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Géographie et histoire

Géographie

La Barbade est une île relativement plate, avec un relief doux dans la région centrale. Le point le plus élevé est le Mont Hillaby (336 m). L’île n’est pas volcanique. Le climat est tropical, avec une saison des pluies à partir de juin jusqu’à octobre. La Barbade est rarement frappée par les ouragans ; ils passent généralement plus au nord. Le dernier épisode destructeur (35 morts) remonte à 1955. Le décalage horaire est de 6 heures en été et de 5 heures en hiver, par rapport à la France.

Histoire

Alors qu’ils commençaient à explorer le Brésil, les Portugais se sont installés sur l’île et la nommèrent Los Barbados (« les barbus ») en référence aux longues racines aériennes de certains ficus. La Barbade pourrait avoir été habitée dès le VIIe siècle avant J-C, mais les Anglais la trouvèrent inhabitée lors de sa colonisation en 1625. La canne à sucre domina la croissance économique de l’île, qui resta le fleuron de l’industrie sucrière jusqu’en 1720. De 1800 à 1885, la Barbade fut le siège du gouvernement des colonies britanniques des Îles du Vent. En 1834, l’Emancipation Act mit fin à l’esclavage, mais la minorité constituée par les planteurs resta au pouvoir, tirant profit d’une situation qui excluait de la vie politique 70 % de la population. En 1961, Errol Barrow, connu comme le « père de la nation », accéda au pouvoir et prépara l’indépendance de l’île, proclamée en novembre 1966 dans le cadre du Commonwealth.

Mise à jour : 26.03.15


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