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La arqueología en el extranjero: un éxito científico y diplomático (Marzo de 2012)

Aquellos que aún se imaginen a los arqueólogos como anticuarios que recogen objetos viejos se sorprenderán. Dirigidas de forma conjunta por los organismos franceses y los de los países anfitriones, las grandes excavaciones arqueológicas del extranjero son verdaderos laboratorios que atraen a investigadores de todo el mundo y de todas las disciplinas.

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Limpieza del frontón del monumento
a los agonotetas
© Jean-Luc Lamboley

En Arabia Saudí, en Madâ’in Sâlih, una antigua ciudad fortificada perdida en mitad del desierto, en una superficie de 1 400 hectáreas y junto a miembros de la Comisión saudí para el turismo y las antigüedades (SCTA), trabajan sin cesar científicos del Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CNRS) de Francia, de la Universidad París 1 y del Instituto francés de arqueología de Oriente Próximo. Este emplazamiento del siglo III antes de Cristo y clasificado como patrimonio de la humanidad por la Unesco está siendo objeto de una misión de gran relevancia, codirigida por un profesor de la Universidad de Ha’il que atrae a numerosos patrocinadores. Esta misión ha recibido el Grand prix de arqueología de la Fundación Simone et Cino del Duca y del Instituto de Francia, al tiempo que ha tenido una gran repercusión en conferencias, seminarios, exposiciones y publicaciones.

En Etiopía, el emplazamiento medieval de Lalibela plantea otro desafío: está formado por iglesias excavadas en la roca, ¡algunas de las cuales aún siguen activas! Esta excavación, dirigida por dos investigadores del CNRS que trabajan para el Centro francés de estudios etíopes de Addis-Abeba, reúne a socios etíopes muy implicados, así como numerosas instituciones francesas, entre las que se encuentra el Instituto nacional de investigaciones arqueológicas preventivas (INRAP) francés, con la financiación de la Agencia nacional de investigación (ANR) de Francia. En el World Heritage Center de la ciudad de Lalibela se ofrece una exposición permanente para autóctonos y turistas; los guías de este centro han recibido formación por parte de los investigadores.

En la ciudad albana de Apollonia, un antiguo emplazamiento grecorromano, el Instituto arqueológico de Tirana, las Escuelas francesas de Atenas y Roma, la Universidad Lyon 2 y el CNRS supervisan la restauración de los mosaicos de una casa romana y realzar el ágora. Estudiantes de todo el mundo reciben formación en la excavación-escuela. Se trata de excavaciones ejemplares, según relata Jean-Michel Kasbarian, jefe de la división de ciencias humanas y arqueología del Ministerio de Asuntos Exteriores y Europeos: «Una buena misión es la que favorece la multidisciplinariedad, la innovación y la cooperación universitaria; es la que pone en marcha el máximo número de asociaciones y la que ejerce un impacto vital sobre la ciencia y la técnica. La arqueología es una de las ciencias más multidisciplinares y las excavaciones arqueológicas se asemejan a genetistas que estudian el ADN de la antigüedad, biólogos, cartógrafos, economistas, historiadores, geofísicos... todos los investigadores de las ciencias de la vida». De este modo, la Misión cuaternaria y prehistórica de Indonesia atrae tanto a antropólogos y prehistoriadores como a geólogos y zoólogos. El equipo es internacional e incluye numerosos jóvenes investigadores y estudiantes de doctorado, así como a científicos indonesios formados en Francia gracias a la cooperación iniciada hace mucho tiempo entre el Centro de arqueología indonesio y el Museo nacional de historia natural de Francia.

En estas operaciones, Francia tiene ocasión de exportar sus conocimientos. Al igual que sucede con las matemáticas, la arqueología es uno de los mayores exponentes de la investigación francesa y numerosos países solicitan colaboraciones. Este año, al igual que en 2011, el Ministerio de Asuntos Exteriores y Europeos francés tiene como objetivo apoyar misiones arqueológicas francesas en todo el mundo. La Comisión consultiva de investigaciones arqueológicas en el extranjero, formada por arqueólogos y especialistas del Instituto de Francia, el CNRS, así como por importantes instituciones culturales o de investigación francesas (Louvre, Museo nacional de historia natural, universidades) y extranjeras (Instituto alemán de arqueología, Museo nacional de Mali), se encarga de aceptar los mejores proyectos. Para la campaña de 2012, se han validado 164 misiones, de las que 11 eran operaciones nuevas en Omán, Perú, México, Azerbaiyán, Ucrania, Bulgaria, Marruecos, Túnez y tres en Turquía.

Las misiones arqueológicas también sirven para que Francia desarrolle sus relaciones de cooperación con otros estados. De este modo, en Irak, acaba de reabrirse el emplazamiento romano de Peramagron, en territorio de Kurdistán, antigua encrucijada de rutas de caravanas, gracias al patrocinio del CNRS y el departamento de Antigüedades de Souleymanieh y con la aprobación del State Board for Antiquities and Heritage de Bagdad. Esta misión permite reactivar importantes investigaciones que resultan fundamentales para la arqueología de la zona y que se habían detenido desde hacía veinte años. Las administraciones y la población local se han involucrado en estas operaciones que tendrán necesariamente un impacto en el desarrollo de la región gracias a la revalorización de los emplazamientos, la creación de infraestructuras, así como la transmisión de conocimientos sobre la región y su cultura. Según destaca Jean-Michel Kasbarian: «El emplazamiento se funde en el entorno. Se trata del estudio de un conjunto, un sistema, donde siempre se comienza planteando una duda científica sobre la que se realiza una investigación cultural e histórica que permite comprender mejor el pasado y el presente». La arqueología es un tema para gente apasionada: estos fascinantes emplazamientos hacen confluir a estos apasionados de todas las nacionalidades.

Sylvie Thomas


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