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Infos utiles

Us et coutumes

Différentes religions sont pratiquées à Sri Lanka (bouddhisme, hindouisme, islam, catholicisme, protestantisme). Il est conseillé d’avoir une tenue appropriée lors de la visite des lieux des temples bouddhistes (jambes et épaules couvertes, pieds nus). Il convient de respecter toutes les représentations du Bouddha et de ne pas toucher les statues le représentant. L’introduction à Sri Lanka d’objets à vocation non religieuse portant une image du Bouddha peut provoquer l’arrestation des propriétaires de ces objets. Photographier les moines bouddhistes ou se faire prendre en photo à côté d’une représentation de Bouddha expose à des poursuites pénales.

Plusieurs visiteurs portant des tatouages représentant l’image du Bouddha ont été refoulés à leur arrivée sur le territoire sri lankais ou ont fait l’objet de poursuites de la part des autorités (allant jusqu’à l’arrestation et l’emprisonnement).

Il est recommandé de masquer tout tatouage à connotation religieuse, à l’occasion d’un séjour à Sri Lanka.

De façon générale, il est recommandé d’éviter les conversations portant sur les tensions ethniques et religieuses perceptibles dans le pays et d’éviter tout prosélytisme.

L’entrée des femmes dans les mosquées est soumise à des conditions qui peuvent changer selon la branche de l’Islam dont dépendent ces lieux de culte. Il est donc conseillé de se renseigner sur place.

Les temples hindouistes se visitent pieds et tête nus et dans certains d’entre eux, les hommes doivent être torse nu.

Législation locale

Les autorités sri lankaises s’efforcent de lutter contre le tourisme sexuel et collaborent à cette fin avec les autorités des pays d’origine des touristes. L’autorité nationale de protection de l’enfance a établi une liste des personnes soupçonnées ou condamnées pour pédophilie et l’a communiquée aux services d’immigration pour empêcher leur entrée à Sri Lanka. Des lois récentes ont renforcé les sanctions pénales en la matière.

Il est interdit de fumer dans les lieux publics, y compris dans la rue, les restaurants et les bars. Cette infraction est passible d’arrestation.

La vente d’alcool est autorisée dans les restaurants et bars qui possèdent la licence. Elle est interdite les jours de pleine lune (Poya Day) y compris dans les hôtels internationaux.

La détention et la consommation de stupéfiants sont sévèrement réprimées.

Divers

Climat et intempéries

La température moyenne est de 27 à 29° C toute l’année, avec un important taux d’humidité. Sri Lanka est un pays à mousson, qui peut connaître des précipitations durables et abondantes. Les orages peuvent être particulièrement violents et les bâtiments disposant d’un paratonnerre sont moins nombreux qu’en France. Même hors période de mousson, des inondations peuvent survenir de façon soudaine, notamment en zone montagneuse, ainsi que des chutes de pierres et des glissements de terrain.

Baignades

voir la rubrique Sécurité.

Excursions

Il convient d’aborder les excursions en pleine nature avec prudence, de préférence en compagnie d’un guide qui saura comment se comporter en présence de serpents, singes, éléphants, crocodiles et divers autres animaux (iguanes dans les rivières, même en ville). Dans les parcs et aux abords des sites archéologiques, ne donner en aucun cas de nourriture aux animaux (les singes et les éléphants peuvent se montrer agressifs).

Des cas de rage sont rapportés. Il convient de se tenir à l’écart des chiens errants, en ville comme à la campagne et de consulter un médecin en cas de morsure ou griffure.

La collecte de végétaux et d’insectes est interdite et réprimée par la loi.

Achat

La plus grande prudence est conseillée, lors d’achats de meubles ou d’objets en bois, pouvant être assimilés à des antiquités interdites à l’exportation (s’assurer auprès du vendeur que l’exportation est autorisée et se munir d’une facture ou d’un certificat).

L’acquisition d’objets de contrefaçon (reproduction illicite et à prix attractif de produits et articles de marque française) expose à leur confiscation voire à des poursuites de l’acquéreur au passage en douanes lors du retour en France.

Téléphone satellitaire

En cas d’utilisation de téléphone satellitaire sur le territoire sri lankais, il convient au préalable de s’enquérir de la réglementation en vigueur.

Infrastructure routière

La circulation routière à Sri Lanka (conduite à gauche) présente des spécificités qui la rendent dangereuse : non respect des règles, étroitesse et encombrement des axes routiers, réactions imprévisibles de conducteurs, présence d’animaux sur les routes. Il est préférable de louer une voiture avec chauffeur, de veiller à ce que le véhicule soit assuré et le chauffeur habilité à transporter des touristes et de respecter des temps de repos nécessaires au conducteur.

Les voyageurs qui souhaiteraient néanmoins prendre eux-mêmes le volant doivent savoir que contrairement au discours tenu par certains loueurs de véhicules, ni le permis de conduire français ni le permis international n’autorisent la conduite automobile à Sri Lanka, même durant un court séjour. Un permis de conduire temporaire d’1 mois, renouvelable (8 ans pour les résidents) doit être obtenu auprès du Department of Motor Traffic, sur présentation du passeport et du permis de conduire détenu (renseignements : info [at] motortraffic.gov.lk / cf. "Contacts utiles"). Sur présentation d’un permis de conduire international en cours de validité, l’Automobile Association of Ceylon (AAC), 40, Sir Mohamed Macan Marker Mawatha, Colombo 3 (derrière l’hôtel Taj Samudra) peut délivrer un permis temporaire d’une durée d’un an maximum.

Réseau ferroviaire

Le réseau dessert la plupart des villes touristiques à partir de Colombo et peut être préféré à la route, notamment pour des destinations peu éloignées et bien desservies comme Kandy ou Galle. Il reste néanmoins vétuste et toutes les conditions de sécurité n’y sont pas assurées. Il est particulièrement recommandé de veiller à ses effets personnels. Il est préférable de voyager en 1ère classe.

Transports publics

Qu’il s’agisse du train ou du bus, il est recommandé de veiller assidument sur ses effets personnels. Les sacs mis dans les porte-bagages ne sont pas en sécurité et des vols à la tire lors d’un arrêt en gare ont été signalés. Placez, quand vous le pouvez, votre sac contenant papiers et valeurs entre vos pieds.

Situation dans la province du Nord (levée d’autorisation).

L’autorisation préalable instaurée le 15 octobre 2014 et devant être sollicitée par les visiteurs étrangers auprès des autorités sri lankaises pour se rendre dans la province du Nord a été levée le 18 janvier 2015.


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