India: organizar viajes de prensa para periodistas especializados en educación y educación superior (17 de junio de 2015)

Desde hace tres años, la embajada de Francia en la India organiza cada año un viaje de prensa para periodistas indios especializados en educación y en educación superior. Cada uno de estos viajes ha permitido que entre 4 y 6 periodistas viajaran a París y a grandes ciudades universitarias francesas.

Esta iniciativa surge por el interés especial que prestan los grandes medios de comunicación indios a la educación superior, al igual que las familias indias de clase media preocupadas por la educación de sus hijos:

  • La mayoría de los grandes periódicos y revistas indios tienen un suplemento sobre educación (Education Times, del Times of India, HT Education del Hindustan Times, Aspire del grupo India Today) con un gran público, al frente del cual están un editor de educación y un equipo de periodistas que trabajan específicamente en ello.
  • Estos viajes también se han abierto a los periodistas de los grandes grupos de prensa regionales de las zonas de la India en las que se ha identificado un vivero potencial de estudiantes: Bengala Occidental, Kerala, Tamil Nadu.

Objetivo: promover la educación superior francesa

El objetivo es proporcionar una información detallada sobre el sistema francés de educación superior y las oportunidades que ofrece a los estudiantes extranjeros. Por razones históricas y lingüísticas, la mayoría de los periodistas indios han cursado parte de sus estudios en Gran Bretaña y en Estados Unidos. Se trataba de familiarizarlos con el sistema francés, que presenta muchas similitudes con el sistema indio: también existen grandes escuelas que funcionan en paralelo a las universidades (Indian Institutes of Technology, Indian Institutes of Management, etc.) y el prestigio de los estudios de ingeniería, que a veces se completan con un curso de gestión.

También se trata de poner en valor el sistema de becas y los muchos cursos en inglés que existen en Francia – la mayoría de los estudiantes indios que cursan estudios en Francia lo hacen en inglés, y aprenden francés para el día a día in situ.

La cantidad y la extensión de los artículos publicados a raíz de estos viajes de prensa (unos cuarenta) también han confirmado el objetivo inicial de estas actuaciones: maximizar la repercusión mediática para un presupuesto limitado. Por un coste equivalente a tres misiones y a asumir los gastos derivados de recibir a los periodistas, la embajada solo podría haber comprado unos veinte encartes cortos en la prensa india, sabiendo que estos habrían sido percibidos como publicidad, con una menor repercusión que los artículos, a los que prestan más atención los lectores.

Organización de los viajes: un trabajo de equipos

La organización de estos viajes se basa en un trabajo en estrecha colaboración entre el Servicio de Cooperación y Acción Cultural de la embajada (SCAC), el servicio de prensa de la embajada y la agencia del Ministerio francés de Asuntos Exteriores (MAEDI) Campus France:

En colaboración con el MAEDI, el SCAC identifica cada año los centros, las entrevistas y las visitas más adecuados para el viaje de los periodistas. También selecciona zonas de la India en las que existen viveros importantes de estudiantes para que se contacte con los medios de comunicación correspondientes. Después, está en contacto continuo con la agencia Campus France para garantizar el buen desarrollo del viaje de prensa.

En colaboración con el MAEDI, el servicio de prensa identifica a los medios de comunicación más adecuados para el desplazamiento, en especial para la prensa regional; a continuación contacta con los redactores jefes que, en el sistema indio, son los encargados de tomar la decisión de enviar a un periodista y de seleccionarlo. Estos contactos permiten orientar esta selección presentando los principales ejes del desplazamiento.

La agencia Campus France proporciona un apoyo organizativo, gestiona las citas, el desarrollo del programa y la recepción de los periodistas.

Tres aspectos importantes para el éxito de estos viajes de prensa

Identificar los vínculos con la India, que permiten a los periodistas escribir artículos en sintonía con sus lectores (un «Indian nugget», según la expresión de un periodista indio): testimonios de alumnos indios en Francia entrevistados en este país (gracias al seguimiento detallado de los estudiantes realizado por el sector de cooperación universitaria), explicación sobre las becas disponibles para los mejores estudiantes indios, visita a la casa de la India en la ciudad universitaria, etc.

Enviar a un empleado de la embajada para acompañar a los periodistas: en cada una de las ediciones de este viaje de prensa, la embajada ha enviado a un empleado, ya del sector de cooperación universitaria, ya del servicio de prensa. Se trata de un elemento esencial para garantizar el seguimiento (algunos artículos pueden ser publicados varias semanas después del viaje de prensa, en un número especial sobre estudios en el extranjero o como respuesta a medidas restrictivas adoptadas por otro país con respecto a los estudiantes extranjeros). Se trata también de crear vínculos personales con los periodistas y desarrollar la red de la embajada.

Garantizar el seguimiento de los periodistas que visitan Francia: el sector de cooperación universitaria y el servicio de prensa velan por que los periodistas, a su vuelta de Francia, sigan manteniendo vínculos estrechos con la vida de la embajada o del consulado general correspondiente.

Un balance muy positivo en varios planos

El balance ha sido muy positivo con unos cuarenta artículos en los tres años que han pasado desde que se puso en marcha esta iniciativa. La mayoría de las veces se trata de artículos extensos, con varios artículos a toda página y varias portadas en los principales diarios indios (en especial Education Times del Times of India, HT Education).

Esta acción ha fomentado el desarrollo de la movilidad de estudiantes indios a Francia: su número ha aumentado un 15% en 2014 con respecto a 2013.

Por último, estos viajes de prensa sirven para aprender de la política de comunicación sobre educación superior en Francia. Las preguntas planteadas por los periodistas indios con ocasión de estos viajes proporcionan una mirada externa sobre algunas características del sistema francés: generosidad del dispositivo social que se ofrece a los estudiantes, mismo trato para los estudiantes franceses y extranjeros, gastos de matrícula muy reducidos en las universidades francesas (hasta el punto de que algunos periodistas han preguntado si no se trataba de formaciones reducidas, antes de entender la parte tan importante de la financiación que asumen las autoridades francesas), preguntas sobre el número de centros que dicen pertenecer a la Sorbona, la «marca» más conocida en la India de educación superior, etc.

Enlaces útiles

La próxima semana, nuestra red innova diversificando sus recursos en Bosnia-Herzegovina.

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