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Serbia - Caricin Grad

Presentación general

Geografía administrativa: la cuestión de Justiniana Prima

Justiniana Prima es mencionada por varias fuentes históricas del siglo VI. Procopio informa en su De Aedificiis que Justiniano fundó esta ciudad cerca de su pueblo nativo de Taurision, proveyéndola de todas clase de edificios y haciendo de ella la “metrópoli” de toda la región. En efecto Justiniano él mismo, por una ley de 535 (Novela 11), indica su intención de transferir de Salónica a Justiniana Prima la sede de la prefectura del pretorio de Illyricum (circunscripción administrativa que cubre todo el centro de los Balcanes, del Danubio al Peloponeso), y da al obispo de Justiniana Prima jurisdicción sobre el conjunto de la diócesis dácica (es decir, la mitad norte de Illyricum). En realidad, es muy probable que esta ley haya quedado en letra muerta en el plano de la administración civil, y que la sede de la prefectura haya permanecido en Salónica. En cambio, es cierto que la fundación de Justiniana Prima modificó duraderamente la organización eclesiástica de los Balcanes: en 545, otra ley de Justiniano (Novela 131) confirma los derechos y privilegios del arzobispo, de que aún tenemos eco, a finales del siglo, en la correspondencia del papa Gregorio Magno (590-604).

La identificación de Caricin Grad a Justiniana Prima es por ahora hipotética, puesto que hasta ahora ninguna inscripción ha suministrado su nombre antiguo. Sin embargo, es admitida por la mayoría de los especialistas del período por las siguientes razones:

-  La cronología del sitio: fue ocupado tan sólo hacia 530, siendo que las fundaciones de ciudades son muy raras en el siglo VI, especialmente en los Balcanes.
-  Su posición geográfica:está en la provincia de Dacia Mediterránea, pero cerca del límite de la Dardania, y poco distante de Naissus, lo que corresponde perfectamente a las indicaciones de las fuentes escritas.

01 Province de Dacie 300

-  Su emplazamiento con relación a las vías de comunicación: no está ni sobre el eje de circulación Morava-Vardar, ni sobre la carretera más occidental que conecta Naissus a Scupi (Skopje) por Hammeum (Prokuplje) y Justiniana Secunda (Ulpiana), ni sobre ninguna transversal importante. Entonces se comprendería mal la fundación en este sitio de una nueva ciudad sin una razón bien particular, como el deseo de un soberano de honrar el lugar de su nacimiento.

Contexto histórico

En cualquier caso, las circunstancias de la fundación de Caricin Grad don bastante claras: se trata del momento en que Justiniano, inmediatamente después de algunos éxitos logrados por sus generales en la lucha contra los Búlgaros y los Eslavos, puede considerar más o menos restablecida la situación en los Balcanes. Así es como reorganiza la región multiplicando en ella las fortificaciones, para orientar mejor su esfuerzo de guerra hacia la reconquista del Occidente. Se sabe que las desilusiones han de llegar casi sin demora, con una serie de incursiones devastadoras a partir de los años 540, y luego la sumisión de las masas eslavas por los Ávaros desde el final del reino de Justiniano. La mayor parte de la vida de Caricin Grad corresponde pues al período en el cual los Eslavos, encuadrados por los Ávaros, multiplican las razzias al Sur del Danubio, instalándose allí duraderamente en lo sucesivo: primero, al parecer, en Macedonia y Grecia, y luego en la región de los limes. Y Caricin Grad forma parte del último reducto donde la administración bizantina consiguió mantenerse en el centro de la diócesis dácica, es decir, la región de Naissus (Niš) y Serdica (Sofía), que sólo se ve sumergida hacia 614-615.

Topografía

La región de Caricin Grad es la de las colinas de mediana altitud que dominan al Este la depresión de Leskovac, y que una serie de montañas (Vidojevica, Radan, Majdan) separa al Oeste de la llanura de Kosovo. La propia ciudad ocupa un sitio de promontorio fortificado, punta septentrional de una estrecha meseta delimitada por los valles encajonados de dos pequeños ríos, el Svinjarica al Oeste y el Caricina al Este, cuyas aguas se incorporan al Pusta Reka, afluente de la orilla izquierda del Morava del Sur.

 

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