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Francia alienta el proyecto espacial Ariane 6 (Enero de 2013)

¡… Y seis! El cohete de nueva generación Ariane 6 está en marcha. Se espera que el fuselaje que servirá para el lanzamiento de satélites de comunicación esté listo en 2021, gracias en parte al dominio francés en el ámbito espacial.

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Foto : Arianespace

El 21 de noviembre, los ministros de los 20 Estados miembros de la Agencia Espacial Europea se reunieron en Nápoles para tomar decisiones estratégicas sobre el futuro espacial europeo.

El encuentro sirvió para cerrar un presupuesto de 10.000 millones de euros durante cinco años que se destinará a los programas espaciales europeos. Un total de 300 millones de euros de ese paquete financiará los estudios para el diseño del cohete Ariane 6 que sustituirá al lanzador Ariane 5. El proyecto cuenta con el respaldo de Francia y de la empresa europea Arianespace, comercializadora y operadora de los sistemas de lanzamientos espaciales que desarrolla la Agencia Espacial Europea.

Según la ministra francesa de Investigación, Geneviève Fiorasco, “la evolución hacia el Ariane 6 persigue la creación de un cohete más robusto y mejor adaptado a la evolución del mercado, optimizando la transición para garantizar los empleos y las competencias industriales”. En este sentido, el acuerdo alcanzado en Nápoles prevé una etapa de transición con el programa Ariane 5 ME (Mid-Life Evolution), una versión mejorada del Ariane 5. El programa definitivo se decidirá durante el Consejo interministerial de la Agencia Espacial Europea en 2014.

Una oferta mejor adaptada

Desde un punto de vista técnico, Ariane 6 tiene la ventaja de ser modulable en función de la carga de lanzamiento de entre dos y ocho toneladas. El cohete también será capaz de transportar un único satélite, lo que permitirá responder más rápidamente a la demanda de un cliente sin esperar el pedido de un segundo satélite.

Arianespace reducirá los costes de fabricación y garantizará una oferta más flexible. Así, Ariane 6 tendrá un solo compartimiento con capacidad de reencendido, lo cual reducirá el presupuesto de 170 millones de euros a 70 millones para este cohete.

Según el presidente de Arianespace, Jean-Yves Le Gall, “Ariane 5 está en su fase de madurez, y Ariane 6 será el cohete de la próxima década”. El lanzamiento inaugural del nuevo fuselaje está previsto para el año 2021 o 2022.

Las empresas francesas toman el control

El programa Ariane representa para Francia miles de empleos y competencias industriales de máxima envergadura. El grupo francés Astrium está al frente de la realización del fuselaje. La filial del grupo EADS emplea a 18.000 personas y este proyecto representa una marca de la verdadera consolidación del futuro espacial europeo.

El grupo ha llevado a cabo en el actual Ariane 5 el ensamblaje del primer compartimiento del fuselaje en su planta de Mureaux, en la región parisiense. La empresa trabaja en la creación del reservorio junto a Cryospace, filial en un 55% de Air Liquide y en un 45% de Astrium. Varios componentes de Ariane 5 se fabrican por otras empresas francesas como Snecma, filial de Safran, que construye los motores Vulcain. Unas 200 empresas participan en la fabricación de este colosal fuselaje de 770 toneladas de peso.

Kourou, “the place to be”

Para evitar los riesgos inherentes a las operaciones de transporte, los propulsores en forma de polvo del fuselaje, creados por Europropulsion (Snecma y el italiano Avio), se ensamblan directamente en el centro de Kourou, donde en 1973 se estableció el centro espacial de Guayana, la base de lanzamiento de los cohetes europeos. Los lanzadores Ariane son propulsados desde esta base, así como los cohetes Vega, con una menor capacidad de lanzamiento (1,5 toneladas) y el ruso Soyouz, con una capacidad intermedia.

El Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES), Arianespace y la Agencia Espacial Europea, gerentes de esta base, poseen una gama completa de cohetes. Con diez lanzamientos previstos en 2012, la empresa Arianespace ha programado otros doce en Kourou en 2013.

Barbara Leblanc

En Internet :
-  http://www.arianespace.com


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