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Géographie et histoire

Géographie

Saint-Vincent-et-les-Grenadines forment un archipel de 32 îles, dont 9 sont habitées. La principale est Saint-Vincent, qui couvre 344 des 389 km² du pays. Il s’agit d’une île haute, marquée par un relief accidenté et la masse du volcan de la Soufrière. Toujours en activité, il occupe tout le tiers nord de l’île, dont il est le point culminant (1 234 m). Les Grenadines forment un archipel étiré sur 70 km de long. Les plus grandes îles sont Bequia (18,1 km²), Canouan (8,3 km²) et Union (7,8 km²). Saint-Vincent-et-les-Grenadines jouissent d’un climat tropical. La période sèche s’étend de décembre à mai, la période humide de juin à septembre. L’archipel de Saint-Vincent est épisodiquement frappé par les cyclones. Les températures oscillent en moyenne entre 25 C et 27 C.

Histoire

L’archipel fut d’abord habité par les Amérindiens. En 1498, Christophe Colomb explora l’île et lui donna le nom de Saint-Vincent. Les Européens ne purent s’y implanter qu’au XVIIIème siècle en raison de la résistance des Indiens Caraïbes. Saint-Vincent-et-les-Grenadines ont été objet de dispute entre le Royaume-Uni et la France. Une seconde « guerre des Caraïbes » éclate en 1795, stimulée en sous-main par le révolutionnaire français Victor Hugues ; défaits militairement, les indiens Caraïbes furent condamnés à l’exil par les Britanniques et débarqués sur la côte nord du Honduras, où leurs descendants constituent aujourd’hui une importante communauté « garifuna ».

L’éruption du volcan de la Soufrière en 1812, puis l’abolition de l’esclavage en 1833, mettent fin à la prospérité des plantations de canne, coton, café et cacao. A partir de 1860 et jusque dans les années 1920, les Grenadines connaissent une période d’expansion due à l’arrivée des chasseurs de baleine nord-américains. Saint-Vincent fait partie de la Fédération britannique des îles du vent, constituée en 1871. Un conseil législatif est créé dès 1925, mais le suffrage universel n’est introduit qu’en 1951. Saint-Vincent appartient à la fédération des Indes occidentales de 1958 à 1962, puis accède au statut d’Etat associé à la Grande-Bretagne en 1969. C’est la dernière île de la région à obtenir son indépendance, en 1979.

Mise à jour : 27.11.14


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