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Así es Francia

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© MAEE/F. de la Mure

El territorio

Superficie: 632834 km², de los cuales 543965 corresponden a la metrópoli y 88969 a los departamentos de ultramar (DOM).

Ríos: Cinco grandes ríos discurren total o parcialmente por el territorio francés: el Loira, 1012 km; el Rin, francés a lo largo de 150 km (en total suma 1320); el Garona, 575 km; el Sena, 776 km y el Ródano, 812 km.

Costas: 7000 km. Entre las zonas litorales más célebres destacan: en la costa de la Mancha, los acantilados de Etretat y el Mont Saint-Michel (3,5 millones de visitantes anuales); en la costa atlántica, la Punta de Raz (más de 1 millón de visitantes) y la duna de Pilat; en la costa mediterránea, las calas Cassis y Saint-Tropez (Macizo de los Moros), la Costa Azul, Niza, Cannes (Macizo del Estérel).

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Montañas: Dos antiguos macizos, el Macizo Central y los Vosgos; tres cadenas montañosas: los Alpes, el Jura y los Pirineos. El Mont Blanc, 4808 metros, es la cima más alta de Europa.

Clima: Continental, oceánico y mediterráneo, con vientos predominantes de componente oeste.

Población: 63,8 millones el 1 de enero de 2008. Ocupa el segundo puesto de la Unión Europea, después de Alemania (82,3 millones) y por delante del Reino Unido e Italia.

Densidad: 54 habitantes por km².

Ciudades: El área urbana de París, con 10 millones de habitantes, es la mayor de la UE (por delante de Londres); vienen después, ex æquo, Lyon y Marsella-Aix-en-Provence con 1,35 millones de habitantes; después Lille con 1,1 millones.

La organización administrativa

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La organización del territorio francés, tradicionalmente centralizada, se ha visto profundamente modificada con las leyes de descentralización promulgadas en 1982-1983. Desde entonces el Estado comparte algunas de sus competencias, especialmente económicas y culturales, con las administraciones locales:

Comunas: 36778

Departamentos: 96 en la metrópoli y 4 en ultramar

Regiones: 22. Regiones más extensas: Midi-Pyrénées y Rhône-Alpes (más de 40000 km²); región más poblada: Île-de-France (11 millones de habitantes), muy por delante de Rhône-Alpes.

El sistema político

Régimen parlamentario bicameral: Senado (331 senadores) y Asamblea Nacional (577 diputados).

El Presidente de la República es elegido en la actualidad por cinco años. Nicolas Sarkozy, el sexto presidente de la V República, fue elegido el 6 de mayo de 2007.

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La edad legal de voto, en cualquiera de los ámbitos, local, nacional y europeo, se ha establecido en los 18 años.

Himno nacional: La Marsellesa.

Fiesta nacional: el 14 de julio, que conmemora la toma de la prisión real de la Bastilla en 1789. Se celebró por primera vez en 1792.

Francia sigue siendo un Estado fuertemente centralizado, a pesar del proceso de descentralización iniciado hace un cuarto de siglo.

La República francesa es un Estado laico: el principio de laicidad está inscrito en la Constitución. Implica la libertad de conciencia y de culto, la igualdad de todos ante la ley, sea cual sea la confesión a la que se pertenezca, así como la libertad y la neutralidad de la enseñanza.

Francia y el mundo

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Unión Europea: Francia es miembro fundador del Mercado Común, de la CEE y de la UE. Desde 1945 no ha cesado de trabajar en la construcción y el desarrollo de Europa con el objetivo de transformarla en una potencia económica y en un espacio político respetado. Francia asume la presidencia de la UE durante el segundo semestre de 2008.

Cooperación internacional: Francia es miembro permanente del Consejo de Seguridad y del resto de organismos de la ONU. Como tal, participa en las acciones de mantenimiento de la paz y en las operaciones de defensa de los derechos humanos en todo el mundo.

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Ayuda al desarrollo: Francia apoya los difrerentes programas de la ONU en este ámbito, lucha contra la pobreza dentro del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), protección de la infancia (UNICEF), lucha contra las drogas en el Programa de las Naciones Unidas para el Control de las drogas (PNUCID), a la vez que privilegia la ayuda bilateral. La ayuda oficial al desarrollo ha ascendido en 2007 a 9100 millones de euros, es decir, el 0,5% del PIB francés (objetivo para 2012: el 0,7%).

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Ayuda humanitaria: la Delegación para la ayuda humanitaria del Ministerio de Exteriores dirige las intervenciones de urgencia en el extranjero y coordina la actuación de los organismos oficiales y las ONG especializadas en intervenciones de urgencia.

