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Géographie et histoire

Géographie

Long de 160 km et large de 60 à 80 km, le Qatar occupe une position centrale dans le golfe arabo-persique, à mi-distance entre le Chatt el-Arab et le détroit d’Ormuz. Longtemps considérée comme une « terre oubliée de Dieu » tant les conditions naturelles y sont ingrates, la péninsule se compose d’un plateau calcaire peu élevé, atteignant 103 m près de la frontière saoudienne. Les 550 km de côtes qui ourlent le pays sont très variés, mais présentent toutefois une prédominance de falaises à l’ouest et de côtes basses à l’est.

Le climat y est très aride, et le total annuel des précipitations, d’ailleurs irrégulières, ne dépasse pas 70 mm. À la différence de son voisin, Bahreïn, le Qatar ne dispose pas de sources ou de nappes d’eau souterraines.

Histoire

La péninsule qatarienne n’entre véritablement dans l’Histoire qu’au milieu du 19ème siècle, lorsque Mohammed Al Thani fonde à Doha une dynastie et y établit un pouvoir autonome reconnu par les Britanniques en 1868. Placé sous la tutelle de l’Empire ottoman de 1871 à 1915, le Qatar passe ensuite sous domination anglaise en 1916 avec la signature d’un traité de protectorat : l’Emir Cheikh Abdallah bin Jassem AL THANI, en échange d’une protection spéciale contre la puissance menaçante d’Ibn Séoud, accorde à Londres une exclusivité sur les concessions pétrolières.

Le Qatar proclame son indépendance le 1er septembre 1971 lorsque les Britanniques quittent la région du golfe arabo-persique. Il devient membre de l’Organisation des Nations Unies et prévoit au départ de se joindre à la fédération des Émirats arabes unis. Il opte finalement pour une indépendance séparée. En 1991, le Qatar participe à la coalition levée contre l’Irak, mais n’en demeure pas moins partisan du retour de Bagdad sur la scène internationale.

Le 25 juin 2013, l’Emir Cheikh Hamad bin Khalifa AL THANI, arrivé au pouvoir dix-huit ans plus tôt en déposant son père, a abdiqué en faveur de son fils, le Prince héritier Cheikh Tamim bin Hamad AL THANI.

Mise à jour : 02.07.15


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