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La France et Bahreïn

Présentation

Les visites bilatérales

Bahreïn se tourne aujourd’hui de plus en plus vers la France, dans une logique de diversification de ses partenariats.

Le Président Sarkozy, accompagné des ministres des Affaires étrangères et de la Défense, s’était rendu en visite officielle à Manama, le 11 février 2009. Il s’agissait du premier déplacement d’un Président français à Bahreïn depuis 1990.

Le Roi de Bahreïn, Cheikh Hamad bin Issa Al-Khalifa, a été reçu à trois reprises par le Président de la République à l’Elysée, le 23 juillet 2012, le 28 août 2014 et le 8 septembre 2015. Les bases d’un « Haut comité de coordination », instance d’approfondissement de la relation bilatérale, ont été posées à cette occasion. La première réunion de cette nouvelle structure s’est tenue le 28 novembre 2013 sous la coprésidence du directeur français d’Afrique du Nord et du Moyen-Orient et du secrétaire général du ministère bahreïnien des Affaires étrangères. La deuxième édition s’est déroulée le 20 novembre 2015 à Paris. En outre, Samira Rajab, ministre de l’information et porte-parole du gouvernement bahreïnien, a effectué une visite d’une semaine en France (8 au 11 février 2014), au cours de laquelle elle a été reçue par la ministre des Droits des femmes.

La relation économique bilatérale

Les échanges commerciaux entre la France et Bahreïn sont traditionnellement soumis à de fortes variations en fonction de la livraison d’aéronefs à la compagnie nationale Gulf Air. En 2014, ce constat s’est largement vérifié puisque la livraison de deux Airbus A321 a permis soit une progression de 70% du volume de nos exportations en 2014 par rapport à 2013.
Nos importations sont constituées pour l’essentiel de pétrole raffiné et d’aluminium

Le renouvellement de la flotte de Gulf Air a été annoncé en janvier 2016 à l’occasion du Bahrain International Airshow : une commande de 29 Airbus a été passée à cette occasion.

Le développement de notre potentiel économique reste étroitement lié à notre participation aux grands projets d’équipement suivants : construction d’une usine d’incinération d’ordures ménagères et de production d’électricité, doublement de la capacité de l’usine de traitement des eaux usées, extension / modernisation de l’aéroport de Bahreïn (1 Md USD), construction d’une sixième ligne de production de l’usine d’aluminium Alba (3 milliards de dollars). Avec la signature en septembre 2015 d’un contrat de 57M USD avec l’entreprise bahreïnienne GARMCO spécialisée dans la transformation aluminium, le groupe français FIVES souhaite se positionner de manière offensive sur d’autres projets. Un contrat avec Expertise France sur l’aménagement de la corniche de Manama a également été signé en janvier 2016.

La coopération culturelle, scientifique et technique

Notre coopération culturelle avec Bahreïn présente des opportunités pour la France de nouer des partenariats, tout particulièrement dans le domaine des sciences et technologies, du management, de la langue française et de la médecine. Un accord passé entre l’Arabian Gulf University et l’ESSEC a permis la création en décembre 2011 de la French Arabian Business School, qui propose, depuis octobre 2012, un MBA.

En outre, la langue française est en cours d’introduction dans l’enseignement public bahreïnien. Cantonnée jusque-là aux deux dernières années du secondaire, elle sera dorénavant enseignée partout dès la sixième et jusqu’au baccalauréat, qui plus est avec un statut de seconde langue obligatoire.

Au plan culturel, la France bénéficie d’une image favorable à Bahreïn. Notre ambassade à Manama est impliquée auprès des principaux acteurs de la scène culturelle locale et le ministère bahreïnien de la Culture développe des collaborations ambitieuses avec des partenaires français de renom. Notre coopération est également active dans les domaines de l’archéologie et du patrimoine.

La coopération militaire

Provisoirement interrompue à la suite des événements du printemps 2011, elle s’articule aujourd’hui autour d’escales navales (le porte-avions Charles de Gaulle a fait un séjour d’une semaine à Manama en février 2014 puis le 31 décembre 2015) et d’actions de formation au profit de la Garde royale. Un accord de coopération militaire est en cours de finalisation.

Mise à jour : 18.07.16

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