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Présentation

Relations politiques

La naissance de l’Etat de Panama étant indissociable de la construction du canal, l’œuvre de notre compatriote, Ferdinand de Lesseps constitue un patrimoine commun. Outre notre proximité sur de très nombreux sujets multilatéraux, notre relation s’articule principalement autour de deux priorités : la diplomatie économique et la coopération dans les domaines de la formation professionnelle et de l’enseignement supérieur.

Nos relations politiques sont marquées par des rencontres à haut niveau : entretien entre Matthias Fekl et Augusto Arosemena, vice-ministre de la Présidence en juin 2015 ; rencontre entre le Président Varela et le Président Hollande à Bruxelles le 10 juin 2015, en marge du sommet Union européenne - Communauté des Etats latino-américains et des Caraïbes (CELAC). Mme Isabel de Saint Malo, Vice-présidente et ministre des Relations extérieures, a effectué une visite en France du 28 octobre au 1er novembre 2015, au cours de laquelle elle s’est notamment entretenue avec le ministre des Affaires étrangères et du Développement international d’une part, et le Secrétaire général de l’Elysée d’autre part. Enfin, le Président Varela s’est rendu à Paris à l’occasion de la COP21 fin novembre/début décembre 2015.

La France et le Panama s’opposent toutefois sur les questions de transparence financière : par arrêté en date du 8 avril 2016, le ministère des Finances et des Comptes publics a décidé de réinscrire le Panama sur la liste française des Etats non coopératif en matière fiscale ; cette mesure devrait prendre effet le 1er janvier 2017.

Relations économiques

La présence économique de la France dans ce pays s’est consolidée depuis les années 2000 (échanges commerciaux, investissements directs et grands contrats). Nos entreprises ont pris part à de nombreux projets de grande ampleur, accompagnant le développement du Panama : contrat pour la construction d’une station d’assainissement des eaux remporté en 2009 (Degrémont – inauguration de la station en 2013), troisième pont sur le canal fin 2012 (Vinci), première ligne de métro inaugurée en avril 2014 (participation d’Alstom, Thalès Cim, Tso, Sofratesa, et Systra) et contrat pour la 2ème ligne remporté en juillet 2015.

Les investissements français sont relativement diversifiés : ils sont le fait de près de 20 filiales de grands groupes. Une moitié de ces derniers s’est implantée au Panama au cours des cinq dernières années et la plupart utilisent ce pays comme plate-forme régionale d’action et d’animation de leurs réseaux de filiales et de clients dans la région, tout en gardant un regard sur le marché local.

Nos échanges commerciaux ont progressé en 2015 (380,4 M€) par rapport à 2014 (309,4 M€).

Air France propose six fréquences hebdomadaires directes à destination de Panama-Ciudad au départ de Paris-Charles de Gaulle, depuis novembre 2015.

Coopération culturelle, scientifique et technique

La coopération française avec le Panama s’inscrit dans le cadre de notre coopération régionale, dont les deux priorités sont l’axe gouvernance/sécurité/droits et l’homme et une politique d’influence fondée sur l’éducatif, le linguistique et la coopération universitaire et scientifique.

Le réseau culturel français se compose d’un établissement scolaire (lycée Paul Gauguin, 383 élèves) et de deux Alliances françaises (Panama et David, 1000 élèves). En juin 2012 est intervenue la signature d’un protocole additionnel à l’Accord de coopération scientifique et technique entre la France et le Panama datant de 1967. Ce texte a permis de régulariser la situation des personnels enseignants du Lycée, par dérogation à la loi panaméenne limitant à 10 % la part de salariés étrangers par entreprise et de formaliser la reconnaissance du lycée Paul Gauguin par le gouvernement panaméen.

La France et le Panama coopèrent également en matière de formation professionnelle : ils développent ensemble des formations initiales et continues de techniciens et de techniciens supérieur dans plusieurs domaines, dont la maintenance ferroviaire, l’énergie, le bâtiment et les travaux publics. A cet effet, un expert français du ministère de l’Education nationale, de la Recherche et de la Technologie a été détaché en janvier 2015 auprès du ministère panaméen de l’Education.

http://institutfrancais-ifac.com

Mise à jour : 31.08.16

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