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Géographie et histoire

Géographie

L’Afrique du Sud a une superficie de 1 219 090 km², soit deux fois et demie la France. D’Ouest en Est, elle partage une frontière avec la Namibie (855 km), le Botswana (1 840 km), le Zimbabwe (225 km), le Mozambique (491 km) et le Swaziland (430 km). Le pays est bordé sur environ 3 000 km par deux océans : l’Atlantique à l’ouest et l’océan Indien à l’est. Il s’étend sur près de 2 000 km du nord au sud. Dans le quart sud-est du territoire se trouve le royaume enclavé du Lesotho.

Le relief de l’Afrique du Sud se répartit en trois zones : un vaste plateau intérieur de forme semi-circulaire avec une altitude de 1 200 à 1 800 mètres, une étroite plaine côtière et une région d’escarpements successifs séparant la plaine et le plateau. La chaîne montagneuse du Drakensberg peut atteindre 3 000 m, mais son point culminant (3 482 m) se situe au Lesotho. La savane pauvre (bushveld) domine sur une végétation tempérée ou tropicale selon la latitude. La richesse du patrimoine floral (plus de 1 300 espèces par 10 000 km²), est supérieure à celle de l’Amazonie.

Histoire

  • IVème siècle : premiers foyers de peuplement de langue bantou au sud du Limpopo
  • 1050 : apparition de la métallurgie dans l’actuel Kwazulu Natal
  • 1652 : Etablissement des premiers colons hollandais, rejoints en 1688 par des huguenots.
  • 1779 : Première des neuf "guerres de frontières" opposant Européens aux Xhosas durant une centaine d’années.
  • 1795 : Occupation du Cap par les Britanniques.
  • 1814 : les Britanniques acquièrent définitivement la colonie du Cap (convention de Londres).
  • 1815-40 : Mfecane : expansion du Royaume Zulu au détriment des autres tribus.
  • 1820 : Les premiers colons britanniques s’installent à la frontière orientale du Cap.
  • 1835-1845 : Les Boers (colons d’origine hollandaise) migrent vers l’intérieur du pays (Grand Trek) et affrontent les Zoulous.
  • 1852-1854 : Création de la république boer du Transvaal et de l’Etat Libre d’Orange.
  • 1860 : Arrivée des premiers Indiens au Natal.
  • 1869-71 : Découverte de diamants près de Kimberley, puis d’or dans le Transvaal.
  • 1879 : Guerre anglo-zoulou : victoire britannique sur les Zoulous malgré le désastre d’Isandlwana.
  • 1899-1902 : Guerre anglo-boer. Le Transvaal et l’Etat libre d’Orange deviennent des colonies britanniques.
  • 1910 : Fondation de l’Union sud-africaine dont les Noirs sont exclus. Louis Botha Premier ministre.
  • 1912 : Création du Native National Congress, précurseur de l’ANC.
  • 1913 : Le Native Land Act confine les Noirs (70 % de la population) à 7,5 % des terres agricoles.
  • 1948 : Arrivée au pouvoir du Parti National (nationalistes afrikaners). Systématisation de la ségrégation à travers le système d’apartheid ("séparation" en afrikaans).
  • 1949-50 : interdiction des mariages mixtes et des relations sexuelles interraciales (levée en 1985).
  • 1950 : population registration act (imposition de cartes d’identité spécifiant le groupe racial d’appartenance) et group areas act (expulsion des populations non blanches des quartiers jusqu’alors racialement mixtes).
  • 1953 : Reservation of Separate Amenities Act : interdictions de la mixité raciale dans les espaces et les transports publics.
  • 1956 : exclusion des métis du Cap des listes électorales
  • 1960 : Massacre de Sharpeville, et interdiction de l’ANC jusqu’en 1990.
  • 1961 : L’Afrique du Sud, qui se retire du Commonwealth, devient une république.
  • 1962 : Arrestation et condamnation de Nelson Mandela.
  • 1970 : création des Bantoustans, Etats noirs croupions
  • 1976 : Emeutes de Soweto (600 morts).
  • 1985-87 : émeutes dans les townships contre le projet de parlement tricaméral (2000 morts).
  • 1985-92 - : Affrontements ANC/ Inkatha au Natal et dans la région de Johannesburg (20 000 morts)
  • Février 1989 : Frederik de Klerk remplace Pieter Willem Botha comme chef de l’Etat
  • 1990 : Libération de Nelson Mandela, emprisonné depuis 1963, et légalisation de l’ANC.
  • 1991 : Fin officielle de l’apartheid.
  • avril 1994 : Premières élections multiraciales ; victoire de l’ANC et élection du Président Mandela.
  • 1996 : Entrée en vigueur de la nouvelle Constitution.
  • 1998 : La Commission Vérité et Réconciliation remet son rapport final au Président Mandela.
  • 2 juin 1999 : Elections législatives. Victoire de l’ANC. Thabo Mbeki, vice-président depuis 1994, élu Président par l’Assemblée Nationale. Il est réélu à l’issue des législatives de 2004.
  • Décembre 2007 : Conférence nationale de l’ANC à Polokwane. Thabo Mbeki contraint de céder la présidence du parti à Jacob Zuma.
  • Septembre 2008 : L’ANC contraint Mbeki à démissionner de la Présidence de la République
  • Avril 2009 : Nouvelle victoire de l’ANC aux élections législatives. Jacob Zuma est élu Président par l’assemblée nationale le 6 mai.
  • 16 août 2012 : 34 salariés tués par la police aux abords de la mine de Marikana.
  • Décembre 2012 : Jacob Zuma réélu Président de l’ANC à la conférence nationale de Mangaung.
  • 5 décembre 2013 : Décès de Nelson Mandela.
  • 7 mai 2014 : Victoire de l’ANC aux élections législatives et provinciales (62,15 % des voix).
  • 24 mai 2014 : Jacob Zuma réélu Président par l’Assemblée nationale.
  • 25 mai 2014 : Nouveau gouvernement. Cyril Ramaphosa devient Vice-Président.

Mise à jour : 02.03.17

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