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Laos

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Dernière mise à jour le: 25 août 2014 - Information toujours valide le: 2 septembre 2014

Dernière Minute

Les fortes pluies de ces dernières semaines ont entrainé des inondations dans certaines régions du pays. Il est conseillé de se renseigner avant de prendre la route en dehors des grands axes routiers.

Sécurité

  • Les conditions de sécurité sont globalement satisfaisantes au Laos. Il est possible de voyager sans contrainte dans l’ensemble du pays en respectant un minimum de précautions lors des déplacements en dehors des principaux centres urbains. Les principaux risques encourus par les visiteurs sont liés aux transports, à la situation sanitaire et au développement croissant de la petite délinquance.
  • Du fait de la présence, en zone rurale, de très nombreuses munitions non explosées datant de la guerre du Vietnam (mines et armes à sous-munitions notamment), il est recommandé de ne pas s’aventurer hors des routes sans être accompagné d’un guide local.
Délinquance
  • Si elle reste à un niveau largement inférieur à celui de l’Europe et de la plupart des pays asiatiques, la petite délinquance se développe au Laos. Ainsi, le nombre des vols à l’arraché (sacs à main, sacs à dos et téléphones portables), dont les auteurs circulent en général à moto, à l’encontre d’étrangers se déplaçant à pied, ou assis à la terrasse des restaurants, est en nette augmentation, parfois avec violence, en particulier dans les villes touristiques (Vientiane, Pakxé, Louangphabang). Des vols à main armée sont désormais signalés, en particulier la nuit.
  • Il convient donc de prendre un minimum de précautions en veillant à ses effets personnels (notamment durant les trajets en bus), en ne laissant pas d’objets de valeur dans les « guest-houses » et en restant vigilant au cours de ses déplacements. Il est conseillé aux voyageurs de conserver par devers eux leur carte bancaire et leur passeport et de penser à faire des photocopies de leurs documents officiels (ou d’en stocker une version scannée sur un support numérique ou sur leur messagerie) afin d’en faciliter le renouvellement en cas de vol.
  • Il est rappelé aux visiteurs qu’un couvre-feu est toujours officiellement en vigueur à partir de 23h et que les restaurants et bars doivent fermer au plus tard vers minuit. Il est cependant appliqué avec plus ou moins de rigueur selon les périodes et les lieux. Il est néanmoins conseillé d’éviter de se trouver à l’extérieur à une heure tardive ne serait-ce qu’en raison du risque d’accident de circulation très élevé pendant la nuit.
Avertissement concernant la consommation et la détention de stupéfiants
  • Toute personne qui consomme, produit, trafique, achète, revend, se trouve en possession, importe, exporte ou transporte de la drogue sur le territoire laotien s’expose à des poursuites systématiques.
  • D’importantes amendes, peines de prison et de condamnation à mort, dans les cas les plus graves, peuvent être prononcées par les juridictions laotiennes.
  • Une grande prudence est recommandée aux voyageurs séjournant dans la ville de Vang Vieng. Des substances illicites y sont proposées, notamment dans les plats et les boissons servis dans de nombreux établissements, dont les effets secondaires peuvent être d’autant plus graves pour la santé que leur composition n’est pas contrôlée.
Avertissement sur la prise de photographies et de films

Il est formellement déconseillé de photographier ou de filmer des installations militaires ou pouvant relever de la sécurité nationale (aéroports, ponts, bâtiments officiels du ministère de la Sécurité publique ou du ministère de la Défense), ainsi que tout évènement  pouvant être considéré comme étant de nature à troubler l’ordre public, en raison du risque d’interrogatoire, voire d’arrestation, d’amende et de confiscation de l’appareil photo ou de la caméra vidéo.

Une grande prudence est conseillée dans l’usage de matériel photo ou vidéo sophistiqué, car il est susceptible d’attirer l’attention et d’entraîner un interrogatoire voire une arrestation destinés à vérifier les motifs de la présence de leur détenteur et le contenu des appareils.

Risques sismiques
  • Le pays est situé dans une zone d’activité sismique (tremblement de terre au Nord-ouest du Laos d’une magnitude de 6,1 sur l’échelle de Richter en mai 2007 et d’une magnitude 4,6 en février 2011). Pour obtenir plus d’informations sur la conduite à avoir en cas de séisme, consulter la rubrique "Risques naturel".
Activités sportives et de loisirs
  • Il convient d’être prudent dans la pratique d’activités sportives (sports nautiques, escalade, vol en montgolfière), les installations étant souvent rudimentaires, rarement contrôlées et les soins médicaux quasi inexistants sur place en cas d’accident (évacuation vers la Thaïlande, voir la rubrique Santé). Cette recommandation vaut particulièrement pour la ville de Vang Vieng où des accidents liés à des excès divers (alcool, drogue) sont régulièrement signalés.

