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Tailandia - Khao Sam Kaeo

Ficha sintética

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1- Tema de investigación:

Papel de la península Tailandesa en los intercambios transasiáticos y formación de los Estados en el Sudeste asiático.

El objeto de la misión «Khao Sam Kaeo» (nombre del sitio, provincia de Chumphon, Tailandia) es definir el papel de los primeros intercambios transasiáticos (s. V A.C. - S. V de nuestra era), a veces denominados «rutas marítimas de la seda», en la construcción de los paisajes políticos, urbanos y de la identidad de las sociedades indias y del sudeste asiático, he establecido un programa arqueológico en la península Thai-Malaya. Tiene por objeto definir el papel del norte de la península Tailandesa en estos intercambios antiguos que, aunque mal conocido, siempre fue presentido como central en los intercambios. Este programa, que es único en esta región aún no explotada por la arqueología, procura reconstituir los procesos de intercambios por los cuales la península recibió y redistribuyó los productos y los elementos culturales tanto hacia el Sudeste asiático y luego China como hacia la India.

Con el fin de subsanar la ausencia de textos para los períodos más antiguos, o bien la ausencia de referencia pertinente para el objeto de nuestro estudio, el programa desarrolló enfoques arqueológicos. Estos enfoques procuran reconstituir los sistemas sociotécnicos (las tecnologías, sus especialistas, y cómo éstos obran recíprocamente con el conjunto del grupo social) y los paisajes humanos (o sea la interacción entre el hombre y su medio ambiente), ambos examinados como manifestaciones materiales de las sociedades que los producen. Aplicar el enfoque tecnológico a cada una de las industrias representadas en el sitio constituye una iniciativa totalmente única. Porque el desarrollo de estas industrias está vinculado, de manera más o menos directa, al de las redes transasiáticas, su estudio combinado informa tanto sobre la organización sociopolítica de los grupos en contacto como sobre la naturaleza y la influencia de los intercambios en los cuales participan. Gracias a los nuevos enfoques aplicados al estudio de las industrias y el paleoambiente, el equipo arroja luz sobre mutaciones sociopolíticas totalmente inéditas tanto para el período como para el Asia. Más globalmente, el desarrollo de estos enfoques originales ya permite contradecir la visión tradicional de los primeros intercambios culturales transasiáticos.

2- Presentación del emplazamiento arqueológico

Khao Sam Kaeo se sitúa a 2km al Norte de la ciudad de Chumphon (distrito de Muang Chumphon) y a 5km de la orilla sobre la costa Este de la península (mapa n°1). Chumphon se sitúa sobre el Istmo de Kra, al nivel más estrecho de la península Thai-Malaya (alrededor de 40 km), sobre la ruta transpeninsular que lo conecta a la región de Ranong-Kraburi en la costa occidental (Wheatley 1961: xxvi; Jacq-Hergoualc’ h 2002: 44).

Bordea el sitio al sur el río Phanang Tak. El río Tha Taphao es un importante curso de agua que nace de la confluencia de los ríos Rap Ro y Tha cuya fuente se encuentra en la cadena de montañas del Tenasserim y se vierten en el Golfo de Tailandia. Desde Khao Sam Kaeo, es posible que al remontar el río Tha Taphao fuese posible alcanzar la cadena de Tenasserim desde donde se podía descender por otros ríos que desembocaban en el estuario de Kraburi, sobre la Bahía de Bengala. Varios investigadores sugieren que utilizar las carreteras transpeninsulares era peligroso y difícil, lo que debía limitar su utilización a ciertos tipos de productos y de redes. Consideran improbable que estas carreteras hayan podido utilizarse para el transporte de productos pesados o frágiles y sugieren que lo más plausiblemente es que lo fueran para el de productos preciosos o perecederos (Jacq-Hergoualc’ h 2002:30 - 50; Manguin 1983).

