La France et la Lettonie

Présentation

Relations politiques

Le président François Mitterrand a été, en mai 1992, le premier dirigeant occidental à se rendre en Lettonie, après la nouvelle reconnaissance de sa souveraineté internationale. Le président Jacques Chirac s’y est également rendu à deux reprises, en visite officielle en 2001, et dans le cadre d’un sommet de l’OTAN en 2006. La présidente Vaira Viķe-Freiberga est venue en visite officielle à Paris en 2005.

La visite du premier ministre François Fillon à Riga, en mai 2008, a permis la signature d’une déclaration politique relative au partenariat stratégique franco-letton, qui décline les axes de développement de nos relations, notamment dans les domaines politique, économique, culturel et scientifique. Un plan d’action pour ce partenariat a été agréé en 2012. Deux accords ont égalemment été signés en 2008 : l’un relatif aux échanges d’informations classifiées ; l’autre, en liaison avec l’OIF, relatif à un programme pluriannuel d’enseignement du français dans l’administration lettone.

La visite à Paris du ministre des affaires étrangères Edgars Rinkēvičs a permis la signature d’un plan d’action, le 21 février 2012, pour poursuivre la mise en œuvre du partenariat stratégique.
Le ministre délégué aux affaires européennes, Bernard Cazeneuve, s’est rendu en Lettonie en septembre 2012. Il y a rencontré le premier ministre et le ministre des affaires étrangères.
Le 19 avril 2013, le premier ministre letton, Valdis Dombrovskis, a été reçu par M. Ayrault et s’est ensuite entretenu avec le président de la République au palais de l’Elysée.
Le 10 novembre 2014, le secrétaire d’Etat en charge des affaires européennes, Harlem Désir, s’est rendu à Riga. Il y a rencontré le président de la République et le ministre des affaires étrangères.
Le 27 avril 2015, le Premier ministre letton, Laimdota Straujuma, s’est entretenue avec le président de la République au palais de l’Elysée.
Le 16 novembre 2016, la France a célébré au Quai d’Orsay le 25e anniversaire du rétablissement de ses relations diplomatiques avec les États baltes. À cette occasion, Edgars Rinkēvičs a été reçu par Jean-Marc Ayrault.

Relations économiques

Echanges bilatéraux

En 2015, les exportations de la France vers la Lettonie se sont élevées à 275,5 M€, les importations de Lettonie à 213,6 M€. La France est le 13e client et le 11e fournisseur de la Lettonie.

Les exportations françaises en Lettonie se composent principalement d’équipements mécaniques et de matériel électrique et électronique (35,3 %) et de produits agro-alimentaires (24,1 %), tandis que les exportations lettones en France concernent essentiellement les produits énergétiques (33,3 %) et le bois (21,8 %).

Les principales perspectives de contrat concernent aujourd’hui le secteur ferroviaire (Rail Baltica).

Investissements

Fin 2015, les premiers rangs des investisseurs étrangers étaient occupés par la Suède (plus de 2,5 Mds €), Chypre (1,16 Md €), les Pays-Bas (966 M €) et la Russie ( 920 M €).

Dans ce contexte, la présence française est modeste mais en progrès (19e rang fin 2015). Une soixantaine d’entreprises françaises, employant au total près de 2 900 salariés, sont actives dans des domaines très divers : produits industriels, industrie de transformation, matériel et équipement électrique, produits cosmétiques, services urbains, transports, logistique, finances, chauffage urbain, gestion des déchets, chimie/pharmacie, agroalimentaire.

