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Géographie et histoire

Géographie

Le Vanuatu est un archipel du Pacifique sud situé entre les Iles Salomon et la Nouvelle Calédonie. La capitale du pays, Port-Vila, se situe à environ 540 km de Nouméa (Nouvelle-Calédonie).

Le Vanuatu se distingue par une grande diversité naturelle et culturelle. Il figure parmi les pays comptant la plus forte densité linguistique rapportée au nombre d’habitants (plus de 110 langues autochtones et trois langues officielles).

L’archipel compte plus de 80 îles s’étirant sur plus de 900 km du nord au sud. Il se situe sur une importante zone de failles tectoniques marquée par la présence de plusieurs volcans actifs le dernier tremblement de terre du 3 juin 2009 a atteint la magnitude de 6.3 sur l’échelle de Richter De même, le Vanuatu est particulièrement exposé aux tempêtes tropicales : le dernier cyclone « PAM » en mars 2015, considéré comme la catastrophe naturelle la plus dévastatrice de l’histoire du pays, a fait plus d’une dizaine de morts et des millions de dollars de dégâts.

Histoire

Les premières traces identifiées de peuplement de l’archipel du Vanuatu remontent à plus de 3 400 ans avec la civilisation Lapita. L’archipel a été découvert par les Espagnols au XVIIème siècle. Il a été successivement nommé Grandes Cyclades par l’explorateur français Louis Antoine de Bougainville puis Nouvelles-Hébrides, en 1774, par l’explorateur britannique James Cook.

Colonisé progressivement par les Français et les Britanniques à la fin du XIXème siècle, la Convention de Londres d’octobre 1906 dote l’archipel d’une organisation administrative et judiciaire conjointe, le Condominium des Nouvelles-Hébrides.

Les premiers mouvements politiques mélanésiens s’affirment à partir des années 1960-70. L’archipel accède à l’indépendance le 30 juillet 1980 sous le nom de République du Vanuatu.

Mise à jour : 26.08.16


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