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Présentation

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Données générales

Nom officiel : République des Iles Marshall
Nature du régime : République
Contrat de libre association avec les Etats-Unis
Chef de l’Etat et du Gouvernement : M. Christopher Loeak

Données géographiques

Superficie : 181 km² (30 atolls) ZEE : 2 120 000 km2
Capitale : Majuro
Langue(s) officielle(s) : marshallais, anglais
Monnaie : Dollar US
Fête nationale : Constitution Day, le 1er mai

Données démographiques

Population (2013) : 52 630 (source Banque Mondiale)
Densité : 290 hab/km²
Croissance démographique (2013) : +0,15 % (source Banque Mondiale)
Espérance de vie : 72 ans pour les femmes et 67 ans pour les hommes (source CPS)
Taux d’alphabétisation : 93,7%
Religion(s) : protestants (54%) notamment évangélistes (25%) ; catholiques (8,4%)
Indice de développement humain : 0,752
Taux d’immigration : -5,3 migrants/1 000 habitants (estimation 2010)

Données économiques

PIB (2013) : 175 million USD (source Banque Mondiale)
PIB par habitant (2013) : 3 324 USD (source Banque Mondiale)

Taux de croissance (2013) : 0,66% (source Banque Mondiale)
Taux de chômage : 30,9% (2009) (source CPS)
Taux d’inflation (2012) : 5,5% (source Banque Mondiale)
Solde budgétaire (2009) : -19 M USD

Principaux clients : Etats-Unis, Japon, Australie, Taïwan
Principaux fournisseurs : Etats-Unis, Japon, Australie, Nouvelle-Zélande, Singapour, Fidji, Taïwan

Part des principaux secteurs d’activités dans le PIB :

  • services : 53,4%
  • agriculture : 31,7%
  • industrie : 14,9%

Exportations de la France vers les Iles Marshall : peu significatives
Importations françaises depuis les Iles Marshall : peu significatives

Politique intérieure

Les Iles Marshall sont une république dont le Président assume les fonctions de chef d’Etat et de chef de gouvernement. Le Président de la République est élu pour un mandat de quatre ans par la Chambre basse du Parlement (le Nitijela) qui compte 33 membres. Une chambre haute consultative, qui représente le Sénat Coutumier (l’Iroij), compte 12 membres.

Quatre ans après les dernières élections (19 novembre 2007), des élections sénatoriales (Mitijela) se sont tenues en novembre 2011. Les parlementaires ont élu à la Présidence M. Christopher Loeak le 2 janvier 2012, dans l’opposition lors de la précédente législature. Il a recueilli 21 voix contre 11 pour son adversaire, le Président sortant M. Jurelang Zedkaia.

M. Loeak est sénateur depuis 1985 avec toutefois une interruption entre 1999 et 2007. Il a occupé plusieurs postes ministériels, notamment sous la présidence de M. Anata Kabua, premier Président des Îles Marshall. Son dernier portefeuille a été celui de ministre assistant le Président, auprès de M. Litokwa Tomeing, entre janvier 2008 et octobre 2009.

Situation économique

Composées d’archipels coralliens d’un niveau moyen de 2 mètres au dessus de la mer, les Iles Marshall ne disposent que de ressources naturelles limitées (noix de coco, coprah, manioc, patates douces et bananes). Les licences de pêche accordées aux flottes étrangères et le produit de l’immatriculation des pavillons de complaisance (4ème rang mondial en 2007, plus de 1 400 navires enregistrés) constituent les principales sources de revenus du pays. Le secteur touristique progresse lentement (10 000 visiteurs en 2007, surtout Américains, Japonais et Taïwanais), handicapé par les coûts d’accès aux Iles Marshall. Le chômage touche un tiers de la population.

L’aide étrangère représente 70% du PIB. Le second « Compact of Free Association » avec les Etats-Unis (2004-2023) a été doté de 57,7 millions de dollars annuels en 2004/2005, de 63,8 millions entre 2005 et 2013, et de 68,8 millions entre 2014 et 2023. Il dirige ses financements vers six secteurs prioritaires : Education, Santé, Environnement, renforcement du secteur public, infrastructures et aide au Développement du secteur privé. En 2007, les fonds du « Compact » représentaient 60% du budget des Iles Marshall.