Transports

Transports routiers
Le nombre d’accidents de circulation est en forte augmentation du fait du non-respect du code de la route et du manque de formation des conducteurs. Le nombre de véhicules individuels est en très forte croissance surtout dans les grandes villes, sans que les infrastructures routières soient réellement adaptées.
La conduite de nuit est extrêmement déconseillée en dehors des centres urbains

La législation locale n’impose pas aux sociétés de location de véhicules de souscrire une assurance. En cas de défaut d’assurance, le conducteur doit payer la réparation des dommages causés aux tiers et au véhicule en cas d’accident. La police peut placer le conducteur en détention et confisquer son passeport jusqu’à ce qu’un règlement financier intervienne.

Il est donc indispensable de ne louer que des véhicules assurés et en bon état. Pour éviter tout litige qui ne tournerait pas à l’avantage du voyageur, un constat de l’état de la voiture est requis avant de prendre la route.

Si les axes majeurs sont presque tous goudronnés, les routes secondaires sont pour la plupart dans un très mauvais état surtout dans le Nord du pays où certaines deviennent impraticables pendant la saison des pluies. Il est conseillé aux touristes de privilégier les voyages de jour en zone montagneuse, en particulier Vientiane et Luang Prabang, et le transport par bus dit VIP ou par minibus de préférence, aux bus locaux souvent en mauvais état. Lors des déplacements en voiture dans des régions isolées, il est vivement recommandé de voyager à deux véhicules afin de pouvoir faire face à tout incident de parcours.

Location des motos

 L’attention des voyageurs qui envisagent de louer une moto est attirée sur plusieurs points :

  • de nombreux accidents impliquant des motos se produisent quotidiennement sur les routes, en particulier à Vientiane et dans les autres villes ;
  • il n’existe pas de structures médicales ou d’urgences adaptées  (évacuation nécessaire vers la Thaïlande) ;
  • l’assurance et le port du casque sont obligatoires et leur absence passible d’une amende ;
  • la possession d’un permis international est fortement souhaitable pour la conduite d’une motocyclette légère (jusqu’à 125 cm3), la validité d’un permis B français n’étant pas toujours reconnue ;
  • une vérification minutieuse de l’état de la moto est conseillée avant son utilisation.   Devant la recrudescence  des vols de motos louées, il est recommandé :
  • de vérifier les termes du contrat de location et de ne pas laisser son passeport en dépôt auprès du loueur, l’ambassade ne pouvant délivrer un laissez-passer pour un retour en France qu’en cas de vol ou de perte déclarés de ce document auprès de la police (privilégier la caution par carte bleue, avec couverture par une assurance internationale);
  • d’utiliser un antivol personnel (cadenas, chaînes) ;
  • en cas de différent avec le loueur, de privilégier un compromis aussi satisfaisant que possible, négocié avec calme et courtoisie, afin d’éviter que l’affaire soit portée devant la police.

Utilisation du vélo

Si l’utilisation du vélo dans les campagnes et dans les faubourgs des villes reste courante, il convient de garder à l’esprit que la circulation ne cesse de se densifier dans les villes et que les cyclistes sont particulièrement exposés aux absences de respect du code de la route ou aux erreurs de conducteurs novices. La plus grande prudence et le respect du sens de la circulation sont recommandés, ainsi que le port du casque et la pose d’un antivol.

Transports fluviaux

Selon la saison et le niveau du fleuve, des bateaux lents proposent des croisières pour découvrir la vie au bord du Mékong.

Les voyageurs doivent être très prudents s’ils se déplacent sur des pirogues à moteur, notamment pendant la saison des pluies et doivent s’assurer que l’embarcation dispose de gilets de sauvetage en nombre suffisant.

D’autres bateaux rapides (speed boats) effectuent également des navettes. Les risques encourus par les passagers peuvent être très graves. Petits et légers, les speed boats sont des embarcations très dangereuses et irrespectueuses de l’environnement et des populations. Chaque année, plusieurs accidents, parfois mortels, ont lieu sur le Mékong. Leur utilisation est donc fortement déconseillée aux voyageurs.

Transports aériens

Il n’existe pas de vol direct entre l’Europe et le Laos. Une escale est obligatoire soit à Bangkok soit à Hanoï. La compagnie Lao Airlines dessert la plupart des villes de provinces et les grandes villes de la région (Chine, Thaïlande, Vietnam, Cambodge et Singapour).

