Géographie et histoire

Géographie

L’Islande est située au milieu de l’Atlantique sur la dorsale médio-océanique entre l’Europe et l’Amérique. Un point chaud se situerait juste en dessous de l’Islande et cette situation unique engendre sur l’île une importante activité volcanique et géothermale, située principalement le long de ce graben, là où le magma est le plus près de la surface. De fait, de nombreux volcans et failles éruptives sont situés sur l’île, dont environ 130 actifs, tout comme des phénomènes paravolcaniques : les solfatares et les sources thermales, dont les geysers (ce mot étant lui-même d’origine islandaise). Pour mémoire, le 15 avril 2010, le volcan Eyjafjöll est entré en éruption, provoquant l’arrêt des lignes aériennes dans le nord de l’Europe durant plusieurs jours. Le centre de l’île (les hautes terres d’Islande) constitue un vaste plateau d’altitude supérieure à 500 m, et les côtes sont souvent montagneuses, découpées de fjords. Ces caractéristiques géographiques ont permis à l’île de développer un tourisme en plein essor également pour observer les aurores boréales. L’Islande possède un climat océanique tempéré. Les températures ne s’éloignent jamais beaucoup de 0 °C (5 °C en moyenne annuelle à Reykjavik, 3,8 °C à Akureyri). L’Islande possède la plus faible densité d’Europe avec 3,2 habitants par kilomètre carré.

Histoire

L’histoire de l’Islande est relativement récente par rapport à celle du reste de l’Europe. Habitée depuis le IXe siècle, l’État libre islandais a été établi en 930, quand l’Althing, le plus vieux Parlement au monde, s’est réuni pour la première fois. Cette république a duré jusqu’en 1262, date à laquelle le pays s’est soumis au roi de Norvège. En 1380, l’île est passée sous la domination danoise pendant plus de cinq siècles. Du fait de son éloignement, ce pays n’a pas subi la guerre, mais certains événements extérieurs, tels que la réforme protestante imposée par le Danemark ou la peste noire, ont eu des conséquences importantes pour les Islandais. L’histoire du pays a aussi été marquée par nombre de catastrophes naturelles et par sa lutte pour l’indépendance : le 17 juin 1944 marque la constitution comme république indépendante.

Mise à jour : 07.03.17

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