Entrée en récession dès le début de la crise économique mondiale de 2008 avec une croissance négative de -2%, l’économie a progressé en 2011 avec un taux de +5% grâce à l’expansion du secteur de la pêche, l’augmentation des exportations, la retombée des prix des produits de base et la baisse de l’inflation. De plus, cette croissance a été renforcée par les accords de Kwajalein sur l’utilisation des terres et le projet d’extension de l’aéroport, financé par la Federal Aviation Administration américaine.

La reprise économique devrait se poursuivre à court terme, compte tenu des activités de pêche et de construction. Cependant, la baisse des subventions venant de l’étranger -notamment des Etats-Unis- menace cet équilibre à moyen terme (2016).

Politique étrangère

La relation avec les Etats-Unis demeure primordiale. Le « Compact of Free Association », qui prévoit notamment la prise en charge par les autorités américaines de la Défense et de la sécurité du pays, assurent aux Etats-Unis une relation privilégiée avec Majuro.

Le ministère américain de la Défense dispose également, à travers un accord bilatéral, de l’accès au lagon et de la disposition de certaines îles de l’atoll Kwajalein. Leur utilisation pour des tirs de missiles a été accordée aux Etats-Unis jusqu’en 2066, avec une option jusqu’en 2086. L’un de ces essais, qui consistait en la destruction d’un missile tiré de la base Ronald Reagan située sur cet atoll par un missile intercepteur de nouvelle génération, a eu lieu le 15 avril 2011.

Une des dispositions complémentaires du « Compact » concerne le règlement des plaintes et l’indemnisation des victimes des essais nucléaires américains dans les îles de Bikini et d’Enewetak (de 1946 à 1958).

Au titre de l’accord, 40 agences américaines développent des programmes avec les Iles Marshall (parmi celles-ci, on compte l’Administration fédérale de l’aviation, le Service postal, l’Administration pour les petites entreprises, l’Agence pour le Développement (USAID), les Ministères de l’Energie, de l’Agriculture et de l’Intérieur, etc.).

M. Kurt Campbell, secrétaire d’État adjoint chargé du Pacifique et de l’Asie du Sud-est, s’est rendu aux Iles Marshall dans le cadre d’une tournée océanienne effectuée en août 2012.Mme Sally Jewel, Secrétaire à l’intérieur, a effectué un déplacement à Majuro à l’occasion du 44ème Sommet du Forum des Iles du Pacifique en 2013.

Taïwan occupe une place importante dans les relations étrangères marshallaises. En mai 2005, l’ancien Président taïwanais, M. Chen Shui-Bian, avait été le premier chef d’Etat à effectuer une visite officielle aux Iles Marshall. Taiwan apporte une aide financière substantielle aux Iles Marshall ainsi qu’un soutien matériel et une assistance technique dans le secteur de l’agriculture.

Le Japon figure également parmi les principaux contributeurs d’aide financière et technique (107 millions USD en 2012), devant les Australiens (8,1 millions USD). Les Etats Unis, le Japon et Taiwan disposent d’une représentation diplomatique à Majuro.

Les relations avec l’Union européenne se sont renforcées depuis l’admission en 2000 des Îles Marshall dans la catégorie des pays ACP. L’enveloppe de programmation, au titre du 10ème Fonds Européen de Développement (FED) (2008-2013), se monte à 5,8 M euros dont 85% consacrés aux énergies renouvelables.

Les Îles Marshall sont membres des principales organisations régionales : Communauté du Pacifique (CPS), Programme Océanien pour l’Environnement (PROE) et Forum des Iles du Pacifique (FIP). Le pays a accueilli le sommet du FIP en septembre 2013 et a pris la présidence de l’organisation pour un an. Lors de ce sommet, les Etats membres du FIP ont adopté la Déclaration de Majuro pour le leadership sur le climat.

Les Iles Marshall ont participé à la réunion inaugurale du Forum pour le Développement des Iles du Pacifique (FDIP) à Nadi (Fidji) du 5 au 8 août 2013.

Les Îles Marshall sont très vulnérables à la hausse annoncée du niveau des mers (inondation, déplacement des populations,…). Les atolls sont gravement menacés par le risque d’une hausse de 0,18 à 0,59 mètre du niveau des mers d’ici la fin du siècle. D’importants travaux de remblai le long de la route traversant l’atoll de Majuro sont en cours. L’ancien Président, M. Zedkea, soucieux de promouvoir la coopération régionale dans le domaine du changement climatique, a signé en octobre 2011 un accord avec la République de Palaos sur cette question.

Mise à jour : 25.09.14


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