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Présentation

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Relations politiques

Le président François Mitterrand a été, en 1992, le premier dirigeant occidental à se rendre en Lettonie, après la nouvelle reconnaissance de sa souveraineté internationale. Le président Jacques Chirac s’y est également rendu à deux reprises, en visite officielle en 2001, et dans le cadre d’un sommet de l’OTAN en 2006. La présidente Vaira Vike-Freiberga est venue en visite officielle à Paris en 2005.

La visite du Premier ministre François Fillon à Riga, en mai 2008, a permis la signature d’une déclaration politique relative au partenariat stratégique franco-letton, qui décline les axes de développement de nos relations, notamment dans les domaines politique, économique, culturel et scientifique. Deux accords ont égalemment été signés cette année là : l’un relatif aux échanges d’informations classifiées ; l’autre, en liaison avec l’OIF, relatif à un programme pluriannuel d’enseignement du français dans l’administration lettone.

La visite à Paris du ministre des Affaires étrangères Edgars Rinkevics a permis la signature d’un plan d’action, le 21 février 2012, pour poursuivre la mise en œuvre du partenariat stratégique.

Le ministre délégué aux Affaires européennes, Bernard Cazeneuve, s’est rendu en Lettonie en septembre 2012. Il y a rencontré le premier ministre et le ministre des Affaires étrangères.

Le 19 avril 2013, le premier ministre letton, Valdis Dombrovskis, a été reçu par M. Ayrault et s’est ensuite entretenu avec le Président de la République au palais de l’Elysée.

Le 10 novembre 2014, le ministre délégué aux Affaires européennes, Harlem Désir, s’est rendu à Riga. Il y a rencontré le président de la République et le ministre des Affaires étrangères.

Relations économiques

Echanges bilatéraux

En 2014, les exportations de la France vers la Lettonie se sont élevées à 291 M€, les importations de Lettonie à 290M€.

Les exportations françaises en Lettonie se composent principalement de biens intermédiaires, d’équipement, de consommation (31%) et de produits agro-alimentaires (33%), tandis que les exportations lettones en France concernent essentiellement les produits énergétiques (56%) et le bois (16%).

Les principales perspectives de contrat concernent aujourd’hui le secteur ferroviaire (lignes Riga-Moscou et Tallinn-Vilnius), mais devraient s’inscrire dans le moyen terme.

Investissements

En 2014, les premiers rangs des investisseurs étrangers sont occupés par la Suède (13%, soit près de 2,5 Mds €), les Pays-Bas (950 M €) et Chypre (860 M €). La Russie est 4ème investisseur (720 M €).

Dans ce contexte, la présence française est modeste mais en progrès. Une cinquantaine d’entreprises françaises sont actives dans des domaines très divers : produits industriels, industrie de transformation, matériel et équipement électrique, produits cosmétiques, services urbains, transports logistique, finances, chauffage urbain, gestion des déchets, chimie/pharmacie, agroalimentaire.

On peut faire mention parmi les investisseurs français de la société Axon Cable à Daugavpils, employant plus de 300 personnes dans la production de câbles de haute technologie, Schneider Baltic dans le secteur du matériel électrique et de la connectique (200 personnes à Riga), L’Oréal Baltic (70 personnes à Riga), GEFCO Baltic (50 personnes à Riga), la Société Générale (rachat du réseau de crédit à la consommation Inserviss), CMA-CGM (navigation maritime), SNEF (équipement électrique d’une cimenterie), Groupama Transports, Veolia (rachat d’entreprises dans le secteur des déchets), Dalkia (rachat d’une société lettonne spécialisée dans le chauffage urbain dans plusieurs villes de Lettonie), ACS (joint venture avec la compagnie de transports de Riga pour la billetterie électronique Rigas Karte).

A l’initiative de l’ambassadeur, un forum économique franco-letton s’est tenu le 22 mai 2014 à Riga et a réuni plus de 160 entreprises. Cela a permis de programmer des investissements de long terme dans les prochains mois (Vichy Spa International dans l’hôtellerie, et la Société forestière pour l’acquisition de 12.000 hectares de bois). Par ailleurs, Schneider Electric a commencé la construction d’un site de fabrication de puces électroniques qui emploiera 600 personnes. Enfin, la compagnie aérienne lettone AirBaltic a récemment indiqué vouloir faire de la France l’une de ses priorités.

Coopération culturelle, scientifique et technique

La coopération bilatérale s’inscrit dans un agenda porteur avec la reconduction de l’accord passé avec l’OIF pour la formation des fonctionnaires lettons à la langue française, « Riga Capitale européenne de la culture » en 2014 et la préparation de la présidence tournante de l’Union européenne, au 1er semestre 2015.

La langue française a, ces dernières années, fait l’objet d’un regain d’intérêt en Lettonie. Si sa place dans l’enseignement des langues étrangères demeure modeste (en quatrième position après l’anglais, le russe et l’allemand), le mémorandum signé en 2008 avec l’OIF portant sur la formation au français de hauts fonctionnaires (328 en 2012) a été d’autant plus soutenu par les autorités lettones que celles-ci préparaient leur présidence de l’Union européenne. Par ailleurs, la Lettonie est membre observateur de l’Organisation Internationale de la Francophonie depuis 2008.

Les contacts ont été étroits avec les responsables de « Riga 2014, capitale européenne de la culture », où la France a été mise à l’honneur (exposition inaugurale de Christian Boltanski, exposition d’Orlan en clôture de l’année).

Dans le cadre du « Partenariat Hubert Curien », le programme « Osmose » permet de favoriser la recherche entre jeunes scientifiques français et lettons.

Coopération décentralisée

Il existe 6 jumelages de régions françaises avec des régions lettones et 12 jumelages entre villes. La capitale, Riga, a signé des accords de partenariat avec Bordeaux, Marseille et Calais.

En 2005 ont été signés le premier accord de coopération décentralisée franco-letton entre le département du Bas-Rhin et la région de Vidzeme, ainsi que la convention de jumelage entre Riga et Bordeaux. Le conseil régional de Bourgogne et la région de Jelgava, le département de la Moselle et la région de Latgale, la région Centre et celle de Daugavpils, Nantes et Liepaja entretiennent des relations de coopération.

  • M. Stéphane Visconti est ambassadeur de France en Lettonie depuis février 2013.
  • Mme Sanita Pavluta-Deslandes est ambassadeur de Lettonie en France depuis 2010.
  • Edouard Courtial, député de l’Oise, ancien Secrétaire d’Etat en charge des Français de l’Etranger, est président du groupe d’amitié France-Lettonie de l’Assemblée Nationale.
  • Jean Desessard, sénateur de Paris, est président du groupe d’amitié France-Pays baltes du Sénat.

Mise à jour : 25.03.15

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