La geomorfología de la zona de estudio corresponde a una zona ondulada al Este y a llanos aluviales al Oeste. La zona ondulada abarca cuatro colinas constituidas de depósitos fluviales (cantos rodados, gravas y laterita) cuya altura media es de 20 a 30m sobre el nivel del mar. Las colinas se orientan Este-oeste, siendo todas bordeadas por el río Tha Tapao al Oeste. Su curso presenta actualmente numerosos meandros. Muy recientemente sufrió importantes modificaciones debido a la construcción de canales de derivación. Un brazo muerto así como rastros de antiguos canales constituyen las principales características de los llanos aluviales de esta zona. El estudio de las imágenes aéreas y extracciones sedimentarias debería permitir precisar su trazado antiguo. Nuestros sondeos y los datos orales recogidos en nuestras prospecciones ya permiten distinguir las zonas inundables y/o semiinundables de las zonas de ocupación establecidas sobre las colinas.

3- Objetos de la excavación

a- Retos científicos

La misión arqueológica en Khao Sam Kaeo procura responder a una serie de cuestiones inscritas dentro de una reflexión sobre el papel de los primeros intercambios transasiáticos (s. V A.C. - S. V de nuestra era) en la construcción de los paisajes políticos, urbanos y de las identidades de las sociedades indias y del sudeste asiático.

En los intercambios transasiáticos, debido a su situación geográfica, Tailandia peninsular desempeña un papel clave en la difusión de los productos y elementos culturales indios en el Sudeste asiático desde el final de la prehistoria, es decir, desde mediados del primer milenio antes de nuestra era. Este proyecto se concentra en el norte de la península que, desde un punto de vista arqueológico, es aún una terra incognita, y en particular sobre la provincia de Chumphon, situada sobre la costa Este. En efecto, la arqueología en el Sudeste asiático se concentró hasta hace poco tiempo en los monumentos indianizados del período clásico. La ausencia de este tipo de vestigios en esta parte de la península podría explicarse por una utilización de esta región limitada al período formativo de las redes de intercambios interregionales. Para este período, los testigos corresponden a mobiliario. Su análisis tecnológico, un nuevo enfoque en arqueología del Sudeste asiático, es el medio privilegiado para reconstituir la naturaleza de los intercambios y el trazado de las redes transasiáticas.

El sitio tailandés de Khao Sam Kaeo fue un establecimiento portuario y un centro industrial a partir del final de la prehistoria. Suministró indicios de su participación en los primeros intercambios transasiáticos y a la vez, como lo había sugerido en mis investigaciones doctorales, de producciones que aplicaban técnicas indias y probablemente conllevaban el establecimiento de especialistas indios (Bellina 2002; 2003; 2007; Bellina, B. y Glover, I. 2003; Bellina, B. y Praon Silapanth 2005, Bellina, B. y P. Silapanth pendiente de publicación).

Uno de los objetivos de la misión «Khao Sam Kaeo» es definir el papel del norte de la península Thai-Malaya en estos intercambios antiguos. Este papel, aunque mal conocido, siempre fue presentido como central en los intercambios. Este programa, que es único en esta región aún no explotada por la arqueología, procura reconstituir los procesos de intercambios por los cuales la península recibió y redistribuyó los productos y los elementos culturales tanto hacia el Sudeste asiático y luego China como hacia la India, extrapolando el modo en que dichos intercambios contribuyeron a modelar los paisajes culturales, urbanos y políticos en esas regiones.

Se concentra en el más antiguo de estos intercambios cuya antigüedad gracias a nuestras investigaciones ahora podemos estimar que remonta a mediados del primer milenio antes de nuestra era.

