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Sécurité

Il est fortement recommandé de contracter une assurance voyage avant le départ.

Les conseils prodigués dans cette rubrique ne sont pas anodins, notamment en matière de vol, car plus de la moitié des incidents constatés concerne des touristes avertis.

Criminalité – Délinquance

Le taux d’homicides au Costa Rica est de 9, 7 pour 100.000 habitants en 2012 (11,3 en 2011). On observe une délinquance diffuse, parfois liée au narcotrafic et au crime organisé (présence de bandes ou « pandillas »), dont les acteurs n’hésitent pas à pratiquer le vol avec violence. San José et le sud de la côte caraïbe (autour de Puerto Viejo de Talamanca, dans la province de Limón) sont les régions les plus sujettes aux agressions à main armée. Par ailleurs, depuis 4 ans, 8 étrangers dont un couple de français et une franco-canadienne sont portés disparus dans des circonstances inexpliquées, probablement criminelles.

En cas d’agression, surtout n’opposer aucune résistance : ne pas hésiter un seul instant à satisfaire les exigences des agresseurs.

- Dans les bars et les discothèques des lieux touristiques de la côte Pacifique, la « drogue du violeur » a fait son apparition. Ce produit incolore et inodore, mêlé le plus souvent à une boisson, annihile toute velléité de résistance et entraîne une amnésie partielle de la personne qui le consomme, ce qui permet ensuite à l’agresseur d’abuser d’elle (viols, vols, violence…).

- En voiture, si vous êtes victime d’une crevaison, et pour éviter les guet-apens éventuels, il convient de rester vigilant et de se diriger vers un endroit fréquenté par la foule pour réparer. Il en est de même si un autre véhicule touche légèrement le vôtre.

- Utiliser de préférence les transports en commun réguliers ou les taxis officiels.

Certaines règles de bon sens doivent être impérativement respectées :

- ne pas se promener la nuit dans les parcs publics, les endroits isolés ou sur les plages ;

- faire preuve d’une vigilance particulière sur les sites touristiques de la côte Pacifique (Jaco, Quepos, Manuel Antonio…), ainsi que sur la côte caraïbe (Puerto Viejo, Puerto Limon…) ;

- ne laisser ni documents, ni effets personnels dans les véhicules et éviter de se garer dans des endroits sans surveillance, surtout près d’une plage (vols par bris de glaces fréquents) ;

- surveiller ses affaires dans les autobus, où des bandes voyagent dans l’unique but de détrousser les voyageurs endormis ou distraits. Cette surveillance doit également s’exercer sur les plages, dans les hôtels bon marché (cabinas), dans les restaurants et dans les terminaux d’autobus où les vols à la tire sont courants ;

- les passeports, cartes bancaires, devises et billet d’avion, ne doivent pas être rangés dans des sacs à dos ou des sacs à main, mais de préférence être dissimulés sous les vêtements, par exemple dans une pochette-banane. Ne portez pas d’objet de valeur sur vous (montre, bijoux…), ni de grosses sommes d’argent ;

- les vols de passeports étant très fréquents, il est conseillé aux touristes de déposer leurs documents au coffre de l’hôtel et de ne garder sur eux qu’une copie de leur passeport, y compris la page sur laquelle se trouve le tampon d’entrée au Costa Rica.

En cas de perte ou de vol d’un passeport français au Costa Rica

- Se rendre au bureau d’enquête judiciaire (O.I.J.Organismo de Investigacion Judicial) le plus proche, pour faire établir une déclaration de perte ou de vol. Au Costa Rica seul l’O.I.J. est habilité à établir ces déclarations.

- Prendre contact avec l’Ambassade de France pour signaler cette perte ou ce vol et pour obtenir les renseignements nécessaires en vue de l’établissement d’un passeport d’urgence.

- ATTENTION : si vous voyagez par les États-Unis, en plus de l’ESTA (Electronic System for Travel Authorization) vous devrez obtenir un visa pour ce passeport d’urgence. Vous devrez peut-être retarder votre retour jusqu’à l’obtention de ce visa, ou acheter un nouveau billet proposant un autre itinéraire.

Baignade

La grande majorité des plages du pays ne sont pas surveillées ; des courants très forts peuvent être très dangereux pour la baignade. Aux abords des stations balnéaires ou des villes, la qualité de l’eau laisse souvent à désirer. Préférez les plages surveillées signalées par un drapeau bleu (Bandera azul).

Excursions

En cas d’excursions dans la jungle ou sur les volcans, faîtes vous accompagner par un guide connaissant bien les lieux, et prévoyez un bon équipement. Restez sur les sentiers et respectez les mises en gardes ainsi que les signalisations.

Risques naturels

Le Costa Rica est exposé aux catastrophes naturelles, principalement les tremblements de terre et les éruptions volcaniques. Pendant la saison des pluies, qui va normalement de mai à novembre, les orages sont fréquents, subits et violents. Les risques d’inondation et de glissements de terrain sont alors très importants et les axes routiers peuvent être coupés. Les crues des rivières sont spectaculaires et amènent le comité national d’urgence, en coopération avec la Croix rouge, à évacuer les populations concernées. Il est donc fortement recommandé aux voyageurs de s’informer sur place des conditions météorologiques des régions visitées ainsi que de l’état du réseau routier.

Les volcans Turrialba et Poas ont une activité soutenue et sont surveillés de près par les autorités, tandis que les volcans Arenal, Irazu, Miravalle et Rincon de la Vieja présentent une activité plus faible. Les consignes de sécurité mises en place par les autorités aux alentours des volcans doivent être strictement respectées.

Pour toute information complémentaire, consulter la Comision Nacional de Emergencias (CNE, +506 2220-2020), ou l’Observatoire Vulcanologique et Sismologique du Costa Rica" (OVSICORI - +506 2261-0781, www.ovsicori.una.ac.cr).

Risque sismique

Le Costa Rica est situé dans une région de forte activité sismique où les tremblements de terre sont courants. Tout séisme est suivi d’une série de répliques.

Si une catastrophe naturelle ou un évènement imprévu se produisait lors de votre séjour, prenez immédiatement contact avec vos proches pour les informer de votre situation. Si les communications avec l’étranger sont impossibles, contactez l’ambassade de France à San José. Dans tous les cas, il convient de suivre les instructions de sécurité données par les autorités.


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