductrice de ces poissons les conduit bel et bien dans la mer des Sargasses au terme d’un périple de 2400 km.

Article original publié dans la revue Nature communications 6, 27 octobre 2015
Direct observations of American eels migrating across the continental shelf to the Sargasso Sea
DOI:10.1038/ncomms9705

NANOTECHNOLOGIE | Polytechnique Montréal
Une équipe multidisciplinaire de Polytechnique Montréal a mis au point une nanotechnologie qui permet de faire circuler dans le système sanguin, des bactéries transportant des bactéries chargées de médicaments et de matériaux magnétiques vers des cellules de tumeur, chez la souris.

Article original publié dans la revue Nature Nanotechnology 11, 15 août 2016
Magneto-aerotactic bacteria deliver drug-containing nanoliposomes to tumour hypoxic regions
DOI : 10.1038/nnano.2016.137

NEUROLOGIE| Université McGill
Margaret Magdesian et Peter Grütter, de l’Université McGill ont mis au point une technique pour reconnecter des neurones de rats. Pour cela, les chercheurs ont utilisé un microscope à force atomique pour attacher une minuscule bille de polystyrène de quelques micromètres de diamètre à un segment de neurone agissant comme transmetteur qu’ils ont ensuite étiré, comme s’ils avaient tiré sur un élastique, pour le connecter avec le segment du neurone servant de récepteur.

Article original publié dans la revue Journal of Neuroscience , 20 January 2016, 36 (3) 979-987
Rapid Mechanically Controlled Rewiring of Neuronal Circuits
DOI : https://doi.org/10.1523/JNEUROSCI.1667-15.2016

PHYSIQUE | Polytechnique Montréal
Une puce à peine plus grosse que le chas d’une aiguille. Malgré sa petitesse, celle que le professeur Fafard tient entre ses doigts est la cellule photovoltaïque la plus efficace jamais fabriquée. Jusqu’à 70 % de la puissance lumineuse provenant d’un laser peut y être convertie en courant électrique ! Cela grâce à une microarchitecture nouveau genre.

Article original publié dans la revue Applied Physics Letters , septembre 2016
High-photovoltage GaAs vertical epitaxial monolithic heterostructures with 20 thin p/n junctions and a conversion efficiency of 60%
DOI : http://dx.doi.org/10.1063/1.4964120

Pour en savoir plus sur les 10 découvertes de l’année du magazine Québec Science et leur sélection, veuillez-vous rendre sur le site web de Québec Science : http://www.quebecscience.qc.ca/10-decouvertes-2016

Rédactrice :
Clémence Rampillon, chargée de mission scientifique, clemence.rampillon[a]diplomatie.gouv.fr

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