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Présentation à la presse du programme des Commémorations du cinquantenaire de l’établissement des relations diplomatiques entre la France et la Chine - Intervention de Laurent Fabius (13 janvier 2014)

Monsieur l’Ambassadeur, Mesdames, Messieurs, Chers Amis,

Le 27 janvier 1964 était publié un court communiqué : « Le gouvernement de la République française et le gouvernement de la République populaire de Chine ont décidé, d’un commun accord, d’établir des relations diplomatiques. Ils sont convenus à cet effet de désigner des ambassadeurs dans un délai de trois mois ».

La brièveté du propos n’enlève rien au caractère visionnaire de cette décision, dont nous célébrons cette année le 50ème anniversaire. L’établissement de ces relations, à l’initiative du Général de Gaulle, fut un moment fondateur. Par son antériorité par rapport aux autres pays occidentaux, il a donné à la relation franco-chinoise son caractère pionnier. Nos amis chinois ne l’ont pas oublié. Cette reconnaissance a assuré à la France une position particulière en Chine. Elle a aussi contribué à changer durablement le cours des relations internationales. Elle a favorisé l’ouverture de ce grand pays, et donc le dialogue et les échanges entre nations.

Il ne s’agissait pas pour De Gaulle d’approuver un régime spécifique ou d’entériner une idéologie particulière. Mais, comme il le disait lui-même, de reconnaître le monde tel qu’il est. Et surtout, de faire le pari de l’ouverture et du respect à l’égard de la Chine, immense pays, grand et noble peuple.

C’est pour cette raison que De Gaulle avait souhaité placé d’emblée ces relations sous le signe de la culture. Parce qu’au-delà de toutes les vicissitudes, il existe entre la Chine et la France une reconnaissance immédiate, celle de deux nations de haute culture. D’où la nomination comme premier ambassadeur d’un ancien ministre de l’Education nationale, Lucien Paye. D’où aussi le voyage en Chine d’André Malraux, ministre et écrivain, à l’été 1965.

Nous nous inscrivons dans ces pas précieux. C’est le fondement de nos relations et de notre amitié. Dans un monde bien différent, dans lequel la Chine a pleinement retrouvé son rang, nous souhaitons les maintenir et les développer.

En 1997, la France et la Chine ont établi un partenariat stratégique global afin de renforcer leurs échanges économiques, diplomatiques et culturels. La France s’inscrit dans cet héritage. Depuis mai 2012, de nombreuses visites ont permis de raffermir notre amitié. Le président François Hollande s’est rendu en Chine en avril pour une visite tout à fait exceptionnelle et le premier ministre français en décembre. Le ministre des Affaires étrangères chinois et moi-même avons des échanges très réguliers : en 2013, nous nous sommes rencontrés à cinq reprises. Nous accueillerons avec joie et fierté au printemps le président Xi Jinping en France.

Dans le secteur économique, nous approfondissons également notre travail en vue d’un développement et d’un rééquilibrage des échanges commerciaux. Nous entendons consolider l’expérience acquise dans le nucléaire civil et l’aéronautique, piliers de notre relation. Nous augmentons nos échanges dans des secteurs comme l’agro-alimentaire, le développement urbain durable, la santé, le numérique.

La culture et les échanges humains demeurent au cœur de notre relation. En Chine, déjà plus de 100000 personnes apprennent le Français et ce chiffre est en progression rapide. Chaque année, le nombre d’étudiants chinois en France – plus de 35000 – augmente fortement, près de 10% par an. En sens inverse, près de 50000 Français vivent en Chine, formant la première communauté européenne dans plusieurs métropoles comme Shanghai ou Wuhan. Plus d’1,2 million de touristes se rendent en France chaque année, et ces chiffres sont appelés, nous l’espérons, à augmenter massivement dans les prochaines années. Nous voulons permettre à nos intellectuels, à nos entrepreneurs, à nos scientifiques, à nos artistes, à nos étudiants, aux jeunes et moins jeunes Chinois et Français de développer leurs échanges.

