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Géographie et histoire

Géographie

La République de Nauru est un Etat insulaire de Micronésie, situé à environ 4 000 km au nord-est de Sydney et à quelques 300 km de son plus proche voisin, les Kiribati (l’île de Banaba-Ile Océan).

Occupant une surface de 21,3 km², l’île est formée d’un plateau central qui culmine à 64 mètres d’altitude, ceinturé d’une étroite plaine fertile où réside la majeure partie de la population. Le plateau est essentiellement composé de phosphate naturel qui constitue la principale ressource et l’unique produit d’exportation de Nauru.

Le climat, tropical, est tempéré par les vents océaniques. Les précipitations annuelles (2 060 mm en moyenne) sont toutefois extrêmement variables et des périodes de sécheresse prolongées surviennent parfois.

A l’exception de la lagune de Buada, les ressources hydrographiques sont inexistantes dans l’île : l’eau y est recueillie par des dispositifs installés sur les toits des habitations ou importée en tant que lest sur les navires qui viennent charger du phosphate. La pauvreté et la porosité des sols associées à l’irrégularité des précipitations limitent les cultures à la plaine côtière et sur le bord de la lagune. Les cultures de subsistance (cocotiers, pandanus, bananes, ananas, légumes) sont insuffisantes pour nourrir la population.
Son relief, qui s’élève de manière abrupte, prive l’île de port naturel ou de point d’ancrage protégé.

Décalage horaire : +10 heures en été et

Histoire

La date et l’origine du premier peuplement de Nauru sont inconnues. L’île est découverte par un baleinier anglais en 1798 et n’entretient de contacts prolongés avec les Européens qu’à partir des années 1830 lorsque l’industrie baleinière gagne la Micronésie orientale. La société insulaire, structurée alors autour de groupes de parenté dirigés par un chef, est rapidement déstabilisée et Nauru est intégrée à la fin du XIXe siècle au protectorat allemand établi sur les îles Marshall. L’Allemagne négocie en 1906 avec l’entreprise britannique Pacific Phosphate Company un accord d’exploitation des gisements de phosphate qui favorise le développement économique de l’île.

Devenue territoire sous mandat de la Société des Nations au lendemain de la Grande guerre puis territoire sous tutelle des Nations unies à partir de 1947, Nauru acquiert finalement son indépendance politique en 1968 et devient membre du Commonwealth. Le premier président M. Hammer DeRoburt, reste au pouvoir presque sans interruption pendant plus de vingt ans, au cours desquels l’île connaît une remarquable prospérité, grâce à l’augmentation du cours mondial du phosphate – au point de prendre la deuxième position des pays au plus haut PIB par habitant.

La baisse de la demande de minerai conjuguée à une exploitation plus complexe qui pèse sur les marges vont toutefois conduire à une érosion des revenus des Nauruans. Les investissements réalisés en prévision de ce retournement de situation s’avèrent moins avisés et profitables que prévus.
Durant les années 1990, le pays traverse une grave crise financière qui conduit à la saisie de plusieurs de ses biens au début des années 2000.

Mise à jour : 28.02.17

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