Présentation

Relations politiques

Bahreïn se tourne de plus en plus vers la France, dans une logique de diversification de ses partenariats. Les chefs d’Etat avaient posé en 2012 les bases d’un Haut comité de coordination, instance d’approfondissement de la relation bilatérale, qui s’est réunie en novembre 2013 et novembre 2015. La prochaine réunion devrait se tenir à Manama au second semestre 2017.

Bahreïn accorde de l’importance, par sa participation à haut niveau, aux conférences internationales organisées par la France, comme celle de la stabilisation de Mossoul en octobre 2016 et la conférence de Paris sur la paix au Proche-Orient le 15 janvier 2017.

La France suit avec attention la situation des droits de l’Homme au Bahreïn, notamment celle des opposants politiques. Elle aborde le sujet lors des rencontres bilatérales avec les autorités bahreïniennes.

Visites

Le président Sarkozy s’était rendu en visite officielle à Manama, le 11 février 2009. Il s’agissait du premier déplacement d’un président de la République français à Bahreïn depuis 1990. Le secrétaire d’Etat chargé du commerce extérieur, M. Fekl, s’est rendu à Bahreïn le 21 janvier 2016.

Le roi de Bahreïn, Cheikh Hamad bin Issa Al-Khalifa, a été reçu à trois reprises par le président de la République à l’Elysée, le 23 juillet 2012, le 28 août 2014 et le 8 septembre 2015.

Relations économiques

Les échanges commerciaux entre la France et Bahreïn sont traditionnellement soumis à de fortes variations en fonction de la livraison d’aéronefs à la compagnie nationale Gulf Air. En 2014, ce constat s’est largement vérifié puisque la livraison de deux Airbus A321 pour un montant de 111 millions d’euros a permis de porter à 235 millions d’euros le volume de nos exportations en 2014 soit une progression de 70% par rapport à 2013. Au premier semestre 2016, la France a dégagé un excédent de 26.1 millions d’euros.

Nos importations sont constituées pour l’essentiel de pétrole raffiné et d’aluminium.

Le renouvellement de la flotte de Gulf Air a été annoncé en janvier 2016 à l’occasion du Bahreïn International Airshow : une commande de 29 Airbus a été passée à cette occasion. Le développement de notre potentiel économique reste étroitement lié à notre participation à de grands projets d’équipement.

La coopération culturelle, scientifique et technique

Peu développée jusqu’à présent, notre coopération culturelle avec Bahreïn présente des opportunités pour la France de nouer des partenariats, tout particulièrement dans le domaine des sciences et technologies, du management, de la langue française et de la médecine. Un accord passé entre l’Arabian Gulf University et l’ESSEC a permis la création en décembre 2011 de la French Arabian Business School, qui propose, depuis octobre 2012, un MBA.

La langue française est en cours d’introduction dans l’enseignement public bahreïnien. Limitée jusqu’à présent aux deux dernières années du secondaire dans quelques établissements publics et privés, elle sera dorénavant enseignée partout dès la sixième et jusqu’au baccalauréat, qui plus est avec un statut de seconde langue obligatoire.

Au plan culturel, la France bénéficie d’une image favorable à Bahreïn. Notre ambassade à Manama est impliquée auprès des principaux acteurs de la scène culturelle locale et le ministère bahreïnien de la Culture développe des collaborations ambitieuses avec des partenaires français de renom. La semaine française à Bahreïn, « so French » (18 au 23 janvier 2017), a rencontré un succès et a été largement relayée par la presse locale. Notre coopération est également active dans les domaines de l’archéologie et du patrimoine.

Mise à jour : 11.05.17

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