* *

L’année 2014 sera une grande année franco-chinoise. Les différentes manifestations qui seront organisées à l’occasion du 50ème anniversaire mettront en valeur la force de notre amitié réciproque. Les événements prévus illustreront notre partenariat dans ses composantes.

Une programmation culturelle de grande qualité caractérisera, tout au long de l’année, cet anniversaire. Parmi les événements phares, de grandes expositions patrimoniales donneront à voir, de part et d’autre, les trésors du pays partenaire : un ensemble de chefs d’œuvre exceptionnel des musées nationaux français à partir d’avril 2014 ; des rétrospectives consacrées à Monet (mars à juin 2014) et à Rodin (à partir d’octobre 2014) en Chine. L’exposition inédite du peintre Yan Pei Ming à Pékin (de mai à juin 2014) ; l’exposition Le thé et le vin qui sera d’abord présentée à Pékin (mai à juin 2014) puis au Château de la Celle St Cloud et à Paris au second semestre. Toujours en France, une exposition sur la dynastie des Han aura lieu au Musée Guimet (à l’automne 2014), et une autre sur les laques chinoises au Musée des arts décoratifs (de février à juin 2014). Cette programmation s’étendra aux domaines de l’artisanat d’art. Ce sera aussi l’occasion d’une campagne de promotion du tourisme en France à destination du public chinois.

J’ai souhaité que cette année de commémoration accorde une place particulière à nos échanges dans les domaines de l’entreprise, de la recherche, de l’innovation, de la technologie, de la santé et d’innovation. Ainsi, par exemple, une coopération est mise en œuvre visant à la construction d’une nouvelle ville durable sino-française à Wuhan sur laquelle travaille en particulier ma représentante spéciale, Martine Aubry.

Le domaine de la formation est une priorité et posera les bases de nos coopérations futures en nous adressant spécialement à la jeunesse. Des actions nouvelles seront lancées pour encourager les échanges entre les jeunes, en particulier des événements grands publics sur les campus universitaires en Chine dans les domaines culturels et scientifiques en présence d’éminentes personnalités comme Cédric Villani, médaille Fields de mathématiques, et l’organisation d’un concours commun de mathématiques, dont les lauréats auront la chance d’effectuer un séjour en Chine ou en France.

Car nous souhaitons faciliter et amplifier les échanges humains entre nos peuples. C’est dans cet esprit que sera lancée, à partir du 27 janvier une opération « visas en 48 heures », qui garantira aux visiteurs individuels chinois un accomplissement rapide et bienveillant des formalités nécessaires à leur séjour en France.

L’ouverture des commémorations sera marquée, le 27 janvier, par deux événements prestigieux : un concert de la Garde républicaine au Musée national de Pékin et une « Nuit de Chine » culturelle et festive au Grand Palais à Paris.

Les commissaires des commémorations vous donneront dans quelques instants davantage de précisions sur cette programmation riche et variée. Je saisis cette occasion pour les remercier de leur travail et pour exprimer ma reconnaissance envers tous ceux qui, en Chine comme en France, ont rendu possible cette année exceptionnelle d’échanges et de rencontres.

Celle-ci n’aurait pu voir le jour, sans le soutien généreux des mécènes qui ont bien voulu s’associer aux commémorations. Je salue l’engagement de M. Alain Mérieux, Président du comité des mécènes et grand ami de la Chine. J’adresse à travers lui mes très profonds remerciements à toutes les entreprises partenaires.

Je veux aussi à ce stade souhaiter chaleureuse bienvenue en France au nouvel ambassadeur de Chine, Mr ZHAI Jun dont c’est je crois, la première apparition publique.

Le nombre, la qualité et la diversité des manifestations prévues cette année témoigne de la vigueur de l’amitié franco-chinoise. Je suis convaincu qu’elles permettront de renforcer encore notre partenariat et de mieux faire connaître, en Chine et en France, la créativité et le dynamisme de l’autre partenaire.

Je vais maintenant passer la parole à Mr ZHAI Jun, l’ambassadeur de Chine en France. Vive l’amitié entre la Chine et la France.


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