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Turquía - Cafer Höyük

La explotación de obsidiana y la neolitización de Anatolia

Durante los últimos veinte años las nuevas excavaciones realizadas en el sudeste de Anatolia han modificado considerablemente nuestra percepción sobre las primeras sociedades agropastorales neolíticas. En esta zona, nuestros conocimientos se han basado durante mucho tiempo en las únicas excavaciones de Çayönü Tepesi, en el alto Tigris, hasta que, durante los años ochenta, las excavaciones de Cafer Höyük, Boy Tepe y Nevala Çori revelaron la riqueza y la diversidad del Neolítico precerámico B (PPNB) del Tauro. Dentro de este contexto, las excavaciones de Cafer Höyük, realizadas desde una perspectiva interdisciplinaria ejemplar, permitieron renovar los datos relativos a las prácticas económicas y los sistemas técnicos de los primeros campesinos. Hace poco los conocimientos sobre el Neolítico precerámico y sobre la transición con el Neolítico cerámico se han renovado considerablemente gracias las excavaciones de Göbekli Tepe, Akarçay Tepe y Tell Eilat en la zona del alto Éufrates. En Göbekli, especialmente, se ha descubierto un universo simbólico y artístico, hasta entonces insospechado, de la transición entre el décimo y el noveno milenio a. C.

Desde hace muchos años se ha observado la presencia de obsidiana en los sitios neolíticos precerámicos del Levante y de Mesopotamia, a varios cientos de kilómetros de los yacimientos geológicos originarios. La distribución de este cristal volcánico, aún considerado hoy en día una piedra semipreciosa, por territorios amplios permitió a C. Renfrew ilustrar a partir de los años sesenta los problemas de los primeros intercambios prehistóricos y fundamentar la elaboración de modelos. Desde entonces, a iniciativa de M. C. Cauvin, numerosos análisis químicos han demostrado que la obsidiana que circuló antes fue la obsidiana de Capadocia. Aunque llegó al Levante a partir del undécimo milenio a. C., su distribución no se consolidó hasta la segunda etapa del PPNB y, concretamente, a finales del noveno milenio y durante los primeros siglos del octavo milenio a. C., período que se corresponde con la primera expansión de los modos de vida neolíticos fuera de la zona del núcleo.

La labor más reciente de la misión arqueológica ha demostrado que la explotación de la obsidiana que se distribuyó por territorios amplios durante el Neolítico precerámico estaba probablemente en manos de artesanos especializados. Sus tradiciones técnicas se parecen a aquellas del PPNB antiguo del “corredor levantino” y de los altos valles y no a las de los grupos de cazadores-recolectores epipaleolíticos del centro de Anatolia, coetáneos de estas primeras explotaciones. El estudio de los modos de fabricación de herramientas de Asikli Höyük, el primer pueblo conocido del centro de Anatolia a principios del octavo milenio, constituye un testimonio de la probable mezcla entre estas dos tradiciones y de la aparición de una cultura original cuyo mejor exponente es Çatal Höyük.

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