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Brasil - Mato Grosso

Introducción

Asentamientos prehistóricos del Mato-Grosso

De aquí a una veintena de años, no se conocía nada de los asentamientos prehistóricos de la altiplanicie central sudamericana en Mato Grosso, al límite de las cuencas Amazónica al norte y del Paraná al sur. Sólo habían trascendido el anonimato del tiempo pinturas y grabados en refugios rocosos, bajo la mención, inexacta, de «inscripciones de Indios». El peritaje científico (1983) del refugio Ferraz Egreja, cerca de Rondonópolis, nueva ciudad que florece gracias a la prosperidad de las producciones agropecuarias, constituyó el hecho originador del programa de investigaciones franco-brasileño, cuyo objetivo es conocer los poblamientos, hábitats y sitios rupestres prehistóricos dentro de sus paleoambientes y de sus medios actuales.

Presentación

Pueblos cazadores dentro de las inmensidades de un continente

Las prospecciones sistemáticas en los paisajes gresosos ruiniformes al oeste de Rondonópolis y, a 300 km de allí, en la Serra das Araras cuyos plegamientos (600 m) forman barrera en el Mato Grosso por cientos de km, permitieron descubrir un centenar de refugios rupestres.

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Ciudad de piedra

Illust: Serra das Araras,, 4.8 ko, 124x82
Serra das Araras, Cuiaba

Illust: Refugio Ralador,, 5.7 ko, 124x81
Refugio Ralador, Rondonópolis

Por su diversidad temática y estilística y por sus disposiciones elaboradas y diferenciadas, millares de representaciones, con mucho mayor frecuencia pintadas que grabadas, son testimonio de varias fases de ejecución, de varios milenios de antigüedad y anteriores a la memoria cultural de los actuales pueblos indios, en particular, los Bororo estudiados por Claude Lévi-Strauss. A través de sus rasgos comunes y originales, las representaciones rupestres también muestran regionalizaciones: así es como comienzan a poder delimitarse territorios culturales, correlacionándolos estrechamente con los paisajes.

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Vista aérea

Illust: Urna funeraria, 4.9 ko, 124x82
Urna funeraria

Las excavaciones llevadas adelante en una media docena de estos sitios rupestres y en cuatro hábitats al aire libre muestran una larga sucesión de ocupaciones (comprendidas entre 25.000 años y 100 años BP) y diversos cambios climáticos y ecológicos. Por otra parte, la excavación efectuada en el refugio rupestre Cipó puso al descubierto diez urnas funerarias, dos de ellas enteras y varias decoradas, datadas hacia 1000 años BP, conteniendo los restos óseos muy fragmentados de varios individuos y algunos adornos. Las ocupaciones datadas de la misma época de Ferraz Egreja y refugios Vermelhos suministraron abundantes cerámicas, con una amplia profusión de decoraciones para la de Ferraz Egreja.

Illust: Vasija fragmentada, 9.9 ko, 124x79
Vasija fragmentada

La datación de las más antiguas ocupaciones, actualmente reconocidas en el refugio rupestre de Santa Elina, en la Serra das Araras, se sitúa en torno de los 25.000 años. Las siguientes en este refugio pertenecen a los últimos milenios del Pleistoceno. Los hombres eran entonces contemporáneos, y seguramente cazadores, de una megafauna que pasó a ser fósil. De hecho, los suelos de Santa Elina conservaron artefactos humanos y numerosas osamentas de un Glossotherium (Desdentados).

Los suelos de hábitats más recientes sólo datan de unos pocos siglos, cuando sus ocupantes se enfrentaban a los conquistadores históricos.

Actualización: 23.01.09

 

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