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Importancia de los medios de comunicación

La Agencia France Presse

En el origen de toda la información, principalmente la internacional, se sitúan las agencias mundiales de información, representadas en Francia por la Agencia France Presse (AFP) y por decenas de agencias especializadas, especialmente las agencias fotográficas (Gamma, Sigma, etc.). La AFP, procedente de la Agencia Havas, se beneficia de un estatuto particular, definido por la ley del 10 de enero de 1957, dirigido a garantizar su independencia. Ni institución pública ni empresa privada, su consejo de administración, en el que se sientan representantes de sus principales clientes entre los medios, representantes del Estado y representantes de su plantilla, la protege de presiones. En cambio, la ausencia de capital habría limitado su desarrollo frente a sus grandes competidores anglosajones Reuters y Associated Press (AP).

Con dos mil periodistas y técnicos, un presupuesto de 253 millones de euros (de los que el 40% corre a cargo del Estado), la AFP dispone de un completo y denso dispositivo, compuesto por unas 110 oficinas y más de 50 corresponsales locales, dependientes de cinco grandes centros regionales: París, Washington, Montevideo, Hong Kong y Nicosia, instalados en 165 países. A lo largo de la última década, la Agencia ha desarrollado intensamente su actividad fotográfica y sus servicios radiofónicos y electrónicos (principalmente en internet). Está, sin embargo, muchos menos presente en televisión que Reuters o Associated Press.

Los diarios

Durante mucho tiempo situados entre los más prósperos y poderosos, los diarios franceses viven actualmente una situación mucho más modesta y complicada que contrasta con la vitalidad y el dinamismo de las revistas, transformadas en su principal competidor. Hay actualmente 81 periódicos, una decena de los cuales son nacionales de información política y general, una decena están especializados en economía, deportes, etc., y un poco más de sesenta son departamentales o regionales. El sector de la prensa escrita realiza una cifra de negocios de 11 000 millones de euros de los que sólo el 40% procede de las ventas de periódicos.


-  Algunos títulos de prensa en la web

Prensa diaria nacional

La Croix : http://www.la-croix.com
La Tribune : http://www.la tribune.fr
Le Figaro : http://www.lefigaro.fr
Le Monde : http://www.lemonde.fr
Les Échos : http://www.lesechos.fr
L’Humanité : http://www.humanite.presse.fr
Libération : http://www.liberation.fr

Prensa diaria regional

Les Dernières Nouvelles d’Alsace : http://www.dna.fr/
La Voix du Nord : http://www.lavoixdunord.fr
Le Midi libre : http://www.midilibre.com
Le Parisien : http://www.leparisien.fr
Le Progrès : http://www.leprogres.fr
Le Républicain lorrain : http://www.republicain-lorrain.fr
Nice Matin : http://www.nicematin.fr
Ouest-France : http://www.ouest-france.fr
Sud-Ouest : http://www.sudouest.com
Le Télégramme de Brest : http://www.bretagne-online.com

Prensa semanal de información general

L’Express : http://www.lexpress.fr
Le Nouvel Observateur : http://www.nouvelobs.com
Le Point : http://www.lepoint.fr

La salida a la palestra, a comienzos del año 2002, de los diarios gratuitos Métro, 20 Minutes y Marseille Plus vino a perturbar una situación que había permanecido estable a lo largo de veinte años. En pocos meses dichos periódicos alcanzaron niveles de difusión diarios (350 000 ejemplares Métro, 450 000 20 Minutes) que demuestran su éxito entre los lectores, pero aún no han encontrado una formula de rentabilidad, por lo que habrán de aumentar sus ingresos por publicidad. Su lanzamiento inquietó a la prensa cotidiana de pago, pero a la larga, su impacto sobre las ventas parece marginal.

Difusión de los diarios nacionales
(en número de ejemplares)

Titulo 1960 1980 2002
Le Figaro 384 000 311 000 345 000
Le Monde 166 000 426 000 361 200
Libération - 41 600 156 000
Le Parisien 756 000 346 000 360 500
France-soir 1 115 000 433 000 77 400

*Acumula Le Parisien y Aujourd’hui en France.
Fuente: Diffusion contrôle.

La prensa diaria francesa está aquejada, en general, por la falta de rentabilidad, exceptuando los casos de Échos (diario económico) y L’Équipe (deportivo), debida en parte a los costes de fabricación, que siguen siendo elevados en un clima social difícil, y en parte a los insuficientes ingresos por publicidad (del orden del 40% de los recursos), por no mencionar las cifras de difusión, estancadas o declinantes.

