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La France et Bahreïn

Brève

Bahreïn - Prolongation de la détention de Cheikh Ali Salman, secrétaire général du Wefaq

La France suit attentivement la situation du secrétaire général de l’association politique Wefaq. Elle s’inquiète de la prolongation de sa détention et réitère son attachement aux libertés d’opinion et d’expression, ainsi qu’au respect des droits de la défense.

Présentation

Les visites bilatérales

Bahreïn se tourne aujourd’hui de plus en plus vers la France, dans une logique de diversification de ses partenariats.

Le Président Sarkozy, accompagné des ministres des Affaires étrangères et de la Défense, s’était rendu en visite officielle à Manama, le 11 février 2009. Il s’agissait du premier déplacement d’un Président français à Bahreïn depuis 1990.

Le Roi de Bahreïn, Cheikh Hamad bin Issa Al-Khalifa, a été reçu à deux reprises par le Président de la République à l’Elysée, le 23 juillet 2012 et le 28 août 2014. Les bases d’un « Haut comité de coordination », instance d’approfondissement de la relation bilatérale, ont été posées à cette occasion. La première réunion de cette nouvelle structure s’est tenue le 28 novembre 2013 sous la coprésidence du directeur français d’Afrique du Nord et du Moyen-Orient et du Secrétaire général du ministère bahreïnien des Affaires étrangères. En outre, Samira Rajab, ministre de l’information et porte-parole du gouvernement bahreïnien, a effectué une visite d’une semaine en France (8 au 11 février 2014), au cours de laquelle elle a été reçue par la ministre des Droits des femmes.

La relation économique bilatérale

Après une année 2012 fortement tirée par le secteur aéronautique, 2013 et 2014 ont marqué un retour à une situation plus « normale ». En 2012, le volume de nos échanges avait, pour la première fois, dépassé le milliard d’euros dont 600 millions d’exportations (solde en notre faveur de 184 millions d’euros) en raison de la livraison à la compagnie nationale Gulf Air de plusieurs Airbus (415 millions d’euros). La restructuration de Gulf Air a mécaniquement entraîné une chute des commandes d’aéronefs pour 2013 et 2014 (baisse de 97% des exportations de matériels de transport en 2013). Notre balance commerciale est alors devenue négative en 2013 (-146 millions d’euros) et devrait être légèrement positive en 2014 (+27 millions d’euros).

Le développement de notre potentiel économique reste étroitement lié à notre participation aux grands projets d’équipement suivants : construction d’une usine d’incinération d’ordures ménagères et de production d’électricité ; développement du réseau de bus du royaume ; doublement de la capacité de l’usine de traitement des eaux usées ; extension / modernisation de l’aéroport de Bahreïn (Aéroports de Paris international a été retenu en mai 2010 pour élaborer le schéma directeur de l’extension). Enfin, un accord a été signé le 23 juillet 2012 entre le président du fonds souverain (Mumtalakat) et BNP Paribas pour la mise en œuvre d’une sixième ligne de production de l’usine d’aluminium Alba (2 milliards de dollars). Cette extension ferait passer cette usine du quatrième au premier rang mondial en terme de production.

La coopération culturelle, scientifique et technique

Peu développée jusqu’à présent, notre coopération culturelle avec Bahreïn offre des opportunités pour la France de nouer des partenariats, tout particulièrement dans le domaine des sciences et technologies, du management, de la langue française et de la médecine. Un accord passé entre l’Arabian Gulf University et l’ESSEC a permis la création en décembre 2011 de la French Arabian Business School, qui propose, depuis octobre 2012, un MBA.

En outre, la langue française est en cours d’introduction dans l’enseignement public bahreïnien. Cantonnée jusque-là aux deux dernières années du secondaire dans quelques établissements publics et privés, elle sera dorénavant enseignée partout dès la sixième et jusqu’au baccalauréat, qui plus est avec un statut de seconde langue obligatoire.

Au plan culturel, la France bénéficie d’une image favorable à Bahreïn. Notre ambassade à Manama est impliquée auprès des principaux acteurs de la scène culturelle locale et le ministère bahreïnien de la Culture développe des collaborations ambitieuses avec des partenaires français de renom. Notre coopération est également active dans les domaines de l’archéologie et du patrimoine.

La coopération militaire

Elle a été interrompue provisoirement à la suite des événements du printemps 2011 et s’articule aujourd’hui autour d’escales navales et d’actions de formation au profit de la Garde royale.

Mise à jour : 16.01.15

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