Intercambios culturales: Francia dispone de 144 instituciones culturales en el extranjero, así como de una red de 283 centros de la Alianza Francesa. Campus France facilita la colaboración entre universidades francesas y extranjeras, anima a los estudiantes extranjeros a instalarse en Francia y les ayuda durante su estancia. Se ha abierto una sede de la Sorbona en Abu Dabi.

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Lengua francesa: más de 200 millones de personas hablan francés en el mundo. El francés es una de las dos lenguas de trabajo de la ONU, la única lengua universal de los servicios postales y la lengua principal de la Unión Africana. Su uso en el mundo se mantiene gracias a una red de más de 440 centros escolares de diferentes niveles repartidos en 135 países. Cuentan, en total, con 250000 alumnos franceses y extranjeros.

Audiovisuales: la presencia francesa en el extranjero, representada por la cadena francófona TV5 Monde y RFI (Radio Francia Internacional), se ha visto reforzada y enriquecida desde diciembre de 2006 con la difusión de France 24, cadena de información internacional en francés, árabe, inglés y, dentro de poco, español, que se emite en 90 países (Europa, Oriente Medio y Oriente Próximo, África).

La economía

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Francia es la quinta potencia mundial en términos de PIB. En Europa, se sitúa en tercer lugar, por detrás de Alemania y Reino Unido.

PIB: 1,792 billones de euros en 2006.

El crecimiento se basa principalmente en el sector de la construcción y de obras públicas y en los servicios. Los datos de 2007 señalan una desaceleración.

Francia es la primera potencia agrícola de Europa. Los ingresos por activos agrícolas han aumentado más que en el conjunto del sector terciario.

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El peso de la industria francesa es inferior al de las industrias de sus tres grandes vecinos eropeos. El aumento de productividad ha sido particularmente importante en los ultimos quince años en el sector de los bienes de equipamiento eléctrico y electrónico. Varios grupos industriales franceses figuran entre los líderes mundiales de su sector, por ejemplo, Peugeot, Renault, Saint-Gobain, Michelin, l’Oréal o Air Liquide.

La gran distribución se ha desarrollado de forma intensiva en el ámbito internacional. Carrefour se ha convertido en el número dos mundial de la distribución, tras la compañía americana Wal-Mart. En construcción y concesiones, el grupo Vinci es líder mundial.

Exportaciones: Francia ocupa, en este campo, la segunda posición en Europa, con 386000 millones de euros en 2006 (por detrás de Alemania, su socio privilegiado) y la segunda posición del mundo para los productos agroalimentarios (por detrás de Estados Unidos). Se trata de un valor seguro del comercio exterior francés, aun cuando empieza a perder cuota de mercado frente a los países emergentes.

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Su balanza comercial es, sin embargo, muy deficitaria: -29000 millones de euros.

IDE: Las inversiones directas extranjeras en Francia, en continuo crecimiento, ascendieron en 2006 a 58000 millones de euros, lo que convierte a Francia en el tercer país de recepción de IDE en el mundo, con todas las ventajas que ello conlleva para el empleo.

Empresas: Francia acusa la debilidad del sector de la pequeña y mediana empresa, particularmente importante en Alemania e Italia. Las capitalizaciones bursátiles sitúan en la cima del CAC40 a empresas como Total y EDF, después a bancos y compañías de seguros (BNP-Paribas, Axa, Suez, la Société Générale) o un grupo siderúrgico como Arcelor-Mittal.

Deuda pública: 63,9% del PIB en 2006.

Inflación: 2,8% el 1 de julio de 2007 (media de la zona euro: 3,1%).

La población y el nivel de vida

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Los indicadores demográficos sitúan a Francia por encima de la media europea.

Estructura por edades: 24,7% de menores de 20 años y 21,3% de mayores de 60 años.

Esperanza de vida: 77,5 para los hombres (en la media europea); 84,4 años para las mujeres (2 años más que la media europea).

Tasa de fecundidad: 198 niños por 100 mujeres.

Jubilaciones: la edad media está en 58,8 años (media de la UE: 60,9).

Los indicadores de ingresos y de actividad sitúan a Francia en la buena media europea.

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PIB/hab.: 28356 euros. En un índice de 100 (UE-27), el PIB/hab. es de 112,8 para Francia, de 118,1 para Reino Unido y de 113,5 para Alemania.

Tiempo de trabajo semanal efectivo: 35,9 h en 2007 (Alemania: 35,8; Reino Unido: 35,7).

Tasa de actividad: 63% (en la media de la UE; Dinamarca: 75,8%).

Tasa de desempleo: ligeramente superior al 8% en 2007 (UE-25: 8,7%).

Salario mínimo bruto: 8,44 euros/hora; por mes y por 35 horas semanales: 1280 euros el 1 de julio de 2007.

Salario medio bruto: 2440 euros.