La lectura de periódicos es más bien escasa, y está marcada por una disminución de la lectura regular. El fenómeno afecta principalmente a los lectores jóvenes, femeninos y urbanos. La proporción de compradores es de 149 por 1000 habitantes, mientras que es de 582 por 1000 en Noruega, o de 376 por 1000 en Suiza. Los segmentos más débiles actualmente son los diarios populares (France-Soir) y los títulos de opinión (La Croix, L’Humanité), mientras que los diarios de «gama alta» -los anglosajones hablan de Quality Paper- (Le Monde, Le Figaro, Libération) mantienen mejor su difusión al mismo tiempo que renuevan su público. Los periódicos regionales han resistido bastante mejor la competencia de las revistas y de los medios audiovisuales. Le Parisien, que fue un gran diario popular, ha conseguido renovar su público transformándose en el diario de la región parisiense. Sin embargo, desde finales de los años noventa, los diarios regionales o departamentales experimentan el mismo retroceso que sus colegas nacionales.

Difusión de los diez primeros diarios regionales en 2002
(número de ejemplares)

Ouest-France 764 700
Sud-Ouest 320 700
La Voix du Nord 307 100
Le Progrès 253 900
Le Dauphiné 252 900
La Nouvelle République du Centre-Ouest 238 500
L’Est républicain 204 300
La Montagne 206 800
La Dépêche 202 500
Les Dernières Nouvelles d’Alsace 199 000

Fuente : Diffusion contrôle.

Las revistas

Las revistas dirigidas al gran público constituyen una suerte de especialidad francesa. Se venden por millones y cada año aparecen cientos de nuevos títulos. Si en un primer momento fueron más bien semanales, de información general o especializados en amplios campos, hoy tienden cada vez más a ser mensuales y de contenidos o temas más precisos. La difusión de los títulos «temáticos» no suele ir más allá de algunas decenas de miles de ejemplares, lo que no impide a las grandes revistas semanales de televisión o a las revistas populares femeninas alcanzar o superar los dos millones de ejemplares. A lo largo de los últimos veinte años sus ventas globales han progresado en un 65%. Los principales segmentos son la prensa sobre televisión, las revistas femeninas, las revistas de actualidad, la prensa económica, la prensa generacional (joven y senior), y por último los magazines temáticos (ocio, descubrimientos, actividades, aficiones, etc.).

Illust: Quiosco en Paris., 8.2 ko, 200x133
Quiosco en Paris.
Febrero de 2004.
© Claude Stéfan / M.A.E.

La rentabilidad económica de los grupos editores de revistas es a menudo excelente, a pesar de que tampoco en este sector los ingresos por publicidad sean elevados (del orden del 40%). Bastantes grupos franceses se han internacionalizado, empezando por Hachette Filipacchi Médias (HFM) -Elle, su título estrella, se publica en treinta países en otras tantas ediciones diferentes - al tiempo que varios grandes grupos europeos desarrollan su actividad en Francia (Bertelsmann, Emap, Bauer, etc.). Junto a las revistas dirigidas al gran público ha prosperado un sector de prensa técnica y profesional, igualmente rentable, fuertemente internacionalizado, la mayoría de cuyos títulos están controlados por grupos europeos (Wolters Kuwer, etc.) o fondos de pensiones internacionales.

La radio

A partir de su liberalización, emprendida a comienzos de los años ochenta, la radio se presenta dividida en tres grandes cadenas generalistas (RTL, France Inter, Europe 1), cadenas temáticas (en su mayor parte musicales, pero también informativas o comunitarias), radios locales privadas, y un centenar de radios asociativas locales. La radio combina pues un sector público: Radio France, RFO (Réseau France outre-mer) y RFI (Radio France internationale), que copa una cuarta parte de la audiencia, y un sector privado en el que conviven grandes grupos de comunicación (Hachette-Lagardère, Bertelsmann), empresas nacionales (NRJ) y pequeñas estructuras. Desde mediados de los años ochenta, las radios temáticas y locales superan en audiencia a las cadenas generalistas. Por último, es importante señalar que desde fecha temprana la radio ha querido estar presente en el mundo a través de Radio France internationale.

La audiencia de las radios generalistas

1999 2000 2001 2003*
RTL 17,9 15,1 13,3 11,9
France Inter 9,5 8,9 9 9,1
Europe 1 6,9 8,9 8,7 7,4

*datos referidos a septiembre-octubre de 2003.
Fuente: Médiamétrie

La televisión en todas sus facetas

Fue preciso el transcurso de casi una década (1985-1995) para que se dibujase un nuevo paisaje televisivo que ofrecía una gran diversidad de programas, de canales (públicos y privados), de formas de difusión y de acceso. Desde la ley de 1986, el conjunto del sector de la televisión (al igual que el de la radio), está bajo la autoridad de una instancia reguladora, el Consejo Superior del Audiovisual (CSA). El CSA otorga las autorizaciones de emisión a los operadores privados, comprueba que se respetan las obligaciones (especialmente en el sector público) contenidas en los pliegos de condiciones, vela por que se respeten las las leyes y reglamentos en terrenos como el pluralismo de la información o la protección de la juventud y, por último, es el organismo encargado de nombrar a los presidentes de las sociedades públicas de radio y televisión.

