Géographie et histoire

Géographie

Les Tuvalu se situent dans le triangle polynésien, à mi-chemin entre l’Australie et Hawaï. L’Etat est composé de cinq atolls (Nanumaga, Niutao, Nukufetau, Funafuti, Nukulaelae) et de quatre îles (Nanumea, Nui, Vaitupu, Niulakita). Huit de ces espaces sont habités, « Tuvalu » signifie d’ailleurs « le groupe des huit ». La superficie moyenne de ces îles disséminées sur 1 000 km du Nord au Sud est inférieure à 3 km² . Par sa superficie, Tuvalu est le 4e Etat le plus petit au monde derrière le Saint-siège, Monaco et Nauru.
L’archipel jouit d’un climat tropical. Les îles qui composent les Tuvalu sont de faible altitude (trois mètres en moyenne) et le point le plus élevé ne dépasse pas cinq mètres d’altitude. Du fait de l’absence de rivières et de l’insalubrité des eaux du sol, les Tuvalu dépendent d’infrastructures de stockage des eaux de pluie et de désalinisation pour leur approvisionnement en eau.

Histoire

Habitées depuis le premier millénaire avant notre ère, les Tuvalu ont connu des peuplements successifs de communautés polynésiennes issues des Iles Tonga, des Samoa et d’Uvea (Wallis).

L’Espagnol Alvaro de Mendana de Neira est le premier Européen à les visiter au XVIe siècle. A partir des années 1820, des chasseurs de baleines, des esclavagistes (les « blackbirders »), et des missionnaires, notamment, la Société missionnaire de Londres implantée aux Samoa, fréquentent l’archipel. Sous protectorat britannique en 1892 sous le nom d’Iles Ellice, il estrattaché aux Iles Gilbert (aujourd’hui la République des Kiribati) de 1916 à 1975. Durant la Seconde Guerre mondiale, des soldats américains y sont stationnés et la capitale Funafuti fait l’objet de bombardements japonais en 1943. En 1974, des conflits entre les deux composantes ethniques mènent les Polynésiens des Iles Ellice à se séparer des Micronésiens des Iles Gilbert. De nombreux Polynésiens avaient émigré aux Kiribati pour des raisons économiques et ces migrations avaient nourri le ressentiment entre les deux populations. Les Iles Ellice deviennent la colonie britannique des Tuvalu le 1er octobre 1975 et accèdent à l’indépendance le 1er octobre 1978.

Mise à jour : 27.03.17

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