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Chile - Patagonia

Introducción

Los indígenas de la Patagonia, representados por dos grupos, a saber: indígenas terrestres de la Pampa (costa del Atlántico) e indígenas marítimos de los archipiélagos (costa del Pacífico), casi han desaparecido. Solo subsiste un pequeño grupo en Puerto Edén, en el centro de los archipiélagos. Hace 60 años, el científico francés J. Emperaire llevó a cabo un estudio etnológico en este lugar. Hoy en día, la etnología ha dado paso a la arqueología, única disciplina aplicada actualmente al estudio de estos grupos.
El programa de investigación de la misión arqueológica francesa en la Patagonia se centra, desde hace 20 años, en el estudio de la adaptación marítima en los archipiélagos y

tiene cuatro objetivos principales: detectar los sistemas socioeconómicos desarrollados por los pueblos Canoeros; analizar la estabilidad cultural que caracterizó a esta población durante 6000 años; reconstruir el proceso dinámico de la población de los archipiélagos y, por último, hallar el origen de esta adaptación marítima.
El objetivo de la última misión (Ponsonby) era poner a prueba la hipótesis ampliamente aceptada de que la adaptación marítima resulta de una transformación de los cazadores terrestres en cazadores marítimos en una zona de transición muy favorable a ese cambio, a mediados del período Holoceno (7.000 - 41.000 BP). El estudio diacrónico del sitio muestra que los cazadores de Ponsonby, originalmente terrestres, en última instancia se adaptaron a la economía marítima tras la apertura del canal Fitz-Roy que convirtió a su territorio en insular, hace aproximadamente 4.100-4.500 BP (antes del presente). La cultura mixta original que se observa en las capas superiores del emplazamiento muestra que la influencia de las culturas marítimas que ya se encontraban en la región nada tuvo que ver con esta adaptación.
Se han realizado otras investigaciones para probar una segunda hipótesis: que los pueblos marítimos llegaron del norte por la costa del mar Pacífico. Esta hipótesis, que encuentra respaldo en el descubrimiento de una sepultura de 4.500 años de antigüedad en la isla Madre de Dios, requerirá un estudio importante en una región arqueológica no muy explorada, entre el Estrecho de Magallanes al sur y la isla de Chiloé al norte.

 

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