Las televisiones en internet

TF1 http://www.tf1.fr
France 2 http://www.france2.fr
France 3 http://www.france3.fr
France 5 http://www.france5.fr
Arte http://www.arte-tv.com
Canal + http://www.cplus.fr
M6 http://www.m6.fr
RFO http://www.rfo.fr
France 24 http://www.france24.com/

El sector de la televisión se divide hoy en dos grandes grupos: por un lado las siete cadenas hertzianas, por otro, canales temáticos de programas accesibles por cable, satélite y en un futuro todavía por determinar, transmisión hertziana digital. La oferta hertziana está compuesta, a su vez, por cadenas generalistas privadas (TF1 y M6) y públicas (France 2 y France 3), así como por canales temáticos, de entretenimiento (Canal+), educativo (France 5) o cultural (Arte, la cadena francoalemana). En los canales de programación temática compiten dos grandes operadores, Canal Satellite y TPS, mientras que la televisión por cable hace uso de los mismos tipos de programas, a gusto de los diferentes operadores. Las televisiones locales hertzianas son poco numerosas, y se limitan a algunas grandes ciudades (Lyon, Toulouse, Clermont-Ferrand, Burdeos); su viabilidad económica no siempre parece clara. M6 y, sobre todo, France 3 proveen espacios de información local.

Se puede acceder a la gran mayoría de los programas hertzianos (excepto Canal+) pagando un canon que sirve para financiar las radios y televisiones públicas. Para recibir las otras emisiones por cable o por satélite, así como Canal+, es necesario abonarse. Hoy, las primeras representan el 75,9% de la audiencia; algo más de diez millones de hogares franceses están abonados a alguna de las diferentes formas de televisión de pago.

La audiencia de las cadenas de televisión
(en %)

TF1 32,7
France 2 21,1
France 3 17,1
M6 13,5
Canal+ 4,0
France 5 4,1
Arte 3,5
Total télé publique 45,8
Total télé privée 50,2

Fuente : Médiamétrie.

Internet y multimedia

Illust: Un cibercafé en (...), 8.8 ko, 200x198
Un cibercafé en París. El 77% de
las conexiones a internet se realizan
en el domicilio personal y el 38%
en el lugar de trabajo.
© F. de La Mure / M.A.E.

En lo que se refiere a internet y multimedia, la situación francesa es paradójica. Por un lado Francia fue pionera en los años ochenta con la difusión masiva de minitel, que no tiene equivalente en el mundo. Pudieron pues desarrollarse más que en otras partes numerosas aplicaciones de informción especializada, de mensajería y correo electronico, de transacción, de bancos de datos para el gran público o para uso profesional. Al mismo tiempo, se ha producido un retraso en el equipamiento de ordenadores domésticos, en el uso de aplicaciones en CD-Rom y, sobre todo, en el acceso a internet. Durante los últimos años de la década de los noventa el retraso respecto a nuestros vecinos europeos se había hecho tan patente que los poderes públicos tuvieron que emprender numerosas iniciativas a favor de la «sociedad de la información», en un intento de recuperar el terreno perdido.

Los usos de internet en Europa
(en %)

Francia Alemania Reino Unido Media
UE 15
Correo electrónico 75 75 83 79
Buscar noticias 66 74 66 74
Buscar información sobre viajes 57 66 74 63
Mejorar la formación, la educación 41 51 43 46
Buscar información sanitaria 26 40 44 38
Realizar operaciones bancarias 30 33 30 31
Buscar trabajo 30 35 35 31
Reservar entradas para espectáculos 23 31 36 29
Participar en forums 24 22 18 24

Fuente: Eurobarometer, 2003.

En lo que se refiere a los contenidos y al suministro de acceso, los operadores franceses se mostraron en un principio muy prudentes, antes de lanzarse finalmente con muchos más medios y en direcciones muy diversas, especialmente a partir de 1998. El cambio de coyuntura les pilló a contrapié, antes de que ninguno de ellos hubiera conseguido rentabilizar, ni siquiera equilibrar, su actividad. Los abandonos se sucedieron, siendo el de Vivendi el más espectacular de todos. Los editores redujeron su actividad, intentando centrarse en los sectores susceptibles de atraer ingresos publicitarios o de generar suscripciones (Le Monde, Bayard Presse, etc.). En cuanto a los proveedores de acceso, France Telecom ocupa un lugar privilegiado con su filial Wanadoo, si bien se encuentra un tanto solo frente a los grandes operadores mundiales como AOL. En Francia, como en muchos otros lugares, aunque el suministro de información debe todavía demostrar que puede ser rentable, la internet comercial parece despegar, como medio de comunicación y de diálogo, con los «chats» para públicos casi siempre jóvenes.

Evolución del equipamiento en microordenadores y en acceso a internet (en %)

1998 1999 2000 2003
Ordenador personal 23 28 34 43
Acceso internet a domicilio 4 6 14 27

Fuente : Médiamétrie.


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