Lao Airlines : 00856. 21 512 028 /
Vietnam Airlines : 00856. 21 217 562 /
Thaï Airways : 00856. 21 512 024 /

Entrée / Séjour

Visa
  • Les Français sont soumis à visa pour se rendre au Laos et la durée de validité du passeport doit être supérieure d’au moins 6 mois au temps de séjour au Laos.
  • Les voyageurs doivent impérativement s’assurer que la date d’entrée est bien apposée sur leur passeport par le service de l’immigration au risque de devoir payer une amende (au moins 200 USD) pour séjour illégal au Laos.
  • En outre, l’attention des voyageurs est appelée sur le fait que les postes frontières peuvent être fermés et la délivrance de visas interrompue sans aucune information préalable.
  • Les visas touristiques sont valables pour une entrée pour un séjour de 30 jours.
  • Les visas peuvent être délivrés par une représentation diplomatique ou consulaire laotienne (en France, adressez-vous à l’ambassade du Laos à Paris) et par la plupart des postes frontières.
  • La quasi-totalité des postes frontières laotiens sont habilités à délivrer des visas lors de l’entrée sur le territoire. Pour plus d’informations, consultez la liste des points d’entrée disponible sur le site de l’ambassade du Laos à Paris.
  • Pour se rendre en Chine, au Cambodge et au Vietnam par la route à partir du Laos, il est nécessaire de se munir au préalable d’un visa pour ces pays.
  • Le visa touristique peut être renouvelé au bureau de l’immigration de Vientiane pour la somme de 2 USD par jour. Une pénalité de 10 USD par jour sera appliquée en cas de dépassement de la validité du visa.
Vol du passeport : procédure à suivre
  • Faire une déclaration de vol au Commissariat de police central de Vientiane (situé rue Setthathirath, à la hauteur de la Nam Phou), à valider par la Police de l’Immigration (rue Saylom, perpendiculaire à l’avenue Lane Xang – ouverture du lundi au vendredi de 08h00 à 12h00 et de 13h00 à 14h00 - tél + 856 21 21 25 20). Attention, les déclarations délivrées en province sont rarement enregistrées officiellement, ce qui rend nécessaire leur validation par la Police de l’Immigration de Vientiane voire par le Commissariat de police central.
  • Se présenter à la section consulaire de l’ambassade de France à Vientiane, muni des copies du passeport (papier, fichier sur clef USB ou à une adresse e-mail) et de 2 photos d’identité, pendant les heures d’ouverture des bureaux. En dehors des heures d’ouverture, appeler le n° des urgences de l’ambassade de France à Vientiane.

Santé

L’état général du système de santé au Laos est globalement insuffisant voire très médiocre dans certaines provinces. Des risques sanitaires existent et les voyageurs sont invités à consulter la rubrique hygiène alimentaire pour plus d’information. En cas de nécessité, il est préférable de se rendre en Thaïlande pour subir une opération chirurgicale (Clinique Aek à Udon Thani), ou des examens médicaux approfondis.

Avant le départ
  • Consultez votre médecin (éventuellement votre dentiste) et souscrivez une compagnie d’assistance couvrant les frais médicaux et le rapatriement sanitaire.
Prévention des maladies transmises par les piqûres d’insectes
  •  Dengue et Chikungunya : le Laos connaît régulièrement des épidémies de dengue, notamment dans les provinces du Sud. Cette maladie virale est transmise par les piqûres de moustiques, dont le risque est le plus élevé au lever et au coucher du soleil: il convient donc de respecter les mesures habituelles de protection (vêtements longs, produits anti-moustiques à utiliser sur la peau et sur les vêtements, diffuseurs électriques). La dengue pouvant prendre une forme potentiellement grave il est vivement recommandé de consulter un médecin en cas de fièvre (la prise d’aspirine est à proscrire) et de veiller à s’hydrater. Le virus Chikungunya, dont les symptômes sont semblables, est désormais présent dans le sud du pays et remonte vers la capitale. D’autres maladies virales, également transmises par les piqûres de moustiques, peuvent survenir.
  • Prévention du paludisme (malaria): maladie parasitaire transmise par les piqûres de moustiques qui impose le recours à des mesures de protection individuelle (sprays, crèmes, diffuseurs électriques, moustiquaires…) A ces mesures, doit s’ajouter un traitement médicamenteux adapté à chaque individu : il convient de s’adresser à votre médecin habituel ou à un centre de conseils aux voyageurs. Le traitement devra être poursuivi après le retour en France durant une durée variable selon le produit utilisé. La recrudescence des cas de paludisme dans le sud du pays y rend particulièrement nécessaires les mesures de prévention, notamment pour les randonneurs.

Classification : zone 3.

  • Encéphalite japonaise : cette maladie, qui n’existe qu’en Asie, se transmet par des moustiques, en zone rurale. Des cas humains ont été recensés dans les provinces du Nord du Vietnam. Ces cas peuvent être mortels ou engendrer des séquelles neurologiques graves. De ce fait, la vaccination contre l’encéphalite japonaise peut être nécessaire en cas de séjour en zone rurale (à pratiquer avant votre départ dans un centre de vaccinations internationales). Dans le cadre d’un voyage touristique, il semble que les mesures physiques (vêtements longs, répulsifs…) soient une arme efficace.
Vaccinations
  • La mise à jour de la vaccination diphtérie-tétanos-poliomyélite est conseillée.
  • Autres vaccinations conseillées (selon conditions d’hygiène et durée du séjour) : fièvre typhoïde, hépatites virales A et B.