Con el fin de restituir los fenómenos sociales dinámicos y subsanar la ausencia de textos para los períodos más antiguos(s. V A.C.), o bien la ausencia de referencia pertinente para el objeto de nuestro estudio, establecí un programa pluridisciplinario y desarrollé dos enfoques arqueológicos originales resueltamente anclados en una dimensión social. Estos enfoques procuran reconstituir los sistemas sociotécnicos (las tecnologías, sus especialistas, y cómo éstos obran recíprocamente con el conjunto del grupo social) y los paisajes humanos antiguos (o sea la interacción entre el hombre y su medio ambiente), ambos examinados como manifestaciones materiales de estas sociedades complejas en mutación y en contacto. Aplicar el enfoque tecnológico a cada una de las industrias representadas sobre el sitio constituye una iniciativa única. Las industrias abarcan: la cerámica, el vidrio, las rocas blandas y duras y la metalurgia. Formar a un equipo de tecnólogos constituía un reto debido a la ausencia de especialistas en Francia (p.ej.: arqueometalurgia, ceramología india). Este programa contribuye pues a la creación de perfiles desaparecidos o nuevos en la disciplina.

El reto de este estudio que combina las industrias vinculadas a los intercambios y los paisajes humanos es establecer una secuencia cronológica de los intercambios culturales evaluando cómo éstos han participado en el modelado del paisaje sociopolítico y económico de los grupos en contacto.

b- Objetivos y Métodos del proyecto

Los objetivos y métodos son los siguientes:

I- El primer objetivo consiste en definir el establecimiento prehistórico de Khao Sam Kaeo así como su participación en las redes de intercambios regionales e interregionales; se trata de producir un mapa arqueológico que haga aparecer los medios de circulación y los vínculos entre los sitios, a niveles locales, regionales e interregionales.

A tal efecto, el proyecto apunta a definir:

1. la naturaleza de Khao Sam Kaeo determinando:
1.1. su morfología y su dimensión en función de sus fronteras naturales y construidas,
1.2 su organización investigando la distribución espacial y social de las diferentes actividades humanas y cómo se correlacionaban,
1.3 la secuencia cronológica.

-  En la Península Thai-Malaya, ¿cuál era la naturaleza del paisaje que seleccionaban las sociedades del final de la prehistoria y el comienzo del período histórico? ¿Cómo modificaban estas sociedades su paisaje y con qué objetivo? ¿Qué nos enseñan estas modificaciones acerca de sus diferentes actividades (agricultura, industrias, explotación minera, etc...)?
-  Estas sociedades ¿se percibían como comunidades y expresaban su identidad a través de manifestaciones físicas tales como configuraciones monumentales (explanaciones, murallas y fosos)?
-  ¿Qué nos enseña el paisaje humano sobre las diferenciaciones sociales? Es decir, ¿podemos observar la presencia de diferentes grupos sociales en el sitio, como podrían indicarla los barrios? Y en ese caso, ¿cómo obran recíprocamente? ¿Se pueden observar una serie de modificaciones principales del paisaje que podrían interpretarse en tanto indicios de una centralización política tales como sistemas hidráulicos (estanque, presa, dren y otros sistemas) y murallas, etc?
-  ¿Podemos observar variaciones en la organización del sitio a través del tiempo? En caso afirmativo, ¿podemos vincularlas con factores internos o externos (cambio en la red de interacciones, en la explotación de los recursos, en las producciones)?

2. Integración regional localizando los yacimientos arqueológicos (situados en ecozonas similares o distintas) y los antiguos medios de transporte posibles en la región de Chumphon-Ranong con el fin de evaluar el desarrollo dentro del paisaje regional económico y político.

3. Integración interregional comparando los testigos con otros sitios contemporáneos al Este en Tailandia Central y en Vietnam del Norte, al Oeste con el subcontinente indio.

Para resumir, se trata de investigar la secuencia de desarrollo de un paisaje antropomorfo con el fin de determinar las estructuras sociales y su evolución en relación con el desarrollo de las redes de intercambios transasiáticas.

Métodos: Esta investigación combina un conjunto de disciplinas: prospección, teledetección, SIG, arquobotánica, geología y sedimentología.

La prospección combina la teledetección, las excavaciones arqueológicas con la excavación de sondeos (2x2m) y los análisis de sedimentos. La teledetección se apoya en el estudio de imágenes satelitales y aéreas y es efectuada por la codirectora tailandesa P. Silapanth, dentro del marco de sus investigaciones doctorales bajo la égida de su profesor G. Kozminsky y de su codirector N. Baghdadi (BRGM).

