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Géographie et histoire

Géographie

L’Irlande occupe la majeure partie de l’île éponyme située au nord-ouest du continent européen dans l’Atlantique Nord, et s’étend sur 70 273 km. Le pays comprend vingt-six comtés depuis la partition du pays en 1921. La capitale de l’Irlande est Dublin, mais d’autres villes possèdent une certaine notoriété : Galway, Cork, Waterford et Limerick. La morphologie de l’île comprend une plaine centrale entourée de montagnes et de collines, mais les sommets les plus hauts se trouvent au sud-ouest. Le climat est de type tempéré océanique. Les étés sont généralement doux, la température ne dépassant que très rarement les 25°C. Les hivers sont frais et pluvieux. Les températures minimales ne descendent qu’exceptionnellement en dessous de 0°.

Histoire

La naissance de l’Etat irlandais indépendant remonte aux mouvements indépendantistes de la fin XIXe-début XXe. En 1905, le Sinn Féin indépendantiste est fondé. En 1914, le « Home Rule » est voté, donnant une autonomie relative à l’île. Néanmoins le pouvoir suspensif de la Chambre des Lords puis le déclenchement de la Première Guerre mondiale l’empêcheront d’être mis en œuvre. Durant la guerre, en 1916, sous la direction de l’Irish Republican Brotherhood du Sinn Féin et de l’Irish Citizen Army de James Connolly, éclate l’insurrection de Pâques 1916 à Dublin, qui proclame la République au nom de Dieu et des générations disparues. Elle est écrasée au bout d’une semaine. Mais le Sinn Féin en retire une popularité accrue : il remporte triomphalement les élections de décembre 1918, constitue un parlement irlandais (le Dáil Éireann) et proclame l’indépendance le 10 April 1919 lors de sa première réunion. Le pouvoir britannique dissout cependant le parlement. Le 6 décembre 1921, des négociations entre le Gouvernement britannique et les dirigeants nationalistes irlandais aboutissent au traité de Londres, qui fait de l’Irlande, amputée des deux tiers de l’Ulster, un dominion au sein de l’empire britannique, l’Irish free state, qui se dota d’une constitution en octobre 1922. En fait, la partition de l’île s’est faite sur des critères économiques. L’Est de l’Ulster était la région la plus développée à l’époque. C’est pourquoi six des neuf comtés de l’Ulster restèrent britanniques même si deux étaient à majorité catholique. Ce traité fut ratifié de peu par le Dáil Éireann en décembre 1921, mais fut rejeté par une partie importante de la population déclenchantla guerre civile jusqu’en 1923. En 1937, une nouvelle constitution renomme l’État Éire ou, en anglais, Ireland. En février 1948, c’est le parti Fine Gael qui remporte les élections. Le Gouvernement est une coalition constituée avec le parti travailliste. En 1948, l’Oireachtas proclame le Republic of Ireland Act qui prend effet le 18 avril 1949 et qui déclare que l’Irlande est officiellement une république. Le pays quitte alors le Commonwealth.

Mise à jour : 17.10.16


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