La rage est endémique dans toute l’Asie du Sud-est. La plus grande prudence vis-à-vis des animaux errants est recommandée, en ville comme en province. La prévention repose sur l’absence de contact avec des animaux suspects et la vaccination préventive. Une consultation médicale est impérative en cas de morsure. Dans tous les cas demandez conseil à votre médecin ou à un centre de vaccinations internationales.

Des cas de leptospirose ont également été signalés.

Grippes
  • Grippe aviaire : plusieurs cas de virus H5N1 ont été déclarés au Laos, entrainant la mort de quelques personnes. Il est conseillé aux voyageurs de consulter l’encart « Grippe aviaire » figurant en page d’accueil de ce site. Il s’agit d’une maladie virale animale affectant les volailles et exceptionnellement transmissible à l’homme. À ce jour, le Laos n’a déclaré aucune nouvelle affection de grippe aviaire sur son territoire. Il est néanmoins conseillé de prendre quelques précautions : la Direction générale de la Santé déconseille aux voyageurs d’être en contact avec des volailles et des oiseaux notamment en évitant les zones d’élevages ou marchés à volatiles.

En termes de recommandations générales d’hygiène pour se protéger des infections microbiennes, il est préconisé :

- d’éviter de consommer des produits alimentaires crus ou peu cuits, en particulier les viandes et les œufs ;

- de se laver régulièrement les mains à l’eau et au savon ou avec un soluté hydro-alcoolique. Le virus H5N1 se transmet par voie aérienne (voie respiratoire) soit par un contact direct, notamment avec les sécrétions respiratoires et les matières fécales des animaux malades, soit de façon indirecte par l’exposition à des matières contaminées (par l’intermédiaire de la nourriture, de l’eau, du matériel, des mains et vêtements sales). Les espaces confinés favorisent la transmission du virus ;

- en cas de fièvre sur place ou après le retour en France, il est conseillé de consulter un médecin.

Hygiène alimentaire
  • Il est fortement conseillé de ne boire que de l’eau en bouteilles capsulées. A défaut, il est indispensable de filtrer l’eau ou de la faire bouillir avant de la consommer.
  • Il est également recommandé de ne pas manger de poisson, viande et volaille crus.
VIH-SIDA
  • Les mesures de prévention classiques doivent être appliquées.
En cas d’accident
  • En cas d’accident ou de problème de santé grave, appeler le centre médical de l’Ambassade de France à Vientiane. Aucun soins lourd ne pouvant être assuré au Laos, une évacuation vers la Thaïlande doit être systématiquement recherchée en cas d’urgence sanitaire. Compte tenu de l’insuffisance des moyens de transport et de la rareté des ambulances, les situations urgentes peuvent devenir préoccupantes dans les régions éloignées de la capitale, particulièrement durant la saison des pluies.
  • Il est préférable de se faire soigner en Thaïlande (depuis Vientiane, à Udon Thani, par exemple à la clinique Aek - qui peut dépêcher une ambulance à la frontière au pont de l’amitié - ou à la clinique Bangkok Hospital). Il n’existe pas de possibilité d’évacuation directe vers les villes voisines de Thaïlande par hélicoptère.
Pour de plus amples renseignements, consultez les sites Internet suivants :

Infos utiles

Us et coutumes

Une tenue vestimentaire décente est de rigueur, en particulier lors des visites des pagodes ou des cérémonies traditionnelles (Baci). Les objets religieux exposés dans les pagodes ne doivent pas être touchés.

Il est indispensable de faire preuve de déférence à l’égard des bonzes. Une femme ne doit pas leur faire un don de la main ni leur adresser la parole.

Législation locale

La législation laotienne est assez restrictive en ce qui concerne l’alcool et la conduite en état d’ébriété est sévèrement réprimée.

Le Code Pénal prévoit des sanctions pour les délits d’abus ou d’exploitation sexuels commis sur des mineurs. La prostitution et la pornographie sont sévèrement réprimées.

Les relations hors mariage avec un(e) laotien(ne) ne sont pas admises sous peine de confiscation du passeport, d’une amende (minimum 1000$) et d’une peine de prison.

Divers

Régime de mousson classique, de type tropical caractérisé par trois saisons : sèche et fraiche de la mi-novembre à la mi-février, sèche et chaude jusqu’à la mi-mai et mousson de la mi-mai à la mi-novembre (accompagnée de vents et d’orages violents).

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