Se ha dado comienzo a un estudio arqueobotánico, que constituye un aspecto del programa de estudio de la evolución del paleoambiente. Éste deberá determinar si, con el desenvolvimiento de los intercambios, se observan nuevos comportamientos de subsistencia. En caso afirmativo, ¿deben ponerse en relación con un cambio en la alimentación (introducción de nuevas especies) o en la explotación de la flora natural (horticultura destinada a recolectar los productos del bosque como las maderas preciosas y las resinas) para abastecer las redes de intercambio? En cuanto a la fauna, hasta ahora, no se puso al descubierto ningún resto animal seguramente debido a la acidez del suelo. El análisis de los residuos arqueobotánicos (antracología, coprolitos, palinología, etc) acaba de comenzar y es efectuado por C. Castillo (UCL, Institute of Archaeology). El Profesor Jacques Connan (Laboratorio de Geoquímica Bioorgánica, Pau) analiza las resinas recolectadas.

II- El segundo objetivo consiste en explorar la estructura social y los cambios culturales de los diferentes grupos sociales asiáticos actuantes en los intercambios transasiáticos explorando la organización de los sistemas sociotécnicos presentes en el sitio a partir de su análisis tecnológico.

A tal efecto, el proyecto tiene por objeto localizar las diferentes producciones artesanales identificadas en el sitio y definirlas caracterizando:

-  Su naturaleza, identificando las diferentes etapas de la cadena operatoria de producción.
¿Qué tecnologías fueron seleccionadas? Si estas últimas no resultan de una innovación local, ¿cuáles son su origen y la secuencia espacial y cronológica de su transferencia? ¿Se puede sugerir la forma en que se operó la transferencia (circulación de especialistas)?
-  La calidad, evaluando las competencias tecnológicas implementadas;
-  La naturaleza y el origen de las materias primas utilizadas, determinando si eran producidas localmente o importadas y en caso afirmativo, en qué estado llegaban a Khao Sam Kaeo (como materia prima o como productos semielaborados) y cuál era su origen;
-  El destino posible de los productos terminados: ¿respondían a valores locales y/o eran adaptados para responder a las demandas específicas regionales o interregionales? Si tal era el caso, estas tecnologías ¿fueron adaptadas para responder a las demandas específicas de los diferentes grupos sociales y estos cambios abarcaron importantes cambios organizativos? ¿Cómo expresan estas tecnologías y sus especialistas las identidades sociales tanto para el usuario como para el productor?

Sintetizando, el análisis de los sistemas sociotécnicos apunta a esclarecer las estructuras sociopolíticas y las mutaciones de los grupos actuantes en las redes transasiáticas.

Métodos: Los especialistas de los diferentes sistemas sociotécnicos son los siguientes: P. (doctorante, París X) estudia la cerámica de intercambios prehistóricos entre Asia del Sur y el Sureste concentrándose en el corpus de Khao Sam Kaeo. El material metalúrgico es estudiado por T.O. Pryce (doctoral candidate, UCL, Institute of Archaeology, Londres). Los ornamentos de vidrio son estudiados por James Lankton y L. Dussubieux. J. Lankton estudia los elementos principales en el Wolfson Archaeological Laboratory of the Institute of Archaeology of London (Honorary researcher, UCL). Los elementos trazas son analizados por L. Dussubieux en el Field Museum of Natural History (Chicago). Por último, analizo las industrias de rocas duras y las rocas blandas jadeítas en colaboración con Hsiao-chun Hung (doctoral candidate, Australian Nacional University, Canberra) en colaboración con Yoshiyuki Iizuka (Academia Sinica, Taiwán).

En total, se trata de suministrar una secuencia de los intercambios culturales de los diferentes grupos sociales intervinientes en los intercambios transasiáticos a través de la evolución de su paisaje y sus sistemas sociotécnicos.

MAPA DEL SITIO



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