Présentation

Relations politiques

La relation bilatérale est ancienne et confiante. Le Koweït est preneur de relations diversifiées, notamment avec les autres membres permanents du conseil de sécurité et avec les puissances émergentes.

La mémoire reste vive de la participation de la France à la libération du Koweït (1991) et sa fermeté sur l’application, par l’Irak, des résolutions de l’ONU concernant le Koweït (reconnaissance de la frontière, paiement d’indemnités, restitution d’archives et de restes de soldats koweitiens) est appréciée.

Visites

Visites koweïtiennes en France

Premier Ministre, Cheikh Jaber Al Sabah, septembre 2012.
Ministre des communications et des transports, M. Mutiab Ahmad Al Ozeina, novembre 2012.
Ministre de l’éducation et de l’enseignement supérieur, Dr. N. Falah Al Hajraf, novembre 2013.
Ministre des affaires étrangères, Cheikh Sabah Khaled Al Sabah, janvier 2014.
Président de l’assemblée nationale du Koweït, M. Marzouk Ali Al Ghanim, janvier 2014.
Directeur général de Kuwait Investment Authority (KIA), M. Bader M. Al Saad, février 2014.
Ministre des finances, M. Anas Khalid Al Saleh, février 2014.
Vice-Premier ministre et Ministre des affaires étrangères, Cheikh Sabah Khaled Al Sabah, septembre 2014.
Vice-Premier ministre et ministre des affaires étrangères, Cheikh Sabah Khaled Al Sabah, mai 2015.
Premier vice-Premier ministre et ministre des affaires étrangères, Cheikh Sabah Khaled Al Sabah, juin 2015.
Premier ministre, Cheikh Jaber Al Moubarak Al Sabah, octobre 2015.
Premier vice-Premier ministre et ministre des affaires étrangères, Cheikh Sabah Khaled Al Sabah, octobre 2016.

Visites françaises au Koweït

Ministre de l’industrie, de l’énergie et de l’économie numérique, E. Besson, mars 2012.
Ministre du vommerce extérieur, N. Bricq, mars 2013.
Chef d’Etat-major des armées, Amiral Guillaud, avril 2013.
Ministre délégué à la mémoire et aux anciens combattants, K. Arif, mai 2014.
Ministre des affaires étrangères et du développement international, M. Laurent Fabius, janvier 2015.
Secrétaire d’Etat au développement et à la Francophonie, Mme Annick Girardin, mars 2015.
Ministre de la défense, M. Jean-Yves Le Drian, juin 2015.
Ministre de la défense, M. Jean-Yves Le Drian, août 2016.

Relations économiques

La valeur globale des échanges commerciaux est en baisse en 2016 (-56%) passant de 1,71 milliards d’euros en 2015 à 756,93 millions d’euros. Après un excédent exceptionnel de la balance commerciale en 2015 (512,89 millions d’euros), ce solde est désormais négatif pour la France en 2016 (-9,8 millions d’euros).

Ce changement de donne s’explique par un net repli en 2016 des exportations françaises vers le Koweït. Les exportations avaient été dopées en 2015 par un contrat de 1,3 milliards d’euros signé par Airbus en 2013, dont le paiement s’est effectué en deux versements, un en 2013 et un en 2015. Hors « aéronefs et engins spatiaux », les exportations françaises (cosmétiques, produits chimiques, textiles, agroalimentaire, produits informatiques) n’ont diminué que de 7,8% entre 2015 et 2016.

Les importations en provenance du Koweït affichent également une baisse, liée à l’effondrement des cours mondiaux du pétrole brut puisque ces importations sont composées à 97% d’hydrocarbures. Après une nette reprise enregistrée en 2012 (+331%) et en 2013 (+49%), les importations koweïtiennes ont atteint 383.39 millions d’euros en 2016 contre 600.6 millions d’euros en 2015 (diminution de 36%).

Coopération culturelle, scientifique et technique

La coopération franco-koweitienne s’inscrit dans le cadre d’un accord de coopération culturelle, scientifique et technique reposant sur un accord bilatéral signé à Paris le 18 septembre 1969, complété par un accord de coopération archéologique signé le 1er mars 1983, ainsi que sur le protocole de coopération dans le domaine de la santé, signé en 2006. Le Koweït fait partie, au même titre que l’Arabie saoudite, le Bahreïn, les Emirats arabe unis, le Qatar et Oman, des pays bénéficiant de conditions dérogatoires pour la formation en France de ses médecins spécialistes.

La France occupe au Koweït une place originale et représente une ouverture vers l’Europe, jouit dans ce pays au plan culturel, éducatif et universitaire d’une image positive. Suite à la signature, en janvier 2015, d’une lettre d’intention pour le renforcement de la coopération sur le français a été signée le 27 janvier 2015 par le ministre des affaires étrangères, le français a été introduit à titre expérimental dans plusieurs collèges dès la rentrée 2015.

Le lycée français de Koweït est homologué par l’agence pour l’enseignement du français à l’étranger. Il possède un statut particulier dans la mesure où il appartient à un propriétaire privé koweitien. Il accueille plus de 1.300 élèves dont 15% de français, 12 % de nationaux et 73% d’étrangers tiers. 50% des élèves koweitiens poursuivent des études supérieures en France.

L’institut français au Koweït créé en 2012 réunit l’ensemble du réseau culturel et résulte de la fusion de l’institut Voltaire (centre de langue) et du cercle francophone de Koweït (disposant de plus de 20 000 ouvrages).

La coopération universitaire franco-koweitienne se développe dans un contexte de prédominance du modèle anglo-saxon. Les filières d’enseignement scientifique, en particulier les écoles d’ingénieurs et de commerce, constituent les centres d’intérêts principaux des étudiants koweitiens. Une centaine d’étudiants sont inscrits au sein des établissements français d’enseignement supérieur, plaçant la France au 10ème rang des pays d’accueil des étudiants koweitiens. En outre, la création d’un département de langue française à l’université de Koweït, inscrit durablement la langue française dans le cursus universitaire du pays.

En matière de formation médicale, un accord, signé en 2006, permet la spécialisation en France d’un contingent de dix médecins Koweitiens par an, dans des conditions identiques à celles des internes français.

Plusieurs organismes français, tels le Bureau de recherches géologiques et minières, l’Institut Français du pétrole ou l’Institut français de recherche pour l’exploitation de la mer, développent des actions de coopération en partenariat avec le Kuwait Institute for Scientific Research (KISR), présidé par le ministre de l’éducation et de l’enseignement supérieur.

La France mène des activités dans le domaine de l’archéologie depuis 1983. Les programmes de fouilles se concentrent sur l’île de Failaka qui comprend une forteresse hellénistique et une église paléochrétienne. A l’heure actuelle, l’équipe d’experts français est la plus importante des équipes étrangères présentes au Koweït. A noter que cette équipe bénéficie d’un montage intéressant, associant l’IFPO (Institut français du Proche-Orient), le conseil national de la culture koweïtien et TOTAL (qui finance à hauteur de 20.000 euros les déplacements de chercheurs). En 2015 est prévu la réalisation du premier documentaire franco-koweïtien mettant en valeur le patrimoine historique du Koweït (Faïlaka).

Relations dans le domaine de la défense

Nos pays sont liés par un accord de défense datant de 1992, le premier qu’ait signé la France dans la région du Golfe, et renouvelé en 2009. Notre présence militaire dans le Golfe et notre participation aux opérations contre Daech (un détachement français est accueilli par l’état-major américain ARCENT au Koweït) ont renforcé notre image d’acteur de poids dans la région./.

Mise à jour : 02.05.17

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