On peut faire mention parmi les investisseurs français de la société Axon’ Cable à Daugavpils, employant plus de 400 personnes dans la production et le montage de câbles de haute technologie, Schneider Electric dans le secteur du matériel électrique et de la connectique (230 personnes à Riga), L’Oréal Baltic (70 personnes à Riga), GEFCO Baltic (50 personnes à Riga), la Société Générale (rachat du réseau de crédit à la consommation Inserviss), CMA-CGM (navigation maritime), SNEF (équipement électrique d’une cimenterie), Groupama Transports, Véolia (rachat d’entreprises dans le secteur des déchets), Dalkia (rachat d’une société lettone spécialisée dans le chauffage urbain dans plusieurs villes de Lettonie), ACS (joint venture avec la compagnie de transports de Riga pour la billetterie électronique Rigas Karte) mais aussi Caisse des dépôts et consignations via le Fonds Marguerite, en perspective du dégroupage de Latvijas Gāze qui doit intervenir en avril 2017.

À l’initiative de l’ambassadeur, un forum économique franco-letton s’est tenu le 22 mai 2014 à Riga et a réuni plus de 160 entreprises. Cela a permis de programmer des investissements de long terme (Vichy Spa International dans l’hôtellerie, et la Société forestière pour l’acquisition de 12.000 hectares de bois). Un autre forum franco-letton devrait se dérouler à Paris en 2017.

Par ailleurs, Schneider Electric a commencé la construction d’un site de fabrication de puces électroniques qui emploiera 600 personnes. Enfin, la compagnie aérienne lettone AirBaltic a récemment indiqué vouloir faire de la France l’une de ses priorités.

Coopération culturelle, scientifique et technique

La coopération bilatérale s’est inscrite depuis quelques années dans un agenda porteur, avec la reconduction de l’accord passé avec l’OIF pour la formation des fonctionnaires lettons à la langue française, « Riga Capitale européenne de la culture » en 2014 et la préparation de la présidence tournante de l’Union européenne, au 1er semestre 2015.

La langue française a, ces dernières années, fait l’objet d’un regain d’intérêt en Lettonie. Si sa place dans l’enseignement des langues étrangères demeure modeste (en quatrième position après l’anglais, le russe et l’allemand), le mémorandum signé en 2008 avec l’OIF portant sur la formation au français de hauts fonctionnaires (328 en 2012) a été d’autant plus soutenu par les autorités lettones que celles-ci préparaient leur présidence de l’Union européenne. Par ailleurs, la Lettonie est membre observateur de l’Organisation Internationale de la Francophonie depuis 2008.

Les contacts ont été étroits avec les responsables de « Riga 2014, capitale européenne de la culture », où la France a été mise à l’honneur (exposition inaugurale de Christian Boltanski, exposition d’Orlan en clôture de l’année).

Dans le cadre du « Partenariat Hubert Curien », le programme « Osmose » permet de favoriser la recherche entre jeunes scientifiques français et lettons.

Les commémorations du centenaire de la Lettonie, à partir de 2018, permettront de mener des opérations communes, en Lettonie et en France. Une exposition devrait ainsi se tenir à Paris en 2019, consacrée au Symbolisme balte.

Coopération décentralisée

Il existe 6 jumelages de régions françaises avec des régions lettones et 12 jumelages entre villes. La capitale, Riga, a signé des accords de partenariat avec Bordeaux, Marseille et Calais.

En 2005 ont été signés le premier accord de coopération décentralisée franco-letton entre le département du Bas-Rhin et la région de Vidzeme, ainsi que la convention de jumelage entre Riga et Bordeaux. Le conseil régional de Bourgogne et la région de Jelgava, le département de la Moselle et la région de Latgale, Nantes et Liepāja entretiennent des relations de coopération.

Mme Odile Soupison est ambassadeur de France en Lettonie depuis octobre 2016.
M. Imants Lieģis est ambassadeur de Lettonie en France depuis mars 2016.

M. Edouard Courtial, député de l’Oise, ancien secrétaire d’État en charge des Français de l’Étranger, est président du groupe d’amitié France-Lettonie de l’Assemblée Nationale.

M. Jean-Marie Bockel, sénateur du Haut-Rhin, est président du groupe d’amitié France-Pays baltes du Sénat.

Mise à jour : 28.02.17

Informations complémentaires

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