Diferencia de ingresos: 3,45 entre el 10% de las familias más y menos acomodadas (UE-15: 3,42).

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Protección social

El sistema de protección social francés es uno de los más eficaces del mundo. Sus gastos representaron el 31,2% del PIB en 2004, y van en constante aumento (UE-25: 27,3 para una estructura global similar).

Asume el pago de las pensiones, el gasto sanitario -la CMU, cobertura médica universal, funciona desde 2000-, la prevención de la exclusión social -el sueldo mínimo de inserción (RMI) para una persona sin cargas familiares es de 447,91 euros desde el 1 de enero de 2008-, las prestaciones por desempleo, las prestaciones familiares y las subvenciones y ayudas a la vivienda.

El sistema educativo

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© La Documentation française
S. Bollendorff/L’oeil public

Una particularidad del sistema francés es la posibilidad de escolarizar a los niños desde los 2 años (escuela maternal).

La escolaridad es obligatoria desde los seis hasta los 16 años. El 62% de los jóvenes acaban el bachillerato, y el 40% de cada promoción obtiene un diploma superior. La mayor inversión por alumno se realiza en la enseñanza secundaria.

Francia tiene 2,2 millones de estudiantes universitarios (Alemania, 2 millones), el doble que en 1980.

La distinción entre las universidades, abiertas a todos, y las grandes escuelas, a las que se accede mediante oposición, es otra particularidad del sistema francés.

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Hay, en total, 160 centros universitarios en el territorio francés.

Los gastos de matriculación en las universidades son moderados (entre 50 y 500 euros anuales).

Los diplomas que se conceden a lo largo de un trayecto universitario clásico son la licenciatura, el máster y el doctorado (LMD).

La enseñanza superior supone un 1,5% del PIB francés.

La investigación

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El gasto interno de investigación y desarrollo (DIRD) fue de 38000 millones de euros en 2006, lo que equivale al 2,26% del PIB, financiado en un 52,5% por los presupuestos del Estado que aseguran el funcionamiento de todos los grandes centros de investigación; las empresas privadas financian el 47,5%, fundamentalmente en el campo de la investigación aplicada.

Registro de patentes: aproximadamente 13000 anuales (6ª puesto mundial).

Principales centros de investigación: el Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CNRS) para todas las disciplinas; el Comisariado de la Energía Atómica (CEA) para la investigación atómica; el INSERM para la investigación médica; el Instituto Científico de Investigación Agronómica (INRA) para la investigación agronómica; el Instituto Nacional de Investigación en Informática y Automática (INRIA) para la investigación informática, etc., a los que hay que añadir las Unidades Mixtas de Investigación (UMR) de las 85 universidadedes, con 53000 profesores-investigadores.

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© MAEE/F. Eberhardt

Cultura

Política cultural: Francia conserva un rico patrimonio monumental, artístico y literario. El Ministerio de Cultura, que existe desde 1959, fomenta la creación mediante una política de ayudas de todo tipo. Esta política de Estado transfirió sus competencias a las regiones en los años ochenta, llegando a extenderse a todos los municipios. La influencia de la descentralización se traduce en los buenos resultados del sector turístico, en el que Francia sigue ocupando el primer puesto mundial. En Europa y en la Organización Mundial del Comercio (OMC) Francia defiende una concepción no mercantilista de la creación artística: la excepción cultural.

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© MAEE/N. Chabard

Museos nacionales: 13 millones de entradas en 2005; en cabeza el Museo del Louvre (8,3 millones de visitantes en 2007), el castillo de Versalles y el Museo de Orsay. Las exposiciones temporales de las Galerías Nacionales del Grand Palais (París) tuvieron, ese mismo año, 1,2 millones de visitantes.

Monumentos históricos: hay 2400 abiertos al público.

Libros: en 2005 se editaron 65700 títulos (publicados por 290 editoriales).

Cine: en 2005 se vendieron 174 millones de entradas.

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© MAEE/Y-J. Chen

Prensa: varios títulos de prensa, así como cadenas de radio y televisión, pertenecen a grupos industriales (Lagardère, Bouygues, Dassault) lo que supone una particularidad francesa. Entre la prensa de pago, Ouest France, con 761000 ejemplares, es el periódico de mayor difusión, seguido de L’Équipe, aunque los diarios de opinión, Le Monde, Le Figaro, Les Échos o Libération, ocupan una posición particular en el paisaje mediático francés. El éxito de las revistas es otra originalidad francesa: TéléZ publica 7 millones de ejemplares y la prensa femenina atraviesa un buen momento. Elle se distribuye en al menos 44 países.

Internet: el 55% de los hogares franceses tenía ordenador en 2007; el 40% de los franceses utiliza regularmente Internet.

Fuente : France 2008, La Documentation Française


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