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La diplomacia multilateral

Relativamente reciente, la diplomacia multilateral - es decir, conducida por tres Estados o más -, llegó a ser primordial en el siglo XX.

De los concilios a los congresos

Las negociaciones multilaterales tienen precedentes tan lejanos como las negociaciones bilaterales: a partir del siglo XV los soberanos enviaban embajadores a los concilios.Los célebres tratados de Westfalia concluyen en 1648 una conferencia que había durado cinco años. El congreso de Viena, en 1815, es el primero de una serie que hará célebre a Metternich. Pero es sólo a mediados del siglo que los Estados sienten la necesidad de reunirse, fuera de circunstancias políticas excepcionales, para tratar juntos los asuntos de interés común relacionados con nuevos sectores de actividad: por ejemplo, la creación de la Unión postal universal, en 1874. Esta decana de las organizaciones internacionales se convirtió, en 1948, en una "institución especializada" de las Naciones Unidas, encaminada a formar un espacio postal único para el intercambio de correspondencia entre los países miembros.


Metternich:
fue ministro de Asuntos Exteriores y luego canciller de Austria (1821). Durante toda su carrera defendió la Europa monárquica de 1815 contra el auge del liberalismo, que terminó por imponerse en 1848, expulsándolo del poder.

La expansión del multilateralismo

El multilateralismo se desarrolla después de la primera guerra mundial, cuando la creación de la Sociedad de Naciones traduce la esperanza de que una diplomacia pública y colectiva aportará una paz definitiva. El movimiento se acelera en la segunda mitad del siglo, y más aún en la actualidad. Responde a una doble tendencia de nuestro tiempo, que ya hemos destacado: los asuntos internacionales están cada vez más relacionados entre ellos, y siempre conciernen a varios países, por no decir a todos. De ahora en adelante, ante una situación nueva, se tiende a establecer un grupo informal entre los Estados más capacitados para tratarla.


Un grupo informal:
el grupo de contacto formado por seis países sobre Yugoslavia, instituido en 1984, y que sigue activo

La diplomacia multilateral en cifras:
Francia mantiene 17 representaciones permanentes ante las organizaciones internacionales y 4 delegaciones internacionales ante determinados organismos internacionales.

El multilateralismo institucional

Mientras los congresos de otros tiempos se separaban una vez que habían cumplido con su misión, el siglo XX vio desarrollarse organizaciones internacionales creadas para durar: la ONU, la Unión Europea. Las conferencias convocadas para tratar un problema negocian un convenio y saben que habrá que ocuparse de la aplicación del mismo. Por consiguiente, tienen tendencia a crear una nueva organización permanente: la Conferencia sobre la seguridad y la cooperación en Europa, reunida en Helsinki en 1973, se convirtió en 1994 en la organización del mismo nombre, la OSCE. Asimismo, el GATT se convirtió en la OMC.

Una nueva diplomacia

Los padres de la Sociedad de Naciones creían que una diplomacia conducida "en la plaza pública" preservaría mejor la paz que la tradicional diplomacia secreta. La diplomacia multilateral responde en cierta medida a esta manera de ver. Los debates de la ONU son públicos, corriéndose el riesgo de que el espectáculo predomine sobre la eficacia. Pero, en la práctica, todos sabemos que las sesiones del Consejo de seguridad están precedidas por conversaciones oficiosas en que la negociación confidencial retoma sus derechos. En realidad, la diplomacia multilateral es más colectiva que parlamentaria; las asambleas plenarias que reúnen a todas las delegaciones, a veces en público, no hacen más que interinar el resultado de los tratos concertados discretamente entre grupos de Estados unidos por diversas afinidades, donde la ingeniosidad de los diplomáticos puede ejercerse.


El desarrollo del multilateralismo es un rasgo de nuestro tiempo que abre nuevos campos de acción a la diplomacia.

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