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Géographie et histoire

Géographie

Pays enclavé d’Europe de l’Est, la Biélorussie est bordée au Nord-ouest par la Lituanie et la Lettonie, à l’Est par la Russie, au Sud par l’Ukraine et à l’Ouest par la Pologne. Dotée d’un climat continental tempéré mais humide, la Biélorussie est une immense plaine basse souvent marécageuse, ponctuée de collines et dont le point culminant, le mont Kodjan, s’élève à 346 m. Les forêts couvrent 34% du territoire. Le pays compte environ 4 000 lacs et rivières. Parmi les plus grands fleuves et rivières se trouvent au Nord la Dvina occidentale ; à l’Ouest le Niémen, le Dniépr et son affluent la Bérézina. Les fleuves navigables et le canal du Dniépr-Boug permettent un accès à la mer Baltique et à la mer Noire.

Le pays est composé de 6 oblasts (régions). Ces oblasts ont pour chef lieu : Vitebsk (346 000 habitants) au Nord ; Moguilev (370 000 habitants) à l’Est ; Gomel (484 000 habitants) au Sud-est ; Brest (314 000 habitants) au Sud-ouest, Grodna (325 000 habitants) à l’ouest ; Minsk (1, 8 millions d’habitants) au centre, qui est également la capitale du pays.

Décalage horaire (par rapport à Paris) : + 1 heure en été, + 2 heures en hiver.

Histoire

Du IXème siècle au XIIème s., la Biélorussie fait partie de la « Rus’ kiévienne ». Elle passe ensuite en 1230 sous influence de la Lituanie au sein du Grand duché de Lituanie, dont la capitale est Novogroudok (située aujourd’hui en Biélorussie), puis également sous influence de la Pologne à partir de l’Union de Krewo en 1395, renforcée en 1569 par l’Union de Lublin, qui crée la République des Deux Nations. Le partage de cette République en 1795 entraine l’annexion de la Biélorussie par l’Empire russe. En 1812, la Biélorussie est le théâtre tragique de la retraite de Russie par l’armée napoléonienne.

Le 25 mars 1918, la proclamation de la République populaire biélorusse inaugure une brève phase d’indépendance qui s’achève en janvier 1919, lorsque la Biélorussie devient une république socialiste soviétique. Une importante partie de la population périt au cours de la « Grande guerre patriotique » (1941-1945). 70% des radionucléides de la centrale nucléaire de Tchernobyl, située en Ukraine, à 20 km de la frontière se sont déposées en Biélorussie après l’explosion de cette dernière le 26 avril 1986.

Le 27 juillet 1990, la déclaration d’indépendance de la Biélorussie est adoptée. Alexandre Loukachenka est Président de la République depuis 1994 et exerce actuellement son quatrième mandat.

Mise à jour : 21.10.14


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